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25 preguntas sobre el Seguro Social

¿No está seguro de cuándo reclamar sus beneficios o calificar como beneficiario? Acá las respuestas

In English | Aquí respondemos a las preguntas más frecuentes de entre las miles que nos han enviado.

1. ¿Estoy por cumplir 62 años y quiero solicitar el Seguro Social. ¿Cómo comienzo?
R: Debe solicitarlo tres meses antes de la fecha en que desee comenzar a cobrarlo. Inscríbase en  línea o llame al 1-800-772-1213. Algunos de los documentos que podría necesitar son: la tarjeta del Seguro Social o comprobante del número; certificado de nacimiento; prueba de ciudadanía o estatus legal de extranjero; baja del ejército; y los formularios W-2 del año pasado o su declaración de impuestos si trabaja por su cuenta.

Vea también: ¿Pensando en el retiro? Calcule sus beneficios del Seguro Social.

2. ¿Cómo se calcula mi beneficio del Seguro Social?
R: Los beneficios se basan en la cantidad de dinero que usted ha ganado durante su vida, con énfasis en los 35 años en los que más ganó. Aquellos trabajadores que reciben salarios más bajos obtienen un porcentaje mayor de su ingreso de prejubilación que los que reciben salarios más altos. Durante el 2010, el beneficio mensual promedio para jubilados es de $1.172.

3. Si me vuelvo a casar, ¿puedo cobrar los beneficios del Seguro Social basados en los antecedentes de mi primer esposo fallecido?
R: Sí, pero en general, no podrá recibir los beneficios de sobreviviente si se vuelve a casar antes de los 60, a menos que el nuevo matrimonio termine. Si se casa después de los 60 (50 si es discapacitada), podrá cobrar los beneficios basados en los antecedentes de su cónyuge anterior. Después de los 62, podrá recibir los beneficios basados en los antecedentes de su nuevo cónyuge, si los mismos fueran más altos.

4. ¿Por qué los jubilados no recibirán un ajuste por costo de vida en 2011? Muchos dependemos de este ingreso.
R: Los ajustes por costo de vida (COLAs) se basan en el índice de precios al consumidor (CPI), que siguen a la inflación. Según el CPI, la inflación ha permanecido invariable y no habrá aumentos en los beneficios, por segundo año con-secutivo. AARP está pidiendo que el Congreso dé un alivio financiero a los beneficiarios.

5. ¿Tengo 56 años y recibo beneficios por discapacidad del Seguro Social. ¿Cuándo me cambiarán al Seguro Social regular? ¿Cambiará la cifra mensual?
R: Cuando alcance la edad plena de jubilación, sus beneficios de discapacidad se convertirán, automáticamente, en beneficios de jubilación. La cifra permanecerá igual.

 

 

Siguiente: ¿Divorciado? Verifique si puede recibir los beneficios de un cónyuge del cual se divorció. »

6. Mi amiga murió a los 66 años y no había solicitado los beneficios. ¿Qué pasará con el dinero que aportó al Seguro Social? ¿Pueden reclamar los beneficios sus hijos?
R: El dinero que la gente aporta va a un fondo de donde se pagan los beneficios a los trabajadores y a los familiares que sean elegibles. Estos incluyen al viudo, a un ex marido, familiares que dependían de ella, hijos discapacitados e hijos que no hayan superado una determinada edad.

7. Mi esposo y yo nos estamos divorciando. Él quiere que el acuerdo diga que yo no obtendré sus beneficios del Seguro Social. ¿Puede hacerlo?
R: No. Usted puede recibir los beneficios de un cónyuge del cual se divorció, siempre que haya estado casada por lo menos 10 años, que no esté casada actualmente, que tenga más de 62, y si los beneficios basados en sus propios antecedentes fueran menores que el beneficio de su ex cónyuge.

8. Mientras limpiábamos la casa de mi mamá después de su fallecimiento, encontramos cheques del Seguro Social de 1980. ¿Podemos cobrarlos?
R: No. Los cheques son negociables sólo hasta 12 meses después de su emisión.

9. Mi pareja y yo hemos vivido juntos más de siete años. Si muere, ¿podré cobrar sus beneficios del Seguro Social?
R: Si su estado reconoce su matrimonio de hecho, entonces podrá ser elegible para los beneficios de sobreviviente. Pero deberá presentar evidencia que incluya declaraciones juradas, recibos de hipoteca o alquiler, o pólizas de seguro.

