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6 pasos para prepararte emocionalmente para la jubilación

Preparar las finanzas para cuando dejes de trabajar es importante, pero preparar la mente también lo es.

spinner image Ilustración de un ejecutivo en posición de meditación sobre un billete
GETTY IMAGES

En el 2017, a los 63 años, Craig Bradley se jubiló de una carrera en Recursos Humanos. Después de haber trabajado 40 años, estaba listo para dejar atrás el levantarse temprano, los correos del trabajo y el extenuante viaje diario a la oficina.

“Durante dos o tres meses mi vida fue ‘¡Oh, voy a viajar a este lugar!’ y ‘¡Voy a ver a estos amigos!’”, recuerda. “Pero cuando esa euforia inicial comenzó a desvanecerse, empecé a sentirme perdido, sin propósito, preguntándome qué iba a hacer con mi día”. 

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Para quienes se están acercando a la jubilación, la salud física y financiera por lo general son las principales preocupaciones, y la salud emocional comúnmente queda en segundo plano. Un estudio de AARP de octubre del 2022 halló que el 57% de los jubilados y el 41% de los adultos no jubilados nunca pensaron en hacer planes para sus necesidades emocionales cuando dejaran de trabajar. Casi la mitad de los adultos jubilados dijeron que no habían pensado en buscar formas de sentirse satisfechos.

“Las personas a menudo se sienten abrumadas por la idea de la jubilación”, dice Patricia Cavanaugh, una expsicoterapeuta en el área de la Bahía de San Francisco que se convirtió en consejera personal para la jubilación cuando advirtió que no había muchos recursos para ayudar a las personas a planificar los efectos psicológicos de dejar el ámbito laboral. 

Eso puede hacer que muchos posterguen considerar o planificar su vida después del trabajo. La encuesta de AARP halló que las personas que comienzan a planificar su jubilación por lo general sienten temor e incertidumbre. Entre los recién jubilados, es común observar aburrimiento, aislamiento, soledad y una sensación de falta de propósito. 

spinner image Craig Bradley y Troy Withers en una tienda de mascotas con su perrito
Craig Bradley [izquierda] y su esposo, Troy Withers, con su perro Mystique
CORTESÍA DE CRAIG BRADLEY

Otro estudio halló que el 28% de las personas jubiladas sufren de depresión, un índice “considerablemente más alto” que el de la población mayor en general, según investigadores de la Universidad de Míchigan.

En el caso de Bradley, a la lista se agrega un sentimiento de culpa. A medida que intentaba acostumbrarse a la sensación de que, al no tener obligaciones laborales, ya “no me necesitaban”, sus amigos y colegas anteriores no dejaban de decirle qué afortunado era por haber podido jubilarse. 

“Ya te sientes mal, y encima de eso, sentirte mal te hace sentir mal”, dice.

Por qué la jubilación puede resultar confusa

Un motivo por el que las personas pueden sentir que tambalean en la jubilación es que estamos viviendo más que las generaciones anteriores, y muchos de nosotros no tenemos modelos que nos muestren cómo encontrar significado en los 20 o 30 años que vivimos después de dejar de trabajar, dice Cavanaugh. Incluso quienes están muy entusiasmados con la jubilación pueden sentir ansiedad si no tienen un plan para ayudarlos en la transición, agrega.

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A otros les cuesta porque su trabajo es parte de su identidad, dice Mike Drak, autor de Longevity Lifestyle by Design: Redefining What Retirement Can Be.  

Eso es lo que le sucedió a Drak cuando se jubiló en el 2016, después de una carrera de 38 años en la industria de servicios financieros. Si bien había aspectos de su trabajo que no le gustaban y se alegró de dejarlos atrás, dice que “el trabajo me daba un motivo para levantarme de la cama a la mañana”.

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Después de jubilarse, estuvo deprimido en su casa por casi un año, hasta que se dio cuenta de que su trabajo había satisfecho ciertas necesidades psicológicas, como darle un sentido de propósito y una sensación de pertenencia. 

