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6 formas de reducir su gasto de energía

Unas pequeñas mejoras a su casa pudieran ahorrarle hasta $1.000 al año.

In English | No aflojan las presiones económicas para los propietarios de casa. “Hubo repetidas congelaciones de tarifas en los últimos 5 a 10 años y muchas de ellas acaban de expirar”, dice Ed Legge, portavoz de Edison Electric Institute, que representa a las empresas privadas de servicio público más grandes de la nación. “Las empresas quieren actualizar sus cargos”.

Los propietarios de casa se preguntan si deben invertir en hacer reformas que ahorren energía, a pesar de que ya han cesado los créditos impositivos que otorgaba el gobierno federal por mejoras como el aislamiento térmico, los aislantes de las ventanas y los equipos de aire acondicionado y calefacción. Solamente una casa de cada cinco construidas antes de 1980 tenía aislamiento adecuado, según el Departamento de Energía de EE. UU. Añadir aislamiento nuevo a las paredes, el cielo raso, el ático y el sótano se traduciría en ahorros de energía de un 10% a un 20%, dice Mark Wolfe de la National Energy Assistance Directors Association (Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética), que trabaja con funcionarios estatales y federales en programas dirigidos a ayudar a las familias de bajos ingresos a implementar programas de ahorro energético.

Sin embargo, aunque su casa no necesite un reacondicionamiento completo, se puede hacer reajustes sencillos y baratos que se pagan por sí mismos. “La mejor inversión es sellar su casa con materiales aislantes”, dice Ronnie Kweller de la Alliance to Save Energy (Alianza para Ahorrar Energía), organización sin fines de lucro.

Seis proyectos que pueden lograrse en un fin de semana >>

1. Selle las aberturas en la pared

Gasto: $7

Ahorro: Hasta $150 al año

Un 15% de la filtración de aire que ocurre en una casa promedio es a través de las aberturas en la pared. Aplique espuma aislante ($4 la lata) alrededor de los huecos de las llaves de agua y cables exteriores, e instale juntas de espuma (conocidas como foam gaskets en inglés), que cuestan $3 el paquete de 10, alrededor de los tomacorrientes e interruptores interiores.

2. Climatice ventanas y puertas

Gasto: $50 a $100

Ahorro: Hasta $200 al año

Unos cuantos tubos de masilla acrílica (caulk) que tiene una base de agua ($5 cada uno) para sellar los diminutos escapes alrededor de las ventanas y puertas. Le costará entre $40 y $70 aplicar burletes (weather stripping) a los marcos de las puertas. Y $15 le permitirá comprar suficiente retráctil (shrink film) plástico para cubrir 10 ventanas de una sola hoja, que tenían las casas antiguas.

3. Modernice su termostato

Gasto: $80

Ahorro: Hasta $200 al año

¿Le gusta que la casa se mantenga fresca de noche pero que se ponga un poco más caliente a la hora de levantarse? Un termostato programable, que ajusta la temperatura automáticamente según usted indique de antemano, puede rebajar sus cuentas de aire acondicionado y calefacción en un 20%, informa Consumer Reports.

4. Forre su calentador de agua

Gasto: Menos de $30

Ahorro: Hasta $200 al año

El calentador de agua representa aproximadamente un 20% de su consumo de energía. Aislar con manguitos o fundas (sleeves) de espuma o fibra de vidrio los tubos de agua caliente que estén al descubierto puede elevar la temperatura del agua que sale de la llave entre 2 y 4 grados, lo que le permite bajar el termostato del agua y reducir sus gastos de energía en un 1 %. Una manta aislante alrededor del tanque de agua caliente pudiera ahorrarle otro 9 %. El precio de manguitos para tubos comienza en $2 por 12 pies; las mantas cuestan unos $20.

5. Selle y recubra cuantos conductos pueda

Gasto: Menos de $100

Ahorro: Hasta $400 al año

Hasta el 30% del aire de la caldera o del aire acondicionado se escapa por los conductos, que se expanden o encogen según la temperatura. Si los conductos son accesibles —en el sótano, el ático y donde se conecta la caldera— selle las juntas con masilla (“mastic”, una masilla flexible y a prueba de agua) y recubra los conductos que pueda con aislante HVAC. Un galón de masilla cuesta unos $30 y sella hasta 40 juntas. (No use cinta adhesiva plateada; no funciona). El aislante HVAC, un material para envolver hecho de espuma con fondo de papel de aluminio que se adhiere solo, cuesta aproximadamente $1 el pie cuadrado en las tiendas de materiales para bricolaje.

6. Vista la chimenea

Gasto: Entre $50 y $200

Ahorro: Entre $50 y $200 al año

Un gran fuego en la chimenea quema más que leña. Un fuego a la semana puede aumentar los costos de calefacción un 10%, porque las llamas absorben el aire caliente de la casa y lo sacan por la chimenea. Por $200, una lámina de vidrio o intercambiador de calor puede impedir que entre el frío y disminuir la pérdida de calor. Para ahorrar en el verano, hay burletes (draft-stoppers) inflables para las chimeneas que empiezan en $50 y evitan que el aire frío escape de las casas viejas que utilizan protectores metálicos.

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Sid Kirchheimer cubre asuntos del consumidor para AARP.

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