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Audiencia en el Senado por abuso en hogares de ancianos Skip to content

¡El foro de los candidatos presidenciales desde Iowa continúa el miércoles! Participan el senador por Colorado Michael Bennet, el representante de Maryland John Delaney, la representante de Hawaii Tulsi Gabbard y el representante de Ohio Tim Ryan. EN VIVO a las 2 p.m. hora del centro (3 p.m. hora del este).

 

Aumenta la indignación de los senadores por el abuso en los hogares de ancianos

En una audiencia, los legisladores piden una mejor reglamentación de estas instalaciones en todo el país.

Edificio del Capitolio, Washington DC.

Getty Images

In English | En una audiencia del Comité de Finanzas del Senado, el 6 de marzo, los legisladores expresaron su indignación por la gran cantidad de reportes de abuso y negligencia en los hogares de ancianos en el país. Se señaló que el maltrato de los residentes ha sido un problema durante años, a pesar de las reformas normativas y los intentos de mejorar la supervisión gubernamental.

"Los adultos mayores en hogares de ancianos son unas de las personas más vulnerables a las consecuencias, potencialmente mortales, del abuso y la negligencia", dijo el senador Ron Wyden, de Oregón, el demócrata sénior del comité. "En el país se está explotando esa vulnerabilidad de una inconcebiblemente cruel".


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Esa explotación fue detallada en declaraciones de reguladores, familiares de las víctimas y otros expertos. Entre los abusos reportados se encuentran la mala administración de medicamentos, negligencia que resulta en úlceras de decúbito y otras infecciones prevenibles, hambre, deshidratación, abuso sexual y hasta la muerte.

La audiencia incluyó los testimonios de dos mujeres cuyas madres fueron víctimas del abuso en un hogar de ancianos: Patricia Olthoff-Blank, cuya madre murió a causa de la presunta negligencia de un centro en Iowa, donde vivió por 15 años; y Maya Fischer, quien informó de saber que su madre, una paciente de Medicare que padecía de Alzheimer avanzado, había sido violada por un enfermero en su hogar de ancianos en Minneapolis.

"Todavía siento la culpa", expresa Fischer, "de no haber podido cuidar de ella yo misma y haber tenido que poner su cuidado en manos de otros, para que pasara por esta horrible agresión".

El presidente del comité, Chuck Grassley (republicano por Iowa) —quien patrocinó la ley Elder Abuse Prevention and Prosecution Act del 2017, destinada a fortalecer la capacidad del Gobierno federal de frenar el abuso de adultos mayores en una variedad de entornos— destacó que el maltrato de las personas mayores en los hogares de ancianos sigue siendo un problema "sistémico". "No pasa una semana sin ver algo en los noticieros nacionales acerca de abuso o negligencia en un hogar de ancianos", dijo.

El comité abordó varias preocupaciones relacionadas con la calidad del cuidado como, por ejemplo, los problemas con el personal y los fondos de Medicaid. Wyden dijo que los recortes propuestos al programa (que ayudan a cubrir los costos para dos de cada tres adultos mayores en hogares de ancianos) eran "drásticos". Los senadores también hablaron sobre los desafíos singulares que enfrentan los que viven en comunidades rurales.

El panel también centró su atención en los defectos del sistema de calificación de cinco estrellas y la herramienta de Medicare.gov Nursing Home Compare (en inglés), los cuales hacen difícil que las personas puedan evaluar adecuadamente la calidad de los hogares de ancianos. Los legisladores dijeron que estas herramientas no miden qué tan fácil es para los consumidores usarlas, ni proveen una manera de que los usuarios envíen opiniones sobre su experiencia. 

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) anunciaron recientemente que los cambios al sistema de calificación se implementarán en abril, así como la eliminación del "congelamiento" de las calificaciones de inspecciones de salud que se estableció en febrero del 2018. Los CMS dijeron que otras mejoras el próximo mes incluirán diferentes calificaciones para comparar el cuidado a corto y a largo plazo, y la introducción de nuevas medidas de calidad, como las que cubren el número de transferencias a salas de emergencias que tienen los centros.

Cuando se le preguntó por qué las regulaciones han sido laxas a pesar de la evidente falta de supervisión, la directora médica de los CMS Kate Goodrich respondió que esto no estaba destinado a los estándares de cuidado, sino a la "documentación necesaria y los requisitos administrativos" que "podrían estar impidiendo el cuidado de los pacientes".

Antes de que comenzara la audiencia, en una carta de cuatro páginas al comité, el director de Política Legislativa de AARP, David Certner, expresó su apoyo por una supervisión federal estricta de los hogares de ancianos. Certner escribió que "cualquier debilitamiento" de las regulaciones de los hogares de ancianos impactará negativamente a los casi 1.3 millones de adultos en Estados Unidos que actualmente reciben cuidados en estos centros. 

"Los CMS deben mantener estándares federales estrictos de calidad, supervisión y cumplimiento en los hogares de ancianos, para proteger los derechos, la salud y la seguridad de sus residentes". 


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