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Hogares seguros

Los arreglos de la vivienda se acomodan con las necesidades y actividades diarias.

In English | Conforme los miembros de su familia o seres queridos envejecen, lo mismo sucede con sus hogares. A veces es un buen hábito tomarse un tiempo e inspeccionar las casas para ver si los arreglos de la vivienda se acomodan con las necesidades y actividades diarias de sus seres queridos. Hay pasos que usted puede seguir para asegurarse de que los miembros de su familia estén cómodos y protegidos en sus hogares. Por lo general estos cambios pueden hacerse sin costo o a bajo costo y a la vez las casas se hacen más acogedoras y fáciles de cuidar. En esta columna describo algunos consejos de seguridad que le servirán para evaluar las casas de sus seres queridos y así poder ayudar a que vivan bien en el hogar.

Ya he escrito antes sobre las cifras: casi el 90% de estadounidenses de más edad quiere seguir en sus hogares actuales conforme van envejeciendo. Y es ahí que casi todos quieren vivir a medida que se hacen mayores y necesitan cuidados. Pero a veces, ciertas características en el hogar de sus seres queridos pueden ser el mayor obstáculo para que ellos se mantengan independientes. Por mi experiencia en el cuidado de adultos, sé que la seguridad de sus seres queridos es su preocupación principal. Tomando pasos cortos, pero prácticos —lo que incluye las modificaciones que describo a continuación— usted puede transformar el “hogar dulce hogar” de sus seres queridos en "hogar seguro".  

Modificaciones sin costo  

Deshágase de todo el desorden y alfombras sueltas, que pueden ocasionar caídas.

Abra las persianas y cortinas durante el día para que entre más luz natural en la casa.  

Acomode los cables eléctricos, del teléfono y la computadora contra la pared, para no tropezarse con ellos. Para evitar el riesgo de incendios, no coloque cables debajo de las alfombras. 

Deshágase del desorden en escaleras y pasillos para evitar tropiezos y caídas.

Ponga el calentador de agua a 120° Fahrenheit (49° C) para ahorrar energía y evitar quemaduras.  

Si bien todo lo anterior puede hacerse sin gastar dinero, tal vez algunos cambios sean difíciles de aceptar por parte de sus seres queridos. Por ejemplo, a mamá le pueden gustar las alfombras sueltas porque añaden color a sus cuartos. Es importante que le explique por qué está sugiriendo quitar estas cosas que pueden causar tropezones. Pídale que considere el cambio porque usted está preocupado de que se puede caer y lastimar seriamente. Sea creativo en cómo enfoca la conversación: ¡puede sugerirle que mueva la alfombra del piso a la pared o que ponga almohadones en una silla o un sofá para añadir color sin poner en riesgo la seguridad!

Modificaciones a bajo costo

A medida que haga estos cambios sin costo, le sugiero que eche una mirada alrededor de la casa de sus padres para ver si es necesario seguir pasos adicionales para que el hogar sea lo más seguro posible. A continuación hay algunas modificaciones que pueden costar entre $35 y $75 y que harán aún más seguro el hogar.   

Mejore la iluminación utilizando, si es posible, las bombillas de más alto voltaje para lámparas.

Coloque una malla autoadhesiva o una cinta adhesiva de doble faz debajo de las alfombras para evitar que se desplacen.

Instale bisagras de compensación en todas las puertas para ampliar la abertura a 2 pulgadas y facilitar el acceso.  
Reemplace los interruptores de luz tradicionales con los de balancín, de fácil uso.

Instale iluminación nocturna en los pasillos entre los cuartos y los baños.

Reemplace las perillas de los armarios y cajones con manillas en forma de "D", que sean fáciles de tomar con la mano.

Agregue franjas antideslizantes en las bañeras y duchas.

Coloque barras de apoyo  en las bañeras y duchas (artículos soló en inglés) y coloque un asiento fuerte a prueba de agua en la ducha para que su ser querido pueda sentarse mientras se baña o ducha.

Instale un duchador manual ajustable para bañarse con más facilidad. 

Instale barandillas a ambos lados de cualquier escalera para asegurar el equilibrio de sus seres queridos.

Usted puede encontrar herramientas y productos de bajo costo en su ferretería o tiendas para el hogar. Es importante que usted o un contratista instale adecuadamente todas las modificaciones, así que si necesita ayuda contrate a una persona con buenas referencias.

