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Transporte público

Existen muchos servicios de transporte público—y para adultos—, como autobuses, taxis especiales, buses a pedido y más.

In English | En un sondeo hecho por AARP en el 2006 (en inglés), nueve de cada diez personas mayores de 50 años dijeron que preferían continuar viviendo en su casa y en su comunidad la mayor parte del tiempo que sea posible. Sin embargo, es probable que los conductores mayores de 70 años vivan más tiempo de lo que les queda como conductores. En el caso de los hombres se estima unos 7 años y en las mujeres 10 por diez. Conocer las opciones que existen para trasladarse y sentirse cómodo utilizándolas, puede ayudarle a mantenerse independiente en su vecindario a medida que envejece.

Autobuses

Cuando se piensa en transporte público, los autobuses son lo primero que viene a la mente. Con el fin de servir a los pasajeros de todas las edades, muchos autobuses ahora ofrecen servicios especiales, como pisos bajos, escalones regulables para fácil acceso, e indicadores de paradas auditivos y visuales, entre otros. Además de los recorridos habituales para buses, muchos barrios disponen de servicios de enlace, recorridos circulares y autobuses que paran donde el pasajero se lo indique, en cualquier esquina de la ruta. Con frecuencia se ofrecen tarifas con descuento para personas mayores y discapacitados.

Compartir el auto

Ir en una van con varias personas o en otros medios de transporte del barrio no es sólo para los que se desplazan al trabajo. Existen organizaciones sin fines de lucro o compañías que operan vehículos para llevar a grupos de personas a los centros comerciales o a las citas con el médico. Si usted lo hace en su auto, piense en llevar a un amigo o vecino. Durante las horas de mayor tráfico, podría utilizar el carril rápido para los autos llenos y, así, también ahorrar tiempo. Además, se puede completar los asientos disponibles usando aplicaciones para teléfono celular como Avego, que les permite a los conductores encontrar pasajeros que van a un mismo destino.

Averiguar otras opciones

No siempre es fácil saber las opciones de transporte que existen en la zona. Pero existen recursos que ayudan a encontrarlas:

  • La oficina de tránsito local. Llame o busque en la página web información detallada sobre recorridos, horarios y tarifas. El municipio también puede tener información adicional. Encontrará muchos proveedores de transporte, estatal y municipal, en la sección Resource Library (Biblioteca de recursos) del sitio web de la American Public Transportation Association (Asociación Americana de Transporte Público).
  • Además, muchas agencias de transporte ofrecen servicios especiales para personas con determinadas discapacidades. Para saber si reúne los requisitos, llame a la agencia de transporte de su zona.
  • Varios estados han puesto a disposición números telefónicos adicionales de servicio. Si bien aún no están disponibles en todos lados, puede recurrir a estos números pueden para encontrar información sobre las opciones de transporte que están disponibles en su zona:

211 (Servicios sociales)

311 (Información gubernamental y servicios de rutina)

511 (Información al viajero)

  • Algunas organizaciones religiosas y otros grupos de servicio a la comunidad también pueden orientarlo para encontrar transporte.


Cómo empezar

  • La manera más fácil de comenzar con una nueva rutina de transportarse es hacerlo con un usuario experimentado. De esa manera sabrá qué hacer cuando vaya solo.
  • La agencia de tránsito local o centro para la tercera edad tal vez ofrece cursos o charlas para nuevos usuarios. AARP tiene una guía detallada, con videos, para nuevos pasajeros de autobuses.
  • Cuando busque otras opciones de transporte, no tiene que ser exclusivamente el auto u otro transporte. Analice la alternativa de conducir—o caminar o ir en bicicleta— solamente hasta la parada del autobús o la estación de trenes.
  • En el caso de transporte para ir al trabajo, pregunte si su empleador si ofrecen subsidios de transporte para empleados. Además, los pasajeros frecuentes pueden reducir costos si compran pases mensuales.

Opciones de transporte especial

En muchas zonas existe la disponibilidad de servicio de transporte especial, que generalmente está dirigido a personas con movilidad limitada. Estos servicios pueden incluir:

  • Servicio de buses especiales que se pide por teléfono “Dial-a-ride” u otro tipo de trasporte para personas que no pueden utilizar los servicios de recorrido fijo. También se utilizan minibuses o vans para llevar a pasajeros al consultorio médico u otros destinos.
  • Programas de transporte patrocinados o dirigidos por organizaciones sin fines de lucro o religiosas. Estos programas cuentan con conductores voluntarios o trabajan conjuntamente con el gobierno municipal.
  • Taxis. Además de los servicios de taxi habituales, puede haber sistemas de cupones u otros subsidios para aquellos con movilidad limitada, así como vehículos diseñados especialmente para facilitar el acceso de las personas.
  • Programas para conducir o compartir un auto. Empresas como ZipCar (en inglés) permiten alquilar automóviles sin mayores dificultades y ahorrar en el costo que significa tener un auto. Programas como GoLoco y Avego (ambos en inglés) incentivan a los conductores a compartir el auto y repartir costos con otros. Ambos programas usan internet para mantener la comunicación con sus socios.


Qué medidas tomar

Si tiene inquietudes o quejas sobre el servicio actual, usted puede registrarlas y luego contactarse con la oficina de tránsito local.

Si no existen o no son suficientes los servicios de tránsito en su área, contacte al gobierno municipal, a funcionarios electos o a la Oficina para el envejecimiento en su zona, y manifieste sus inquietudes. Escriba una carta al director del diario local. Si no está satisfecho con la respuesta, haga llegar sus inquietudes a funcionarios electos de mayor nivel.

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