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¿Los beneficios se consideran ingresos en caso de bancarrota?

En general los pagos están protegidos, pero no siempre.

In English | P. Solicité la protección por bancarrota del Capítulo 13 después de que me despidieron. ¿Los beneficios del Seguro Social se consideran ingresos en caso de quiebra o están protegidos?

R. La legislación federal establece que los beneficios están protegidos. En ciertas ocasiones, el Congreso ha aclarado que los beneficios del Seguro Social están excluidos de los activos financieros utilizados para pagarles a los acreedores en un caso de ruina económica.

Vea también: Mitos sobre el Seguro Social.

Hombre mayor mirando una mesa de cuentas

Getty Images

Es importante informarse bien sobre sus derechos.

Mientras tanto, la SSA (Administración del Seguro Social) manifiesta que no cumplirá las órdenes judiciales de entregar los beneficios del Seguro Social de ninguna persona a un síndico de la quiebra.

“Parece evidente que el Congreso pretendió dejar los ingresos del Seguro Social fuera de toda discusión, como una decisión política fundamental”, escribió el abogado de Misuri especialista en quiebras Wendell Sherk en un artículo en el sitio web Bankruptcy Law Network.

En una entrevista, Sherk afirmó que el Congreso trató el tema en la legislación de 1935 que creó el Seguro Social, nuevamente en las enmiendas generales al Seguro Social de 1983 y más recientemente en la Bankruptcy Abuse Prevention and Consumer Protection Act (Ley de Prevención de Abuso de Quiebra y Protección del Consumidor) del 2005.

Inclusión en el plan de pago

La ley del 2005, expresó Sherk, dificultó la posibilidad de que los individuos se declararan en bancarrota, pero también reafianzó los antiguos preceptos del Congreso en cuanto a la protección de los beneficios del Seguro Social.

No obstante, hay casos de quiebra del Capítulo 13 en los que los beneficios del Seguro Social se incluyen en los planes de pago.

Sherk sugiere que los síndicos de la quiebra, que representan a los acreedores, pueden tratar de incluir la mayor cantidad de activos que sea posible en un plan de pago. Si el deudor no lo impugna, los beneficios pueden quedar incluidos en ese plan.

No está claro con qué frecuencia se incluye el Seguro Social, pero debe ser bastante frecuente porque se ha solicitado a los tribunales que decidan respecto de la legalidad de esta práctica. En dos casos distintos recientes, el Tribunal de Apelaciones de EE. UU. del Circuito 8 y una de sus cámaras de apelación estipuló que los beneficios del Seguro Social estaban fuera de límites en los casos de quiebra.

El Seguro Social no se considera ingreso disponible. >>

Decisión judicial reciente

En el caso ante el Tribunal de Apelación en Quiebras del Circuito 8, una pareja de adultos mayores de Misuri que había solicitado la protección por bancarrota del Capítulo 13 asignó $1.155 mensuales a su plan de pago. Pero tenían más de $2.560 mensuales disponibles. Los fondos adicionales eran del Seguro Social.

La ley siempre permitió que un deudor voluntariamente utilizara los pagos del Seguro Social para financiar un plan de pago, pero el síndico alegó que el hecho de que no se incluyeran estos fondos adicionales en el plan significaba que la pareja no había propuesto su plan de buena fe.

El tribunal de apelación no estuvo de acuerdo. En una sentencia dictada el verano pasado, los jueces remarcaron que el Congreso ha excluido al Seguro Social de los ingresos disponibles, por lo tanto no es de mala fe de parte de la pareja hacer lo que el Congreso dijo que podían hacer.

El Tribunal de Apelación del Circuito 8 abarca siete estados de la región central. La decisión se aplica sólo a esos estados, pero los demás tribunales fuera del circuito pueden tenerla muy en cuenta.

Sherk dice que la tendencia en el campo de la ruina económica es considerar que "los beneficios del Seguro Social tienen que ir directamente de la SSA al supermercado".

Pero, si el síndico que maneja su plan de pago piensa lo contrario y quiere incluir los beneficios del Seguro Social, dependerá de usted oponerse, ya que contará con vasta legislación de su parte.

Stan Hinden, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarse feliz: Las doce decisiones más importantes que debe tomar antes de jubilarse). 

 

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