Puede ser difícil para su ser querido el considerar ciertos cambios como la instalación de barras de apoyo en el baño. “No quiero esas cosas", podría decir mamá. “Se va a ver como un cuarto de hospital”. Este es el momento de hablar con su corazón. Utilice afirmaciones de tipo “Yo”. Dígale que usted se preocupa por ella y quiere su bienestar. Añada que las barras de apoyo vienen en una variedad de colores y acabados que pueden combinar con el decorado de cualquier baño. Dígale que los días de las “barras de apoyo como las de edificios públicos” terminaron hace tiempo. Vaya con ella a la tienda a ver lo que hay en el mercado.

Además de los cambios que se listaron arriba, siempre recuerde tener un extinguidor de fuego apropiado en la cocina y detectores de fuego y de monóxido de carbono en todos los pisos de la casa.

AARP desarrolló un video: "There's No Place Like Home" (No hay lugar como la casa: Parte uno, parte dos) (Videos sólo en inglés). Este documenta cuan fácil y económico puede ser el actualizar cocinas y baños para mejorar completamente la seguridad del hogar. Usted puede mostrarles los videos a sus padres para ayudarlos a entender que pueden mejorar su seguridad y darle a usted paz mental.
Cambios de mayor envergadura

Ya que es más posible que sus seres queridos quieran permanecer en sus casas, considere cambios de mayor envergadura, que satisfagan las necesidades diarias de la vida de sus padres. Cambios en el diseño en la cocina como mostradores con multiniveles y cajones que se deslizan hacia afuera, proporcionan acceso fácil a ollas y sartenes. Las entradas sin escalones a la casa pueden costar más, pero pueden hacerlas más seguras y cómodas para todos.

AARP y la National Association of Home Builders (NAHB, Asociación Nacional de Constructores de Viviendas) han colaborado para ayudar a desarrollar un programa de diplomado para remodeladores, constructores y promotores inmobiliarios que se especializan en la conexión entre el diseño del hogar y las necesidades de la gente mayor. El programa Certified Aging-in-Place Specialist  (CAPS, programa de diplomados de especialistas en “cómo envejecer en su casa”) enseña a los profesionales de la construcción sobre las necesidades cambiantes de las personas a medida que envejecen. El currículo también abarca una variedad de productos y técnicas de construcción que pueden emplearse para remodelar una casa y permitirle envejecer en su hogar. En la actualidad hay más de 1.700 profesionales especializados en Estados Unidos.

AARP y NAHB también patrocinan un premio anual llamado "Livable Communities Award” (Premio a comunidades habitables), en el cual se reconoce a remodeladores, constructores y promotores inmobiliarios por su excelencia en una variedad de categorías. Para ver ganadores pasados, visite www.aarp.org/homedesign.

Creciente interés de los consumidores

Agentes inmobiliarios, diseñadores de interiores y arquitectos han descubierto que los consumidores están comenzando a mostrar más interés en las características y productos que promueven un exitoso envejecimiento en el hogar. La gente también se está dando cuenta de que cuando las casas se diseñan y construyen con estas características aumenta su valor.

En Georgia se ha desarrollado un modelo llamado "Easy Living Home" (casa donde es fácil vivir). Este se enfoca en tres características de diseño de casas. Las nuevas casas construidas usando el enfoque Easy Living home tienen:

Adaptaciones para vivir en el primer piso con el dormitorio principal y el baño completo en el primer piso.

Por lo menos una entrada sin escalones que lleva al área central de la casa.

Una entrada amplia (hasta de 36 pulgadas) en todas las puertas para el fácil movimiento dentro la casa.

Los que proponen este enfoque "habitable" afirman que sus casas son "fáciles de construir, fáciles de visitar y fáciles de vender". En el país, constructores, promotores inmobiliarios y agentes inmobiliarios están copiando elementos de lo que se llama “diseño universal”; básicamente, el diseño con características que brindan comodidad, seguridad y la posibilidad de envejecer en el hogar. También hay un creciente interés de los consumidores por el concepto de envejecimiento en el hogar y el tipo de casa adecuada para este concepto.

Hogares seguros

Ningún hogar puede ser “dulce” si no es “seguro”. Los tipos de casas y los arreglos descritos en esta columna hacen que las casas sean más fáciles de usar, lo que aumenta la independencia de residentes y hace los cuidados más fáciles. Como he descrito, hay una variedad de cambios que las familias pueden considerar para mantener a los seres queridos seguros y cómodos. Espero que estas ideas lo animen a evaluar las casas de sus padres y hacer los tipos de cambios que considere necesarios y beneficiosos.  

Elinor Ginzler es una experta nacional en el tema de vida independiente y envejecimiento. Actualmente es la portavoz principal de cuidados, vivienda y temas de movilidad, como la seguridad de conductores de más edad.

 

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