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Corte Suprema determina que Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio sigue vigente

Los jueces rechazan la demanda contra la ley de atención médica que proporciona seguro de salud a millones de personas en Estados Unidos.

Edificio de la Corte Suprema

Al Drago/Getty Images

In English | Millones de personas continuarán teniendo acceso a atención médica asequible y de calidad con el rechazo el jueves por parte de la Corte Suprema de EE.UU. de una demanda contra la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA).

En una decisión de 7-2, la Corte Suprema dictaminó que quienes cuestionan la constitucionalidad de la ACA —18 estados encabezados por Texas y dos individuos— no tenían el derecho legal de impugnar la ley. Quienes presentaron esta demanda no tenían lo que se llama “legitimación procesal” para presentar el caso “porque no han demostrado una lesión pasada ni futura” debido a la ley, escribió el juez Stephen Breyer en la opinión mayoritaria.

“El fallo de hoy es un gran alivio para los millones de personas que se benefician de la ACA y cuentan con las protecciones de la ley de atención médica, incluso en estos momentos en que nuestra nación continúa enfrentando la pandemia”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. “Más de una década después de su promulgación, la ACA es ahora parte integral del sistema de atención médica y la economía del país, y muchos adultos mayores dependen de ella para su salud, su seguridad y su estabilidad financiera. Nos complace que la decisión de hoy preserve los beneficios de la ACA para nuestros socios y para todas las personas en Estados Unidos”.

El problema en la demanda fue si la ACA fue invalidada por la decisión del Congreso del 2017 de eliminar la multa a los contribuyentes que no cumplían con el llamado mandato individual que exigía que la mayoría de las personas en Estados Unidos tuvieran seguro de salud o pagaran una multa. Quienes cuestionan la ley dijeron que al eliminar esa multa impositiva toda la ACA se volvió inconstitucional. En diciembre del 2019, el Tribunal de Apelaciones de EE.UU. del Quinto Circuito dictaminó que a causa de la acción del Congreso, el mandato individual se volvió inconstitucional y ordenó una revisión de todas las disposiciones de la ley.


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Pero la Corte Suprema no emitió un fallo sobre el caso, sino que decidió que quienes presentaron la demanda no podían demostrar que han sido perjudicados por la ley, por lo que los jueces rechazaron la demanda. Con esta decisión, la ACA ha sobrevivido a tres demandas en la Corte Suprema y a una serie de intentos para que el Congreso revocara la ley.

Antes de que la Corte Suprema llevara a cabo debates orales sobre el caso el año pasado, AARP y AARP Foundation se habían unido a 17 estados y muchas otras organizaciones de defensa de derechos para pedir a la Corte Suprema que anulara el fallo del tribunal inferior y mantuviera la ley del 2010. En ese momento, Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, dijo que la invalidación de la ACA sería “catastrófica”.

En su informe, AARP y AARP Foundation señalaron las innumerables maneras en que el sistema de atención médica en Estados Unidos se vería afectado y cómo se interrumpirían dos programas especialmente esenciales para los adultos mayores, Medicare y Medicaid:

  • Medicare: Los más de 62 millones de beneficiarios del programa perderían los servicios preventivos gratuitos que dispone la ley y las provisiones que ayudan a expandir la viabilidad financiera del programa.
  • Pérdida de la cobertura de seguro de salud: Más de 20 millones de personas perderían su cobertura de seguro médico, incluidos 13 millones que cuentan actualmente con cobertura gracias a la expansión de los programas de Medicaid en 38 estados y el Distrito de Columbia.
  • Enfermedades preexistentes: Nada impediría a los aseguradores cobrar primas más altas a las personas con enfermedades preexistentes o negarles la cobertura de seguro. Se estima que más de 100 millones de personas en el país tienen una o más enfermedades preexistentes.
  • Impuesto por edad: Si se derogara la ley, los aseguradores podrían nuevamente cobrarles a los adultos mayores primas más de tres veces mayores que las que cobran a asegurados más jóvenes, simplemente por su edad.
  • Hijos adultos: Los hijos menores de 26 años ya no tendrían garantía de cobertura en las pólizas de seguro de salud de sus padres.
  • Cuidados a largo plazo: Ya no habría garantías de mayor calidad y mejoras de seguridad en los hogares de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo.

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para diarios en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera sobre temas de salud y entorno laboral para Newsday.

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