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Leyes de identificaciones estatales limitan a los adultos mayores

Existe oposición a la identificación con foto.

In English | Votar es fácil, ¿o no? Solamente hay que presentarse. Si el funcionario electoral no es un vecino, es posible que le pidan identificación, pero casi cualquiera sirve. Después tachan su nombre de la lista y usted vota.

No tan rápido. En los últimos 18 meses, las legislaturas estatales del país aprobaron leyes que exigen a los votantes presentar identificaciones emitidas por el gobierno antes de que puedan ejercer su derecho a voto. Algunos de los conflictos sobre los nuevos requisitos pasaron de los juzgados a las cámaras estatales.

Vea también: Nuevas leyes restringen el voto de adultos mayores.

Los que defienden estas leyes dicen que son necesarias para combatir el fraude electoral. Los que se oponen expresan que existe poca evidencia con respecto a la suplantación de votantes. Agregan que estas leyes no solamente generan dificultades para ejercer derechos constitucionales, sino también obstaculizan desproporcionadamente a ciertos segmentos de la población, como los votantes mayores.

El 18 % de los votantes de 65 años o más carece de una identificación con foto que haya sido emitida por el gobierno, según el Brennan Center for Justice de la Facultad de Derecho de New York University. Si se mantienen estas leyes estrictas de presentar identificación con foto, miles de ciudadanos aptos para la votación podrían ser privados de su derecho al voto el día de las elecciones, 6 de noviembre.

Las leyes de identificación puede restringir los votantes mayores, mujer en una oficina que sostiene un pequeño aviso que dice - Se requiere identificación del votante

Foto: Corbis

El requisito que exige presentar una identificación con foto podría ser un gran obstáculo para los votantes mayores de 50 años.

AARP hizo escuchar su postura en una serie de proyectos de ley en cuanto al carnet de identidad del votante y se ha presentado ante los juzgados para disputar las leyes, como lo ha hecho también la Liga de Mujeres Votantes y la ACLU (Unión Estadounidense de Libertades Civiles).

"AARP no ve estos casos a través de ojos partidarios —dice Daniel Kohrman, abogado de AARP Foundation Litigation—. No deberíamos ser una sociedad en la que se obligue a los electores a sortear varios obstáculos para poder votar, en especial si han votado por años".

Estos son los estados claves que cuentan con estas leyes de identificación con foto, que hay que tener en cuenta a medida en que se acerca el 6 de noviembre:

Pensilvania: Además de disputar la carrera presidencial, la cantidad de residentes de 65 años o más del estado (el 15 %) ocupa el cuarto lugar en la nación.

En julio, un tribunal estatal comenzó a escuchar una demanda presentada por la ACLU de Pensilvania y otros grupos para bloquear la aplicación de la ley de identificación del votante firmada en marzo por el gobernador republicano Tom Corbett. La ley exige un carnet de identificación con foto emitida por el Gobierno. El día anterior a la audiencia, el estado anunció que no tenía evidencia de que existía fraude electoral.

AARP se unió al desafío jurídico en una presentación amicus curiae (amigos del tribunal) con otros ocho grupos que defienden los derechos de los adultos mayores.

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Minnesota: Es posible que la situación de este estado sea la más complicada en lo que respecta a la identificación electoral. Después de que la legislatura (controlada por los republicanos) aprobara una ley estricta de presentar identificación con foto y el gobernador demócrata Mark Dayton la vetara, la legislatura decidió llevar la pregunta a los votantes como una propuesta de enmienda constitucional en la boleta de noviembre.

La Liga de Mujeres Votantes de Minnesota presentó una demanda para bloquear el referéndum, argumentando que el resumen de la enmienda que aparecería en la boleta era un poco engañoso. AARP apoyó el desafío jurídico en una presentación amicus curiae (amigos del tribunal).

De interés: El voto latino puede ser decisivo.

De ahí, el secretario de estado de Minnesota reformuló el título del referéndum, para consternación de sus patrocinadores.

La Corte Suprema estatal debe solucionar esto antes del 27 de agosto, de acuerdo con los funcionarios electorales del estado, a fin de dar tiempo para preparar las papeletas de noviembre.

Wisconsin: Dos decisiones a demandas separadas presentadas ante el tribunal estatal (una a cargo de la NAACP de Milwaukee y la otra por la Liga de Mujeres Votantes) invalidaron la ley de identificación electoral con foto en el estado, promulgada el año pasado.

El Procurador General del estado ha apelado una decisión y se espera que apele la segunda. AARP está considerando sus opciones legales. En todo caso, no se espera ninguna decisión hasta después del 6 de noviembre, así que no se necesitará una identificación con foto para poder votar.

La University of Wisconsin-Milwaukee estimó en el 2005 que casi 180.000 residentes del estado de 65 años o más carecían de una licencia de conducir o una identificación oficial con foto.

Virginia: Después de considerar varios proyectos de ley de identificación electoral en contra de los cuales testificó AARP Virginia, la legislatura estatal aprobó una ley que permite una amplia variedad de identificaciones para votar, incluida una factura actual de un servicio público. Existe una ayuda: Si va a votar sin una identificación aceptable, puede firmar una papeleta provisional y, si regresa en un plazo de tres días con una identificación aprobada, entonces su voto se contará.

Texas: Un tribunal federal está evaluando una demanda que presentó Texas después de que el Departamento de Justicia de EE. UU. bloqueara la ley estatal de identificación del votante porque discrimina contra los hispanos. El caso podría terminar en la Corte Suprema de EE. UU.

AARP Texas cabildeó contra la ley del 2011, que exige que los votantes muestren ciertas formas de identificación con foto emitidas por el Gobierno. AARP no se ha sumado a la demanda.

Carolina del Sur: El Departamento de Justicia rechazó dos veces la ley de identificación con foto, de Carolina del Sur, promulgada en el 2011. El procurador general del estado le ha solicitado a un tribunal federal que permita que la ley entre en vigor, pero el caso no se escuchará hasta finales de septiembre.

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Hace un año, la Comisión Estatal de Elecciones dijo que casi 217.000 votantes registrados en Carolina del Sur no contaban con una identificación con foto emitida por el estado. Ahora, la Comisión muestra preocupación acerca de la capacidad de proporcionar identificaciones con foto antes del 6 de noviembre si un tribunal permite que la ley entre en efecto. La Comisión también expresó que no cuenta con casos documentados de personas que se hagan pasar por otras al momento de votar.

Ha habido batallas por las leyes de identificación del votante en otros estados, muchos con la participación de las oficinas estatales de AARP o AARP Foundation Litigation. Una ley impugnada en Misuri no se admitió, pero las cuestionadas en Arizona, Georgia, Indiana y Michigan se confirmaron. Hasta ahora, AARP y sus aliados han tenido éxito al dejar inaplicable una ley que exige que los residentes de Arizona que desean registrarse para votar deban presentar prueba de ciudadanía. Este requisito es innecesario, argumenta AARP, dado que esos votantes enfrentarían graves sanciones penales si infringieran un juramento firmado de que son ciudadanos.

Los votantes mayores les prestan mucha atención a las campañas electorales y van a votar en grandes números. Sin embargo, las leyes de identificación del votante los afectan de manera desproporcionada. No pareciera haber razones para esperar que haya una tregua en los esfuerzos por promulgar estas leyes y, del mismo modo, hay pocas razones para esperar que las luchas por animar a las personas a votar desaparezcan.

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