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Sepa qué necesita su auto si cuida de adultos mayores

Accesorios para transportar a su ser querido.

In English | Cuidar de alguien puede provocar estrés, y más aún si usted tiene que transportar a esa persona. Conducir puede resultar siendo más complejo cuando las necesidades de otra persona están bajo la responsabilidad de uno, como ir al médico, al laboratorio de análisis clínicos, a la farmacia o simplemente pasear por la ciudad.

Vea también: Centro de recursos para prestadores de cuidado.

Todo resulta más sencillo si uno tiene un vehículo que permita cubrir todas las actividades propias del cuidado de un familiar. Esto es lo que los prestadores de cuidado tienen que buscar a la hora de comprar un vehículo.

Accesibilidad para pasajeros

Si usted o alguien a su cuidado tiene dificultades de movilización, la facilidad para ingresar o salir del vehículo es fundamental. Las cosas serán más fáciles para quienes cuidan de niños si los pequeños pueden subir y bajar del vehículo por sí mismos o, por lo menos, que los cuidadores no tengan que contorsionarse para colocarles los cinturones de seguridad.

Evite los autos deportivos bajos, las camionetas altas y los SUV (vehículos utilitarios deportivos). En su lugar, los minivans y los crossovers (híbridos entre automóvil y SUV) ofrecen muy buena accesibilidad.

Los minivans, como el Toyota Sienna y el Honda Odyssey, no son demasiado altos y sus asientos están a la altura de las caderas para muchos adultos, lo que significa que es relativamente fácil subir y bajar de estos. Además, la mayoría de los minivans tienen puertas que pueden abrirse y cerrarse en forma remota.

Los crossovers son ligeramente más altos que los automóviles, pero no tanto como los SUV, de modo que es fácil subir a ellos. Procure puertas que se abran bien y dejen suficiente espacio para que cualquiera pueda acomodarse. (Los siguientes vehículos tienen una altura y puertas que permiten buena accesibilidad: Toyota Venza, Jeep Patriot y Hyundai Tucson).

Capacidad de carga

Cuidar de alguien significa, por lo general, tener que transportar muchas cosas. Para facilitar esta dinámica, compre un vehículo que permita transportar peso extra, con un sistema de carga y descarga sencillo. La mayoría de los crossovers y minivans ofrecen portones traseros que se pueden abrir remotamente. Por ejemplo, en el GMC Terrain, uno puede oprimir un botón en la llave para abrir el sector de carga. Esto es de gran ayuda cuando uno está con niños y bolsas en un estacionamiento muy concurrido.

También tenga en cuenta la altura del piso del sector de carga, especialmente si la persona que está a su cuidado tiene equipamiento pesado que deba ser transportado. En algunos crossovers, hay que levantar las cosas muy alto (por encima de las caderas o la cintura) para poder meterlas en el sector de carga. El tener que cargar una silla de ruedas pesada, por ejemplo, le afectará la espalda. Antes de comprar, lleve al autoventa los elementos que normalmente tiene que transportar  y evalúe si es sencillo cargarlos y descargarlos del automóvil que tenga en mente.

Suiguiente: Componentes tecnológicos. »

Componentes tecnológicos

Un automóvil puede facilitar el cuidado de una persona si viene con la tecnología interior adecuada. Dependiendo de sus necesidades, la tecnología puede ser algo tan simple como una radio que toque música suave para un pasajero nervioso, o un sistema de comunicaciones que permita contactar un servicio de emergencias si es necesario.

Un sistema de navegación (GPS) puede resultar muy útil para cualquier prestador de cuidados, especialmente si tiende a salir bastante de la ciudad.

Estos sistemas, en su mayoría, pueden encontrar e indicarle cómo llegar rápidamente a un hospital o farmacia; algunos hasta pueden usar la guía telefónica para encontrar consultorios médicos.

El sistema de navegación que viene en varios modelos de Ford, Honda y Hyundai puede ubicar fácilmente servicios de atención médica. (También puede ubicar restaurantes y cines para cuando se necesite tomar un descanso). Debido a que los sistemas de navegación en los autos nuevos son costosos, se podría usar una unidad portátil, que venden las tiendas electrónicas. Los dispositivos GPS portátiles por lo general cuestan menos y hacen las mismas cosas que los modelos instalados.

Si es de las personas que realiza llamadas telefónicas cuando está en la carretera, el sistema inalámbrico Bluetooth puede ayudarle a limitar las distracciones. Sistemas como el que tiene instalado el Kia Sportage permiten hacer y responder llamadas con comandos de voz, de modo que uno puede mantener la vista sobre la carretera y las manos en el volante. Puede ser muy útil tener acceso al teléfono en su vehículo para cuando se programan visitas a médicos o cuando se están esperando resultados de análisis.

También podría considerar los sistemas telemáticos incorporados, que monitorean la condición y posición del vehículo. Con sólo tocar un botón se comunicará con paramédicos. Estos sistemas, disponibles en vehículos de General Motors, Toyota, Hyundai y Mercedes-Benz, también cuentan con tecnología de respuesta ante accidentes, que detectan un choque y envían ayuda, incluso cuando usted no pueda hacerlo.

Por último, no olvide recrearse un poco. Un sistema de DVD para el asiento trasero puede entretener a niños y adultos.

Consumo de combustible

Cuidar de alguien puede llevarse buena parte de su presupuesto. Cerciore que su vehículo no haga lo mismo con el consumo de combustible. No sólo es fácil subir y bajar de los crossovers, sino que también tienden a consumir menos que los SUV. El Jeep Patriot, el Chevrolet Equinox, el GMC Terrain y el Hyundai Tucson ofrecen un rendimiento de combustible muy conveniente. El Toyota Sienna recorre 19 millas por galón en ciudad y 24 millas por galón en carretera, el mejor rendimiento entre los minivans.

Componentes especiales, sólo para usted

Los fabricantes están produciendo vehículos que se ajustan más a una población que envejece, pero, en algunos casos, el auto que compre usted en un autoventa no significa que le permitirá hacer todo lo que necesita. Si ese es el caso, tendrá que considerar uno que ajusten a sus requisitos como comprador.

Por ejemplo, es más fácil instalar una rampa en algunos vehículos que en otros. Algunos sitios, como la National Mobility Equipment Dealers Association, pueden ayudarlo a encontrar el vehículo que podría ajustarse a las modificaciones que requiere y a la persona confiable para que instale los componentes que cubran sus necesidades.

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Jamie Page Deaton es la directora editorial de los rankings de los mejores vehículos de U.S. News. Una versión de este artículo apareció originalmente en el blog del Programa de Seguridad para Conductores, de AARP, “The Road Well Traveled”.

 

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