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Medicamentos para la diabetes son demasiado costosos Skip to content
 

Conoce a Bob Keller, para quien el seguro médico de su esposa es la clave de su supervivencia

Los costos de los medicamentos son tan altos que la pareja no puede disfrutar de su jubilación.

Connie y Bob Keller

Cortesía de Bob Keller

In English | Connie, esposa de Bob Keller durante casi 45 años, ya ha hecho bastante, incluso donarle un riñón cuando la diabetes le dañó gravemente uno a él. Ahora a los 65 años, le gustaría jubilarse, pero si lo hace, la pareja no podrá pagar los medicamentos que mantienen con vida a Bob.

Bob ha tenido diabetes de tipo 1 por casi todo su matrimonio. Ambos trabajaron durante la mayor parte de su vida de casados (hasta que los efectos secundarios de la diabetes de Bob lo obligaron a jubilarse en 1996). Como editor ejecutivo de una revista de negocios, tuvo que dejar de trabajar porque ya no podía ver las letras en la pantalla de la computadora. Luego, uno de sus riñones le falló y, después de que la diálisis dejó de funcionarle, Connie le donó uno de sus riñones.

Basta con medicamentos costosos

 

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

“Se dice que cuando uno ha estado casado por tanto tiempo, comienza a parecerse al otro”, dice Bob. “Definitivamente nos parecemos por dentro”. Si bien Medicare cubrió la mayor parte de los costos del trasplante, Bob tuvo que arreglárselas para pagar las altas cuentas del medicamento para prevenir el rechazo al trasplante que debe tomar por el resto de su vida, así como la insulina para controlar la diabetes y los inhaladores para mantener controlado el enfisema. 

Aquí es donde entra en escena el trabajo de Connie. Ha sido administradora de oficina en una pequeña compañía hipotecaria por más de 20 años. Cuando Connie empezó a trabajar en la compañía, la diabetes de Bob estaba empeorando y era fundamental tener una buena cobertura médica. Connie ofreció recibir un salario más bajo si sus nuevos jefes prometían darle seguro médico, el cual han tenido desde entonces.

Bob ha estado en el plan de salud de Connie porque sus costos de bolsillo son menores de lo que eran cuando tenía un plan de seguro médico de jubilado, y también menores de lo que eran cuando se cambió a Medicare a los 65 años.

Entre la insulina, el medicamento para prevenir el rechazo al trasplante y los inhaladores, los precios comerciales de los medicamentos de Bob serían aproximadamente de $2,000 al mes. Incluso con Medicare, los costos serían demasiado altos para poder pagarlos, dice. Por ejemplo, el valor comercial de su medicamento para prevenir el rechazo al trasplante es más de $2,300 al mes. El copago de ese medicamento en el mejor plan de la Parte D de Medicare que Bob pudo encontrar sería de $1,006 al mes. En el plan de Connie, paga $10 al mes. Y la insulina que mejor le funciona tiene un valor comercial de $843 al mes. Podría obtenerla por medio de Medicare por $141 al mes, pero en el plan de Connie, solo paga $70 al mes.

“Ya ves por qué todavía trabaja”, dice Bob. “Dios no quiera que algo le pase a Connie, o que se enferme y que no pueda trabajar más, o que su empleador le diga que el negocio hipotecario no anda bien y que ya no puede cubrirle el seguro médico”.

Bob afirma que ha consultado la lista de precios en otros países de los medicamentos que toma y que no entiende por qué son mucho más bajos en el extranjero. (Estudios de AARP, académicos y gubernamentales confirman la información de Bob, al encontrar que los precios de los medicamentos recetados son más altos en Estados Unidos que en otros países comparables).

¿Por qué pagamos tanto?, se pregunta. Si Connie se jubila, dice Bob, “ya no tendría ingresos ni cobertura médica”. “Está preparada para trabajar hasta que cumpla 70, pero ¿qué tanto puedes trabajar después de los 70? Solo espero que el Congreso haga algo de aquí a entonces que pueda cambiar nuestra situación. A este punto, no creo que haya una respuesta para personas como yo".


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