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Residencias de cuidados a largo plazo

El gran escape

Una mujer recupera su independencia luego de dos años en un centro de cuidado para ancianos.

Madre y su hijo de nuevo en casa

Ahora en su propio hogar, Arlene Johnson "no lo hubiese logrado" sin Nathan Bowman-Johnston, asesor en Philadelphia Corporation for Aging.

— Andrea Modica

In English | Su nueva vida no es perfecta. El pasado invierno discutió con el propietario para que subiera la calefacción del edificio donde ahora vive en Filadelfia. Una vez perdió una cita con el médico porque el timbre de la puerta principal no funcionaba y no escuchó cuando el conductor del transporte la llamó. Y, a veces, su pequeño apartamento se vuelve solitario.

Pero Arlene Johnson, de 67 años, ni sueña con cambiar su nueva vida por la anterior. “Ni en un millón de años”, dice.

Luego de estar melancólica durante dos años en un hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas, ahora vive por su cuenta. Ella es una de los muchos residentes de establecimientos de cuidados a largo plazo que están recuperando su independencia. Se prevé que llegarán a ser miles. Este crecimiento se debe, en gran parte, a que existen más programas federales y estatales que los ayudan a lograrlo. De acuerdo con el National Center for Assisted Living (Centro Nacional para la Vida Asistida), entre los años 2001 y 2007, el gasto de Medicaid en atención brindada en hogares para el cuidado de personas mayores aumentó apenas un 9,8%. Mientras que el gasto en cuidados a domicilio y en la comunidad, se disparó a un 81,5%. Además, bajo la nueva ley de reforma del sistema de salud, un programa federal que insta a los estados a que usen dinero de Medicaid para ayudar a los residentes de hogares para el cuidado de personas mayores discapacitadas a retomar su independencia, recibió una ampliación presupuestaria de $2.000 millones, distribuidos en cinco años.

Pero, aquellos residentes que han estado mucho tiempo en esos establecimientos, frecuentemente, encuentran grandes obstáculos para vivir por su cuenta. Determinar si están en capacidad de hacerlo puede ser una tarea complicada que requiere una rigurosa evaluación de las circunstancias que puedan parecer fuera de control.

Fuera de control

Para Arlene Johnson, la vida cayó en espiral luego de que presentara una grave infección a partir de una cirugía de rodilla y le tuvieran que amputar una pierna. Al poco tiempo, su marido falleció; estaba sola. Trató de quedarse en la casa en la que crió a su familia, pero las escaleras del frente y del fondo lo hicieron casi imposible. Cuando volvió al hospital para otra operación, aceptó a regañadientes recuperarse en un hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas.

“No necesitaba estar allí; me podía cuidar sola”, expresa. “Otra mujer también había perdido una pierna y se negaba a salir de la cama. Todo lo que hacía era comer y mirar televisión. Yo no quería terminar así”.

A medida que pasaron los meses, sin embargo, volver a tener vida propia empezó a parecer imposible. El solo hecho de encontrar un lugar para vivir representaba un obstáculo casi insuperable. “Tenía que encontrar un lugar que no tuviera escaleras”, dice. “Y, los avisos en el periódico no incluyen esos detalles. Tiene que ir a verlos uno mismo. ¿Cómo iba a hacer eso?”.

Entonces, un día del año pasado, escuchó que una mujer que vivía en el hogar se iba a vivir por su cuenta, gracias a un asesor que ayudaba a la gente a hacer la transición de vuelta a la comunidad.

“Lo esperé en el pasillo”, recuerda. “Y le dije que quería ser la próxima de la lista”.

Comprobación de la realidad

El nombre del asesor es Nathan Bowman-Johnston. Trabaja para la Philadelphia Corporation for Aging (Corporación sobre Envejecimiento de Filadelfia), y su programa Nursing Home Transition (Transición desde los hogares para el cuidado de personas mayores discapacitadas) busca los recursos para los adultos mayores o con discapacidades que quieren vivir independientemente. Mucha gente que llega a esos hogares “puede no tener billetera o identificación”, dice Bowman-Johnston. “Si terminan quedándose más de uno o dos meses, pueden perder su casa al dejar de pagar el alquiler. A menudo tenemos que empezar de cero, obtener el certificado de nacimiento o algún tipo de identificación, abrirles una cuenta bancaria, encontrarles un lugar para que vivan”.

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