Skip to content

¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Un cambio en el Seguro Social podría afectar a las personas con discapacidad visual

Muchas necesitan renovar su preferencia de recibir avisos por correo en formatos accesibles, como letra grande o braille.

Mujer invidente sentada frente a una mesa donde lee un documento con una lupa

DIGITALVISION / GETTY IMAGES

In English | Muchos de los cientos de miles de individuos en el país que sufren de pérdida de visión y reciben avisos con formato especial de la Administración del Seguro Social (SSA) dejarán de recibirlos este verano a menos que tomen medidas ahora para continuar con ese servicio.

Durante más de una década, la SSA ha ofrecido a los beneficiarios con discapacidad visual opciones de aviso especial (SNO) para recibir comunicaciones en formatos como letra grande o braille, o en CD. Incluso quienes eligieron dejar de recibir cartas impresas a través de las cuentas en línea My Social Security podían seguir recibiendo avisos especiales en el formato de su elección, junto con un mensaje en línea.

A partir del 14 de agosto, estas personas solo recibirán la versión en línea de los mensajes de la SSA, a menos que ellas o alguien que las asista ingresen a su cuenta e indiquen que desean recibir notificaciones impresas por correo postal. Quienes lo hagan seguirán recibiendo avisos especiales en su formato preferido, junto con avisos en línea en el Centro de Mensajes de su cuenta My Social Security.

Cómo conservar tu SNO (opción de aviso especial)

Si eres beneficiario del Seguro Social con pérdida de visión, puedes seguir los siguientes pasos para mantener intacta tu opción de aviso especial::

  1. Ingresa a tu cuenta My Social Security.
  2. Ve a Preferences (preferencias) y haz clic en el botón Edit (editar) en la sección Communication Preferences para editar tus preferencias de comunicación.
  3. Selecciona la opción "Send a paper and online copy" (enviar una copia en papel y una copia en línea).”.

Tu aviso especial seguirá siendo proporcionado en el formato que habías seleccionado anteriormente, y recibirás también los avisos en línea en el centro de mensajes de My Social Security.

La SSA dice que el cambio refleja la forma en que la mayoría de los usuarios de My Social Security desean recibir las comunicaciones oficiales.

"La agencia comenzó a planificar esta iniciativa hace varios años, ya que se alinea con su plan estratégico y con las preferencias de los clientes", explicó la portavoz de la SSA Nicole Tiggemann en un correo electrónico.

"Este cambio ofrece la posibilidad de ahorrar algo de dinero para la agencia, pero anticipamos un ahorro mínimo a corto plazo", dijo. "La prioridad es contar con opciones personalizables para la prestación de servicios".


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Expertos: el cambio es 'preocupante'

Alrededor de medio millón de personas utilizan las opciones de aviso especial, según datos de la SSA. Más de 388,000 beneficiarios reciben notificaciones en letra grande: casi 47,000 han optado por una llamada telefónica; alrededor de 27,500, por una carta certificada; 23,000 por un CD de datos o de audio, y aproximadamente 11,700 han solicitado comunicaciones en braille.

Tiggemann dijo que la SSA envió mensajes a los usuarios de My Social Security el 14 de junio "que explicaban que ya no proporcionaremos avisos en formato especial (SNO) de las comunicaciones disponibles en línea a nuestros clientes que optaron por no recibir notificaciones impresas". Añadió que, dos semanas después, la agencia hizo un seguimiento con "avisos por correo certificado, en el formato de aviso especial correspondiente", para asegurarse de que los destinatarios afectados recibieran la noticia.

Algunas personas con pérdida de visión pueden utilizar productos de tecnología de apoyo como lupas especializadas, anotadores electrónicos en braille y programas de lectura de pantalla. Otras tal vez recurran a amigos o familiares para que las ayuden a crear y utilizar una cuenta My Social Security.

Aun así, exigir a las personas con discapacidad visual que realicen trámites en línea para evitar ser eliminadas de la lista de opción de aviso especial es "un poco preocupante", dice Phil Armour, economista laboral que estudia el Seguro Social y el seguro por discapacidad.

"Como ha demostrado la pandemia, no todo el mundo tiene internet ni es experto en internet o tiene una conexión a internet fiable", dice Armour, profesor de análisis de políticas en Pardee RAND Graduate School en Santa Mónica, California.

