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Cámara aprueba mejoras en la defensa contra la discriminación por edad

El proyecto bipartidista ayudaría a los trabajadores mayores que enfrentan prejuicios laborales.

 

In English | Un proyecto de ley que ayudaría a los adultos mayores a luchar contra la discriminación por edad en el ámbito laborar está cerca de convertirse en ley, ya que la Cámara de Representantes dio su apoyo bipartito el miércoles 15 de enero. 

La Cámara votó 261-155 a favor de la iniciativa H.R. 1230, Protecting Older Workers Against Discrimination Act (POWADA, Ley de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación). Esta ley restablecería las protecciones que se perdieron a raíz de un fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos en el 2009, el cual hizo más difícil disputar con éxito ante un tribunal la discriminación por edad en el trabajo.

"La Cámara de Representantes ha enviado un mensaje que manifiesta claramente que la discriminación por edad se debe tratar con la misma seriedad que otras formas de discriminación laboral”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. “La votación de hoy es especialmente alentadora para los trabajadores mayores, que realizan importantes contribuciones a la sociedad y al lugar de trabajo y cuya cantidad está en aumento. Es necesario reforzar la ley porque la discriminación por edad está generalizada, pero con demasiada frecuencia no se reporta o aborda. AARP urge al Senado a adoptar y aprobar estas protecciones importantes".


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Según una encuesta de AARP del 2018, el 61% de los trabajadores mayores dijeron que habían visto o sufrido discriminación por edad en el trabajo (en inglés). A medida que los trabajadores mayores conforman una porción cada vez más grande de la fuerza laboral del país —41 millones de trabajadores tendrán 55 años o más en el 2024, según las proyecciones de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos—, los problemas relacionados con la discriminación por edad en el empleo podrían también volverse más prevalentes, afirman los expertos.

La ley Age Discrimination in Employment Act (ADEA, Ley contra la Discriminación por Edad en el Empleo) es una ley federal que protege a los trabajadores de 40 años o más contra desventajas o pérdida de oportunidades laborales a causa de su edad, pero la decisión de la Corte Suprema en el 2009 ha obligado a los trabajadores mayores a probar que su edad fue un "factor decisivo" en la decisión disciplinaria o de despido que tomó un empleador, un criterio mucho más estricto del que se había requerido durante décadas. Hasta el momento de ese fallo, los trabajadores solo debían probar que su edad había sido uno de los factores detrás de la decisión del empleador. La ley POWADA enmendaría la ley ADEA y restablecería la situación anterior.

AARP ha exhortado al Congreso a aprobar esta ley desde que la Corte Suprema emitió su fallo hace más de 10 años.

Los representantes Bobby Scott (demócrata por Virginia) y Jim Sensenbrenner (republicano por Wisconsin) fueron los principales patrocinadores de la ley POWADA en la Cámara de Representantes. El proceso legislativo pasa ahora al Senado, donde la normativa bipartidista complementaria (S. 485) está patrocinada por los senadores Chuck Grassley (republicano por Iowa) y Bob Casey (demócrata por Pensilvania).

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