“Hasta que no encontrara nuevas formas de satisfacer esas necesidades en forma regular, iba a estar abatido”, dice. Fue solo cuando comenzó un nuevo capítulo, escribiendo libros y haciendo presentaciones y talleres sobre el estilo de vida de la jubilación, que comenzó a sentir otra vez entusiasmo por la vida.

Prepararse para el impacto emocional

Si bien nunca podemos saber por adelantado cuán turbulento será el inicio de nuestra jubilación, podemos tomar medidas para aumentar las probabilidades de que el aterrizaje sea suave. Del mismo modo que es importante crear un plan para las finanzas, debemos crear un plan para nuestra satisfacción emocional. Estos son algunos de los pasos que recomiendan los expertos.

Comienza temprano. Comienza a imaginar cómo deseas que sea tu jubilación unos cinco años antes de jubilarte, sugiere Cavanaugh. Por ejemplo, algunas personas tal vez quieran continuar trabajando de algún modo. Si ese es tu caso, la planificación temprana puede darte tiempo para explorar diferentes opciones, como emprendimientos empresariales o trabajo voluntario con una organización sin fines de lucro.

Personaliza tu plan. No hay dos jubilados iguales, dice Drak. Algunas personas son felices descansando y viviendo una vida de ocio. Otras necesitan el estímulo que les dan los compromisos y las obligaciones para enfrentar cada día. No hagas caso de lo que le sirve a tu vecino y concéntrate en crear oportunidades que se alineen con tus necesidades.

Sincroniza tu plan emocional con tu plan financiero. Ahorrar regularmente en un plan de jubilación y saber cuándo comenzar a cobrar el Seguro Social son algunos de los pasos que pueden ayudar en la transición a la vida sin un sueldo. Sin embargo, la planificación financiera y la planificación psicológica van de la mano, dice Cavanaugh. 

“Visita a tu planificador financiero y dile: ‘Esto es lo que quiero hacer con mi vida los próximos 20 años, así que quiero ajustar mi plan financiero para adaptarlo realmente a lo que deseo’”. 

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AARP y la herramienta This is Pretirement (en inglés) del Ad Council también pueden ayudarte a establecer prioridades de planificación.

Encuentra tu lugar feliz. Si estás planeando mudarte, no tomes la decisión basándote solo en el costo de vida. “Distintas áreas pueden ofrecer estilos de vida y oportunidades diferentes”, dice Allison Levine, estratega de Suburban Jungle, una empresa consultora en mudanzas con sede en Nueva York.  

¿Quieres salir de tu casa y tener una variedad de restaurantes a la mano? ¿Prefieres un vecindario tranquilo con mucha gente paseando perros? Pon a prueba y experimenta un sitio, sugiere Levine, y asegúrate de “visitar distintas áreas de la ciudad y conversar con la gente del lugar para ver cuán cómodo te sientes”. 

Explora las cosas que te apasionan, para las que nunca tuviste tiempo. Cuando Bradley trabajaba, le gustaba aconsejar a ejecutivos jóvenes que estaban tratando de ascender. Desde que se jubiló, ha lanzado su propia empresa de consejería y se dedica a eso. 

Él y su esposo, Troy Withers, también habían soñado con vivir en el extranjero, por lo que pusieron en alquiler su casa en Palm Springs, California, y alquilaron una en Puerto Vallarta, México. “Queríamos probar el estilo de vida de los expatriados, y hasta ahora nos gusta. Estamos disfrutando mucho”.

Considera tus relaciones. Al pensar en cómo quieres llenar tus días, es necesario incluir a las personas con quienes los vas a compartir. Si estás en una relación, habla con tu pareja sobre lo que desea cada uno en la jubilación y planifica actividades de las que puedan disfrutar juntos, dice Cavanaugh.

“Yo recomiendo que cada uno tenga su tercer acto planeado y que, juntos, planifiquen un tercer acto para la pareja”, dice. 

También es importante “encontrar tus tribus”, dice Drak. Él tiene lo que llama su “tribu laboral”, su “tribu de natación” y su “tribu de ciclismo”, personas con quienes comparte su interés en esas áreas. 

“Nos da la oportunidad de charlar sobre cosas y nos mantiene activos”, dice. “Nos mantiene felices. Eso es muy muy importante”.

 

 

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