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Transitar caminando

Es fácil, barato, y bueno para la salud y el medio ambiente.

In English | Después del auto, caminar es el medio de transporte más usual en Estados Unidos. Es fácil, barato, y bueno para la salud y el medio ambiente.

Es recomendable que los adultos hagan ejercicio físico diario por lo menos 30 minutos, cinco o más veces por semana, para mantener y mejorar la salud. Si no dispone de 30 minutos, divídalos en períodos más cortos, como caminar a la parada del autobús, la estación de trenes, el supermercado o la tintorería. Cuanto más camine, se sentirá mejor y estará ahorrando en gasolina y mantenimiento del auto.

Si bien caminar en sí no es peligroso, puede haber temas de seguridad que se deben tener en cuenta. Por mucho tiempo, las comunidades se han diseñado para los conductores, dejando a los peatones en segundo plano. Para ellos, el resultado ha sido intersecciones de calles peligrosas, calles sin vereda y aceras muy cercanas a las calles con mucho tráfico. El mal mantenimiento, la iluminación inadecuada y la falta de bancos donde descansar o esperar el autobús, o en algunas zonas, el temor a la delincuencia, pueden ser factores de peso. Esto puede desanimar a la gente a caminar con frecuencia. Sin embargo, existen medidas que puede tomar para que la caminata sea una parte habitual, segura y entretenida de su rutina, y además sea una verdadera alternativa a conducir diariamente.

Cómo empezar

Ir "a pie", en lugar de subirse al auto, puede ser mucho más fácil de lo que se imagina. Aquí unos pasos sencillos:

  • Consulte con su médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. Comience despacio, especialmente si se está poniendo de nuevo en forma, y acreciente su fuerza y resistencia poco a poco.
  • Tómese un tiempo para entrar en calor y para hacer ejercicios de estiramiento antes y después de su caminata.
  • Invierta en un par de zapatos con horma adecuada, un refuerzo firme y buena pisada.
  • Lleve siempre consigo un teléfono celular e identificación.
  • Considere usar un bastón para una mejor estabilidad y recuerde llevar una botella con agua si va a ir lejos.
  • Vístase de acuerdo con el clima: use ropa abrigada si hace frío y elija ropa suelta, de colores claros, para días calurosos. Resguárdese del sol con un sombrero y protector solar.
  • Compre un contador de pasos (podómetro) barato, para hacer un seguimiento de su evolución. Trate de llegar a los 10.000 pasos diarios.

 

Recuerde antes de salir

La mejor manera de mantenerse seguro como peatón es ser consciente de su cuerpo y su entorno. Tenga en cuenta estos consejos:

  • Utilice las aceras o senderos siempre que pueda. Si tiene que caminar por la carretera o la calle, hágalo de frente al tránsito, de manera tal que usted pueda ver y ser visto por los conductores que se acercan.
  • Use ropa de colores brillantes para ser más visible y, si camina de noche, lleve una linterna, use ropa reflectante, elija áreas con buena iluminación y esté alerta. Apague su aparato de música, si usa uno.
  • Busque una ruta alternativa si la calle es peligrosa, evite intersecciones peligrosas y respete los semáforos y las señales de tránsito.
  • Tome agua antes y después de la caminata para mantenerse hidratado y considere llevar una botella de agua con usted.

Pasos a seguir

Si su zona carece de las instalaciones o servicios públicos, estudie la posibilidad de ponerse en acción para lograr las mejoras. Inspeccione qué tan transitable es su barrio para caminar, identifique los peligros, la falta de mantenimiento y otros asuntos que desanimen a los peatones a caminar o que no permitan el acceso a las paradas de autobuses. Registre los resultados y envíe una copia a los funcionarios que ofrecen soluciones reales. Encontrará una guía detallada en la “Encuesta sobre aceras y calles” (Sidewalks and Streets Survey) de Compartir es Vivir, de AARP.

Cada vez más, los vecindarios están fomentando la "costumbre de caminar". Usted puede ser parte de este esfuerzo y reclutar a otros. Una forma de comenzar es a través de un club de caminatas. Si no existe uno en su barrio, usted puede crearlo. El programa Compartir es Vivir de AARP ofrece detalles paso a paso sobre cómo identificar colaboradores, crear un grupo y establecer objetivos.

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