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AARP respalda proyecto de ley bipartidista para proteger a los trabajadores mayores

En una audiencia convocada por el Congreso, AARP rinde declaración sobre cómo combatir la discriminación por edad durante la pandemia.

Un hombre mayor trabaja con una broca en un taller

Getty Images

In English | AARP se ha expresado a favor de una ley bipartidista en el Congreso, que busca fortalecer las protecciones contra la discriminación por edad en el ámbito laboral. 

La iniciativa de ley que se presentó esta semana —denominada "Protecting Older Workers Against Discrimination Act" (POWADA, Ley de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación)— constituye un objetivo que los defensores de las personas mayores en este país han buscado desde hace más de una década. El proyecto se presentó por primera vez, con el respaldo de AARP, después de que un fallo adverso de la Corte Suprema en el 2009 hiciera más difícil que los trabajadores mayores probaran sus reclamaciones de discriminación ilegal por motivos de edad. La ley POWADA restablecería las protecciones con las que contaron durante muchos años los trabajadores mayores de 40 años al amparo de la ley "Age Discrimination in Employment Act" (ADEA, Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo), restituyendo el estándar legal que existía hasta aquel fallo emitido en el 2009.

"La presentación de este proyecto de ley constituye un paso esencial para fortalecer la legislación y restituir la justicia para los trabajadores mayores que sean víctimas de la discriminación por edad", señaló en un comunicado Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. "Con este proyecto se expresa claramente que la discriminación laboral —en contra de los trabajadores mayores u otros— jamás es aceptable".


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Esta iniciativa se presenta en un momento especialmente problemático para los trabajadores mayores. La pandemia de COVID-19 ha provocado altos índices de desempleo entre personas de todas las edades, y las personas mayores de este país han tenido que sopesar su necesidad de ganar dinero frente a los riesgos que ello implica para su salud. El desempleo entre las personas mayores de 55 años aumentó en más del doble entre febrero del 2020 y febrero del año en curso, según se reveló en un análisis de los datos del Gobierno federal realizado por el Instituto de Políticas Públicas de AARP.

"Resulta muy preocupante la forma en que la pandemia de COVID-19 no ha hecho más que agravar la discriminación por edad", afirmó Laurie McCann, abogada sénior de AARP Foundation durante una audiencia sobre el proyecto de ley, celebrada el 18 de marzo por el Congreso. "Los persistentes y altos índices de desempleo, aunados a los riesgos de salud ante la COVID-19, representan una amenaza contra la seguridad de los trabajadores mayores con respecto a la jubilación".

La Cámara de Representantes había aprobado en enero del 2020, con apoyo bipartidista, la ley POWADA, pero el Senado nunca sometió el proyecto a una votación durante la sesión anterior del Congreso. La iniciativa, que ha vuelto a presentarse este mes, es idéntica a la que se aprobó el año pasado en la Cámara de Representantes, pero aun así es necesario someterla a otra votación. El 22 de marzo se presentó en el Senado un proyecto complementario, con apoyo bipartidista.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 18 de marzo, 2021. Ha sido actualizado con información concerniente a la presentación de la ley en el Senado el 22 de marzo. 

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y legislación del Congreso Nacional. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, negocios, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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