10. ¿Van mis aportes para el Seguro Social a una cuenta personal de jubilación para mí y ganan intereses?
R: No. El Seguro Social opera con un sistema de distribución en el cual los trabajadores de hoy pagan por los jubilados actuales y por otros beneficiarios. Los trabajadores aportan un 6,2% de sus salarios hasta un tope de $106.800; los empleadores aportan la misma cifra. El dinero que los jóvenes aporten cubrirá nuestros beneficios cuando nos jubilemos.

Siguiente: ¿Cómo la pensión del Ejército puede afectar mis beneficios del Seguro Social. »


11. ¿Cuánto dinero le debe el gobierno de EE.UU. al fondo fiduciario del Seguro Social? ¿Lo devolverá?
R: En preparación para la jubilación de los boomers, el Seguro Social ha cobrado más que lo que paga en beneficios. El superávit se invierte en bonos garantizados por el Tesoro. En 2009, el fondo mantuvo $2,5 millones de millones en bonos y ganó un 4,9% de interés. Estos bonos son tan reales como los bonos del Tesoro de los fondos mutuales o de bancos extranjeros. Depende de los estadounidenses asegurar que el gobierno cumpla las promesas hechas a los jubilados.

12. Cuento con una pensión del Ejército. ¿Eso afectará mis beneficios del Seguro Social?
R: No lo hará. Usted puede obtener tanto sus beneficios del Seguro Social como su pensión militar. Si sirvió en el ejército antes de 1957, usted no pagó impuestos al Seguro Social, pero recibirá un crédito especial como parte de ese servicio. Los créditos especiales también están disponibles para las personas que sirvieron de 1957 a 1967 y de 1968 a 2001.

13. No trabajé lo suficiente como para acceder al Seguro Social. Mi esposo lo recibe, pero está enfermo y no vivirá mucho más. ¿Podré cobrar los beneficios?
R: Sí, pero sus beneficios dependerán de su edad y situación: si tiene la edad plena de jubilación, o es mayor, obtendrá el 100% de los beneficios de su esposo fallecido. Una viuda o viudo que tenga entre 60 años y la edad plena de jubilación recibe un beneficio reducido.

14. ¿Es verdad que algunas personas que nunca aportaron al sistema están cobrando beneficios del Seguro Social?
R: El Seguro Social es un beneficio que se gana. Para cobrar un beneficio de jubilación, un trabajador debe haber aportado al sistema por, al menos, 10 años. En algunos casos, familiares que no trabajan, como el cónyuge, pueden ser elegibles para los beneficios basados en los antecedentes del trabajador. Duras normas vigentes aseguran que sólo los residentes legales puedan cobrar los beneficios del Seguro Social.

15. Presenté la quiebra bajo el Capítulo 13 después de haber sido desocupado. ¿Cuentan los beneficios del Seguro Social como ingreso para una quiebra o están protegidos?
R: Están protegidos. El Seguro Social está excluido del cálculo del ingreso disponible cuando se establece un plan de pago para el deudor.

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16. Mi esposo murió recientemente. ¿Puedo elegir entre mi propio beneficio y el que me corresponde como viuda? ¿Puedo cobrar ambos?
R: La elegibilidad para cobrar los beneficios de viuda comienza a los 60 años, o a los 50, en caso de discapacidad. Si tiene la edad plena de jubilación, el beneficio de sobreviviente será del 100% del beneficio de su esposo; si comienza a cobrarlo antes, se verá reducido. Puede cambiarse a su propio beneficio a los 62. En cualquier caso, sólo podrá obtener un solo beneficio, el que sea más alto de los dos.

17. Empecé a cobrar mi Seguro Social a los 62, pero sigo trabajando. Todavía pago al Seguro Social, ¿aumentarán mis beneficios?
R: Si sus últimos años de trabajo están entre los que más ganó, se recalculará su beneficio y recibirá el aumento que corresponda. Esto es automático, y los nuevos beneficios comienzan en diciembre del año siguiente.

18. Mi esposa tiene 62 años y cobra el Seguro Social basado en sus antecedentes laborales. ¿Podrá recibir beneficios de cónyuge basados en mis antecedentes, cuando yo me jubile?
R: Ella es elegible para ambos beneficios —los de ella y los suyos—, el Seguro Social le pagará, primero, los que le corresponden a ella. Si le correspondieran beneficios adicionales, recibirá una combinación de beneficios que será igual a los del cónyuge que resulten más altos.

