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Ajuste por costo de vida del Seguro Social para el 2022: ¿cuánto aumentará?

A causa de la inflación, los beneficiarios podrían percibir el mayor aumento en más de una década.

Tarjeta del Seguro Social sobre billetes de 100 dólares

ISTOCK / GETTY IMAGES

In English | Los beneficiarios del Seguro Social están a punto de recibir el ajuste por costo de vida (COLA) más alto desde la década de 1980, debido a la inflación.

“El ajuste por costo de vida sin duda será más alto que durante la última década, probablemente alrededor de 5.5 a 6% o más debido al aumento de precios”, señala David Certner, asesor legislativo y director de Política Legislativa y Asuntos Gubernamentales de AARP.

Todos los cálculos son preliminares, y el ajuste definitivo dependerá de los cambios de precios que se efectúen entre julio y fines de septiembre. “Ya que un tercio de los datos necesarios para calcular el COLA ya está disponible, parece ser cada vez más que el COLA para el 2022 será el más alto desde 1983, cuando fue del 7.4%”, dice Mary Johnson, analista de políticas del Seguro Social para The Senior Citizens League.

Por lo general, la Administración del Seguro Social (SSA) anuncia el monto del ajuste anual, si lo hubiera, en octubre. El aumento de los beneficios suele cobrar vigencia en enero. 

Precios en alza

Los cálculos del ajuste por costo de vida para el 2022 oscilan entre el 5.8% del economista Bill McBride, que escribe el blog de finanzas y economía Calculated Risk, al 6 al 6.2% de  The Senior Citizens League. Moody's Analytics estima que el ajuste en el 2022  será del 5.6%. Stephen Goss, el director actuario de la SSA, dice que el ajuste será cerca del 6%.

Por el contrario, el aumento que cobró vigencia en enero del 2021 fue del 1.3%, o un promedio de cerca de $20 por mes para individuos. Un aumento del 5.5% incrementaría el beneficio mensual promedio en unos $83; un aumento del 6.1% significarían $93 más al mes.

La subida de precios durante el 2021 es lo que impulsa el cálculo más alto de ajuste por costo de vida. “Lo que está causando estragos son los precios de la energía”, advierte Mary Johnson, analista de políticas del Seguro Social y Medicare de The Senior Citizens League. Un galón de gasolina sin plomo cuesta un promedio de $3.18, en comparación con los $2.19 del año anterior. La demanda de petróleo se desplomó el año pasado cuando comenzó la pandemia, y lleva tiempo volver a aumentar la producción. Ahora que los negocios vuelven a abrir y las personas vuelven a viajar, la demanda está subiendo. La oferta aún no la ha alcanzado.

“Los precios más altos responden al descalabro que causó la pandemia”, explica Mark Zandi, economista principal de Moody's Analytics. Por ejemplo, el precio de las habitaciones de hotel, por ejemplo, aumentó un 19.67% en el período de doce meses que finalizó el 30 de junio, al tiempo que las personas empiezan a viajar de nuevo. Los precios de los autos usados aumentaron un 31.9% debido a que la oferta de autos nuevos se redujo drásticamente durante la pandemia. Zandi anticipa que el índice de inflación disminuirá a cerca del 2% en el 2022 a medida que se nivelen la oferta y la demanda.

Sin embargo, los precios más altos afectan considerablemente a los jubilados. Los beneficios del Seguro Social aumentan solo una vez por año, y la inflación subió un 0.3% en agosto solamente. “Quienes reciben beneficios modestos del Seguro Social son los que realmente tienen problemas”, indica Johnson. Otros jubilados han debido recurrir a sus ahorros más de lo planeado porque el beneficio del Seguro Social no mantuvo el ritmo de la elevada inflación del 2021, explica.


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Cálculo del ajuste por costo de vida

El ajuste definitivo dependerá del aumento del Índice de Precios al Consumidor para Trabajadores Asalariados y Personal Administrativo, o el CPI-W, un referente oficial del cambio mensual del precio de una canasta de mercado de bienes y servicios que incluyen alimentos, energía y atención médica. La Oficina de Estadísticas Laborales lleva un registro tanto del CPI-W como su primo más conocido, el CPI-U —el índice de precios al consumidor para todos los consumidores urbanos— que es una referencia más amplia de los precios minoristas.

El CPI-W subió un 5.8% durante el período de doce meses que finalizó en agosto. En octubre, la Administración del Seguro Social comparará el CPI-W de julio, agosto y septiembre del 2021 con el CPI-W del mismo período en el 2020. La variación porcentual entre el tercer trimestre del año pasado y el tercer trimestre de este año será el monto del ajuste por costo de vida para el año próximo.

Los ajustes de los últimos diez años promediaron un 1.7%, con aumentos que van de cero en el 2015 a 3.6% en el 2011. El año más reciente en que los beneficiarios recibieron un ajuste de más del 5% fue el 2008, cuando el aumento fue del 5.8%.

Desde que el Congreso comenzó a efectuar los ajustes automáticos por costo de vida en 1975, ha habido tres años —2009, 2010 y 2015— en los que no hubo aumento de beneficios. Si la inflación se mantiene igual o disminuye año tras año, no hay ajuste por costo de vida. El mayor aumento fue del 14.3% en 1980, que cobró vigencia en enero de 1981.

Trayectoria de los aumentos del ajuste por costo de vida del Seguro Social, 1975-2020

Los ajustes por costo de vida cobran vigencia en enero del año siguiente. El Seguro Social publica una tabla completa de aumentos anuales del ajuste por costo de vida (en inglés).

El Seguro Social se financia con un impuesto sobre la nómina del 12.4% sobre los ingresos laborales calificados; los empleados pagan el 6.2% y los empleadores pagan el otro 6.2% (los trabajadores independientes pagan el 12.4% completo). El próximo año, la cantidad máxima de ingresos sujetos al impuesto del Seguro Social, que ahora tiene un límite de $142,800, también se ajustará por inflación. El dinero que pagan los trabajadores de hoy cubre los beneficios actuales, y el exceso se deriva al fondo fiduciario del Seguro Social.

Tal vez no veas todo el aumento en el pago de tus beneficios. Si tus primas de la Parte B de Medicare se deducen de tu Seguro Social (como es el caso del 70% de los beneficiarios de la Parte B), un aumento en la tarifa de Medicare podría compensar todo o una parte del COLA.
 

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.

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