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Transitar en bicicleta

Para la mayoría de ciclistas mayores, lo más apropiado podría ser una bicicleta de montaña.

In English | ¿Recuerda lo divertido que era andar en bicicleta? Si hace mucho que no anda en bicicleta, tal vez ha llegado el momento de comenzar a hacerlo de nuevo. Andar en bicicleta es relativamente barato, saludable y una forma agradable de desplazarse.

Proporciona un beneficio para cada tipo de estado físico y satisface las diferentes necesidades o inquietudes individuales. También es una excelente actividad familiar. Muchos barrios tienen senderos para bicicletas o sendas arboladas, y algunos tienen vías que interconectan centros comerciales, lugares de trabajo o paradas de autobuses. Hasta las grandes ciudades están promoviendo el uso de la bicicleta, destinando carriles de las calles urbanas para su uso exclusivo.

Andar en bicicleta también es bueno para su cuerpo. Una persona de 150 libras puede quemar 200 calorías o más en sólo 30 minutos, pedaleando a un ritmo suave o moderado (más o menos 10 millas por hora). Es una actividad aeróbica de poca exigencia que le hace bien al corazón y los pulmones, y también fortalece las piernas y las rodillas, un factor importante que se debería tener en cuenta a medida que envejecemos.

Cómo empezar

Si se siente fuera de práctica, lea los siguientes consejos para volver a subirse a una bicicleta. Y si le preocupa poder mantener el equilibrio, tal vez podría usar una bicicleta de tres ruedas para adultos.

  • Elija la bicicleta adecuada para usted. Para la mayoría de ciclistas mayores, lo más apropiado podría ser una bicicleta de montaña de mediano peso, o mixta. La tienda de bicicletas en su localidad le puede ayudar con el tamaño y la altura, cerciorándose de que el marco sea del tamaño adecuado para su estatura y ajustando la altura del asiento y del manubrio a su comodidad y seguridad.
  • Beba una cantidad suficiente de agua antes de salir y lleve una botella de agua con usted. Andar en bicicleta puede ser agotador, por lo que debe conocer sus límites y respetarlos.
  • Siempre lleve una identificación y un teléfono celular para emergencias.
  • Vístase de acuerdo con el clima y con ropas brillantes para mantenerse visible. No olvide el protector solar y los anteojos de sol. Es importante, además, remangarse el dobladillo del pantalón y meter los cordones dentro de los zapatos para evitar que se enreden en la cadena.
  • Antes de salir realice una verificación de seguridad. Revise que estén infladas las llantas a la presión correcta y que funcionen los frenos.
  • Si va lejos de casa, es muy importante que le avise a alguien adónde piensa ir y que lleve consigo herramientas de reparación, como una cámara de repuesto o un parche, y sepa cómo usarlos.
  • Siempre use un casco, ajustado correctamente, para máxima seguridad. No descarte la posibilidad de tomar clases de ciclismo.

 

La League of American Bicyclists (Liga de Ciclistas Estadounidenses) es un recurso donde puede obtener información sobre las clases, la seguridad en relación con las bicicletas, el equipamiento y apoyo. Para aprovechar al máximo el programa, visite la página web de la Liga.

Recuerde antes de salir

Ya que al circular en bicicleta va a ser parte del tráfico, es importante que respete las normas de tránsito y utilice técnicas de alerta:

  • Respete los semáforos y las leyes municipales establecidas para las bicicletas. Permanezca a la derecha, en el sentido del tránsito, de manera que los conductores de autos lo puedan ver. Mire con frecuencia hacia atrás para observar el tráfico a sus espaldas. Un espejo retrovisor puede ser de ayuda, pero no confíe en él del todo.
  • Haga señales con las manos para cambiar de carril. Cuando se aproxime a un carril de giro exclusivo a la derecha, cambie de carril antes de llegar a la encrucijada. Mire por sobre su hombro izquierdo antes de hacer un giro a la izquierda.
  • Andar por la vereda puede ser peligroso, especialmente, en proximidades de encrucijadas y salidas de vehículos. Si tiene que hacerlo, es importante que se mantenga atento y ceda el paso a los peatones.
  • Mantenga una distancia de por lo menos 3 pies de los autos estacionados. Alguien podría abrir una puerta o aparecer repentinamente entre dos vehículos.
  • Tenga en cuenta que los conductores no siempre señalizan o respetan las señales de tránsito, y a veces cambian de parecer sobre adónde se dirigen. Establecer contacto visual le permite saber que están conscientes de su presencia.
  • Use luces tanto adelante como detrás de su bicicleta al atardecer y de noche. Los reflectores no son suficientes y sólo funcionan si las luces de los autos los están apuntando.


Pasos a seguir

Si su zona carece de las instalaciones o servicios públicos para ciclistas, estudie la posibilidad de ponerse en acción para lograr las mejoras. Inspeccione la zona en busca de vías exclusivas para bicicletas, de soportes para estacionar y otras características  que hagan más seguro y conveniente el andar en bicicleta. Aúne esfuerzos con el grupo de ciclistas de su localidad, si existe uno, o cree una cooperativa que ponga en orden la necesidad de hacer mejoras. La tienda de bicicletas de su vecindario podría ayudarlo a establecer los contactos necesarios.

La Alliance for Biking & Walking (Alianza para el ciclismo y las caminatas) agrupa a organizaciones locales de ciclismo y de caminata que realizan esfuerzos para mejorar las condiciones de transporte en sus comunidades y estados. El objetivo de la Alianza es fortalecer a los vecindarios, mediante capacitación, investigación, subvenciones y recursos, para apoyar mejores prácticas entre sus habitantes.

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