19. ¿Por qué se considerarían cambios al Seguro Social una forma de ayudar a equilibrar el presupuesto federal?
R: Algunos dicen que todo el gasto público, incluido el Seguro Social, debería recortarse. El Seguro Social no ha contribuido al déficit. Se proyecta que el fondo fiduciario alcanzará los $4,3 millones de millones para 2023. AARP cree que no debería recurrirse a los beneficios del Seguro Social para reducir el déficit.

20. Si me jubilo y me instalo en un país extranjero, ¿puedo recibir mis beneficios del Seguro Social allí?
R: Si es ciudadano estadounidense, podrá cobrarlos en la mayoría de los países. Si no lo es, la respuesta es más complicada, con reglas que son válidas en ciertos países. Para más información, consulte la publicación del Seguro Social "Sus pagos mientras esté fuera de Estados Unidos".

Siguiente: ¿Puedo cobrar el Seguro Social y el subsidio por desempleo al mismo tiempo. »

21. Empecé a cobrar el Seguro Social a los 62. ¿Puedo devolver lo que había cobrado y obtener pagos más altos?
R: Sí, pero la suma que tendría que devolver puede ser muy grande. Deberá devolver todos los beneficios que usted y su familia hayan recibido, más cualquier otro dinero retenido de sus cheques para Medicare Partes B, C y D, e impuestos. Para más información, llame al Seguro Social.

22. ¿Puedo cobrar el Seguro Social y el subsidio por desempleo al mismo tiempo?
R: Sí. Los beneficios por desempleo no cuentan como salario para la prueba anual de ganancias del Seguro Social. Sin embargo, la cifra del beneficio por desempleo puede verse reducida si recibe una pensión u otro ingreso de jubilación, incluidos el Seguro Social y los beneficios de jubilación de empleados ferroviarios. Para saber si su estado aplica una reducción, llame a su oficina de desempleo estatal.

23. Tengo 63 años y recibo Seguro Social. Si trabajo, ¿recortarán mis beneficios?
R: Depende de sus ingresos. Entre los 62 años y el comienzo del año en que alcanzará la edad plena de jubilación, se retiene $1 de los beneficios por cada $2 que gane por encima de un límite, que es de $14.160 para 2010. Cuando alcance la edad plena de jubilación, se le retendrá $1 por cada $3 por encima de otro límite, $37.680 para 2010. En el mes de su cumpleaños, los límites desaparecen y se recalculan los beneficios para compensar lo que se le retuvo.

24. Tengo 50 años. ¿Alcanzará el Seguro Social para mí?
R: El fondo fiduciario del Seguro Social, donde se depositan los bienes acumulados, contiene unos $2,5 millones de millones. Según la junta de fiduciarios del sistema, ese dinero y los aportes fiscales continuos permitirán realizar los pagos de todos los beneficios a las tasas actuales, hasta 2037. Después, todavía existirán ingresos suficientes como para pagar casi el 78% de los beneficios. Se le está exhortando al Congreso que haga los ajustes necesarios al Seguro Social, para asegurar que estará allí cuando usted lo necesite.

25. Sé que puedo comenzar a cobrar el Seguro Social a los 62 años, pero ¿me conviene hacerlo?  —Aida Hernández, 56, Bronx, Nueva York
R: Depende. Si está sana y puede hacerlo, debería considerar esperar hasta alcanzar la edad plena de jubilación —los 66 años —  o los 70. He aquí la razón:

Por ley, la edad en la que los trabajadores pueden reunir los requisitos para recibir los beneficios completos está aumentando gradualmente, de 65 a 75 años. (Será 67 para las personas nacidas después de 1960). Si reclama los beneficios antes de haber alcanzado la edad plena de jubilación, los beneficios serán reducidos.

Supongamos que reclama los beneficios a los 62 y recibe $1.000 por mes. Si espera hasta los 66, obtendrá, al menos, un 33% más ($1.333). Si espera hasta los 70, obtendrá, al menos, un 75% más ($1.750).

El Seguro Social determina la suma de sus beneficios basándose, en parte, en los 35 años en los que más ganó. Así que podría obtener un beneficio mensual mayor si los años que trabajó extra coinciden con los años en los que más ganó.

La mayoría de los estadounidenses reclaman sus beneficios a los 62. Usted decide. Pero no subestime las ventajas de esperar, si puede. 

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