Clark Rachfal, director de defensa y asuntos gubernamentales del American Council of the Blind, con sede en Alexandria, Virginia, también indica que este cambio es "preocupante" y potencialmente "confuso" para los beneficiarios con discapacidad visual.

"A medida que las personas envejecen, tienen más probabilidades de padecer una discapacidad, incluida la pérdida de visión relacionada con la edad", afirma. "Este cambio tiene el potencial de afectar a millones de personas en el país".

La organización sin fines de lucro American Foundation for the Blind estima que alrededor de 32 millones de adultos en el país —entre ellos 9.2 millones de 65 años o más— experimentan una pérdida de visión significativa, según los datos del 2018 del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Cómo configurar los avisos especiales

Si no recibes avisos especiales y quieres empezar a hacerlo, ingresa a tu cuenta My Social Security y abre la página Preferences. En el cuadro de información azul en la parte inferior de la página, haz clic en el enlace Request a Special Notice Option (solicitar una opción de aviso especial) y elige uno de los siguientes métodos de comunicación:

  • Send my standard print notices by first-class mail (enviar avisos impresos estándar por correo de primera clase)
  • Send my standard print notices by certified mail (enviar avisos impresos estándar por correo certificado)
  • Send my standard print notices by first-class mail and follow up with a telephone call (enviar avisos impresos estándar por correo de primera clase, con una llamada telefónica de seguimiento)
  • Send my notices in standard print and in braille by first-class mail (enviar avisos impresos en letra estándar y en braille por correo de primera clase)
  • Send my notices in standard print and in large print (18-point font) by first-class mail (enviar avisos impresos en letra estándar y en letra grande de 18 puntos por correo de primera clase)
  • Send my notices in standard print and in a Microsoft (MS) Word file on a data compact disc (CD) by first-class mail (enviar avisos impresos en letra estándar y en archivo de texto de Microsoft Word en un CD de datos por correo de primera clase)
  • Send my notices in standard print and on audio compact disc (CDs) by first-class mail (enviar avisos impresos estándar y grabación de voz del texto en un CD de audio por correo de primera clase)

Una demanda amplió las opciones

El American Council for the Blind presentó una demanda colectiva contra la SSA en el 2005 en la cual alegaba que la agencia negaba a las personas con discapacidad visual la igualdad de acceso a las prestaciones y programas al no proporcionarles opciones de comunicación más amplias.

"Alguien recibía una carta del Seguro Social en letra pequeña estándar en la que se le decía que tenía 30 días para responder, pero no podía leerla ni completar la solicitud de información, por lo que sus beneficios serían cancelados", dijo Rachfal.

Antes de ese caso, las opciones de aviso para los beneficiarios con discapacidades visuales incluían el correo certificado y de primera clase, y las llamadas telefónicas. Después de que un juez federal diera la razón a los demandantes en el 2009, la SSA añadió formatos especializados, como la letra grande, el braille y los CD.

Tras señalar el potencial ahorro de costos que supondría la posible reducción de envíos de avisos especiales, Rachfal afirmó que es "loable eliminar el despilfarro", pero la SSA "debería hacerlo de forma que no se perjudique el servicio".

Armour dice que "ha visto movimientos en la dirección opuesta, en los que las agencias [gubernamentales] han tratado de pensar en formas de difundir las noticias". Cita los esfuerzos del Servicio de Impuestos Internos para notificar a los contribuyentes que carecen de seguro médico sobre las opciones de cobertura de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio.

La SSA ha llevado a cabo actividades de divulgación similares en otros ámbitos. Por ejemplo, desde finales del año pasado, la agencia ha estado enviando avisos a quienes reciben prestaciones del Seguro Social y que también pueden tener derecho a la Seguridad de Ingreso Suplementario, un programa administrado por la SSA que proporciona asistencia en efectivo a personas mayores, discapacitadas o ciegas con bajos ingresos.

"Dificultar el conocimiento y la solicitud de las prestaciones por discapacidad realmente excluye a las personas", afirma Armour. "Tiende a excluir de forma desproporcionada a quienes tienen más probabilidades de ser acreedores a los beneficios".

Sharon Jayson colabora con reportajes sobre el cuidado de la salud y el envejecimiento. Anteriormente trabajó para USA Today y el Austin (Texas) American-Statesman. Sus trabajos han aparecido también en The Washington Post, la revista Time y Kaiser Health News.

¿Qué opinas?

0 %{widget}% | Add Yours

Debe registrarse para comentar.