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Ornitología para principiantes

In English | Todo lo que necesita para iniciarse es una buena guía práctica que le enseñe a identificar aves, además de un par de binoculares para que pueda verlas más de cerca. Según Ted Floyd, editor de la revista Birding, la guía práctica es aún más importante en los inicios, ya que “es increíble la cantidad de aves que uno puede ver sin necesidad de usar binoculares”, como las que se encuentran en nuestro patio. El paso siguiente, dice, es unirse a caminatas que organizan algunos clubes de observación de aves locales.

Organizaciones sin fines de lucro

American Birding Association (ABA) (800-850-2473). La ABA publica la revista Birding, lleva a cabo talleres educativos a través del Institute of Field Ornithology, ofrece todo un directorio de voluntariado para observadores de aves y organiza una convención anual. Su sitio en Internet presenta una amplia selección de guías prácticas y objetos ópticos. Revise los listados en el sitio si desea encontrar un club de observación de aves local.

National Audubon Society (212-979-3000). Esta prestigiosa organización para la conservación publica la revista Audubon, cuenta con una red de refugios para la vida salvaje y centros para la naturaleza nacionales; además ofrece talleres para adultos y niños, se encarga de coordinar el conteo anual de aves en Navidad. En Internet se puede encontrar información del capítulo local de Audubon local.

Cornell Lab of Ornithology (800-843-2473). El laboratorio publica la revista Living Bird y administra un número de programas de voluntariado de “ciencia para ciudadanos” para observadores de aves, como el Great Backyard Bird Count, Project FeederWatch, Birdhouse Network e eBird. Asimismo, ofrece un curso de estudio en casa sobre biología de aves, un taller de grabaciones de sonidos y un curso de ornitología de campo en primavera.

Libros

Las guías prácticas y los libros con consejos prácticos que presentamos a continuación le ayudarán a identificar aves, pero tome en cuenta que esto es sólo el principio de su biblioteca de observación de aves. En casi todos los estados se puede encontrar guías más especializadas sobre aves y en especial de familias de aves (como loros o cuervos), autobiografías de expediciones sobre la observación de aves y manuales de viaje, como la serie "Where to Watch Birds in..." de Nigel Wheatley’s.

Guías prácticas

The Sibley Guide to Birds por David Allen Sibley (Knopf, 2000)

A Field Guide to the Birds of Eastern and Central North America por Roger Tory Peterson (Houghton Mifflin, 2002)

La guía de campo Kaufman sobre aves de Norteamérica por Kenn Kaufman (Houghton Mifflin, 2005)

Para iniciarse

Sibley’s Birding Basics por David Allen Sibley (Knopf, 2002)

Pete Dunne on Bird Watching: The How-to, Where-to, and When-to of Birding por Pete Dunne (Houghton Mifflin, 2003)

Viajes para observación de aves

Where the Birds Are: The 100 Best Birdwatching Spots in North America (DK Publishing, 2001)

Para iniciarse en Internet: Los sitios en Internet que presentamos a continuación ofrecen consejos útiles para principiantes.

National Wildlife Refuge Association: How to Watch Birds
Audubon: Birding Basics

The Cornell Lab of Ornithology: All about Birds

Equipo necesario

Hay algunos observadores de aves que quieren tener lo último de la tecnología, como telescopios de visión nocturna y binoculares con capacidad de tomar fotos digitales. Otros, en cambio se contentan con una guía práctica y binoculares que heredaron de alguien. La observación de aves puede tornarse muy sofisticada o ser muy simple, depende de uno. A continuación presentamos una lista de equipos útiles para tener en cuenta.

Binoculares: Los binoculares más comunes para la observación de aves son de 8x40 (el primer número indica la amplificación y el segundo indica el tamaño del lente en milímetros). Audubon y el Laboratorio Cornell de Ornitología ofrecen consejos para escoger un buen par de binoculares.

Telescopio: Un telescopio es muy útil para observar aves a la distancia, como aves costeras vadeando un pantano. En el sitio de Cornell se puede encontrar las características que debe tener un telescopio.

Digiscoping (Acoplar una cámara digital a un telescopio): Los sitios en Internet Digiscoping.co.uk  y Laurence Poh: Digiscoping ofrecen instrucciones sobre la última moda en fotografía para observación de aves, esto es, para tomar fotos digitales a través de un telescopio.

Programas (software) de aves: Puede ordenar y hacer seguimiento a los avistamientos de aves con programas, como Thayer Birding Software, AviSys, BirdBase y BirdArea, y Bird Brain.

Guías en video y audio

La Biblioteca Macaulay de The Cornell Lab of Ornithology cuenta con una amplia colección de discos compactos con cantos de aves de todo el mundo. Otra opción es el BirdPod, que es un programa de iPod que le permite escuchar cantos de 650 especies de aves norteamericanas. Algunos observadores lo utilizan para estudiar el llamado de aves que pasan por los patios de sus casas, y luego lo llevan al campo poder idetificar con más precisión.

Código de ética para llamar a las aves

Algunos aprovechan la tecnología moderna y utilizan un equipo reproductor conectado a un pequeño parlante a fin de emitir llamadas grabadas para atraer aves, mientras que otros llaman a las aves imitando hábilmente sus silbidos o ululatos. Llamar a las aves es una práctica polémica en el mundo de la observación de aves. En algunos lugares hay reglamentación en contra y algunos observadores de aves se oponen firmemente a que se utilice grabaciones, o se les llame con siseos (especialmente durante la época de reproducción). La American Birding Association aborda el tema en su código de ética sobre observación de aves, la cual determina que: “Se debe limitar el uso de grabaciones y demás métodos para atraer a las aves. No se debe utilizar dichos métodos en áreas superpobladas de aves o para atraer especies amenazadas o en vía de extinción o de cuidado especial o poco comunes en el área local”.

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