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Casas coloniales y baratas para su jubilación

Puede encontrar propiedades con precios que van desde $115.000.

Siempre que viajo a cualquiera de las ciudades latinoamericanas de la época colonial, no puedo evitar compararlas con el histórico distrito donde vivo, el Casco Viejo de Ciudad de Panamá. He vivido aquí casi cinco años y me encantan los bellos edificios y la amistosa onda bohemia del barrio.

Vea también: ¡Jubílese aquí!, sin gastarse el presupuesto.

No me malinterpreten, también me gustan las luces brillantes y los servicios que ofrece el lado moderno de Ciudad de Panamá. Pero aquí, en el "centro histórico", se pueden sentir el romance y el misterio de siglos pasados. Buganvillas rojas y rosadas se derraman al lado de una pasarela frente al mar... un elaborado altar dorado dentro de una sencilla iglesia... desde la esquina de la casa de un viejo capitán de navío se ve la proa de un barco que sube hacia el cielo...

He visitado a muchas de las joyas coloniales de América Central y del Sur en busca de propiedades inmobiliarias de gran valor para Pathfinder, la agencia de publicidad de bienes raíces de International Living. Y estos lugares son especiales no sólo por su atractivo y las numerosas atracciones que brindan, sino también por su valor. Porque usted puede ser dueño de una propiedad de la época colonial por tan sólo $115.000. A continuación, tres de mis ciudades coloniales favoritas y una muestra de las propiedades que se ofrecen en venta en cada una de ellas.

El Casco Viejo, Panamá

El Casco es el corazón cultural de Ciudad de Panamá. Tiene dos teatros en los cuales se presentan obras y conciertos musicales, el ballet y la ópera. Prácticamente todos los fines de semana se puede escuchar jazz en vivo. Empresas locales organizan fiestas artísticas de vecindario, donde las calles se llenan de bailarines, actores y músicos, y edificios viejos en ruinas se convierten en escenarios para obras de arte.

También es uno de los mejores lugares para salir a comer en Panamá. Las plazas están llenas de restaurantes y cafés bajo la sombra de los árboles.

La arquitectura del Casco es única en Panamá. Casas de la época colonial española se encuentran al lado de edificios de arquitectura francesa y diseño art déco en una mezcla de estilos que abarca tres siglos.

Pero el Casco es una obra en progreso. Espléndidas casas renovadas se ven al lado de otras en ruinas. En cada calle hay obras de construcción y renovación, pero todavía queda mucho por hacer. Muchas propiedades no son más que fachadas con balcones desmoronados.

Una vez restauradas, las propiedades parecen ser —desde afuera— casas antiguas. Esto se debe a que conservan la fachada original. Por dentro, eso ya es otra cosa. Los promotores inmobiliarios transforman las casas grandes en varios apartamentos. Los apartamentos disponen de un plano abierto, con cocinas y baños modernos. Generalmente incluyen detalles originales, tales como pisos de losa y paredes de calicanto (piedra expuesta).

Los precios de las propiedades han caído hasta un 30% del valor que alcanzaron en su punto más alto durante los años 2007 y 2008. Durante la época de auge, muchos de los compradores provenían de Estados Unidos y Europa. Esa reserva de compradores ha disminuido considerablemente. Por consiguiente, se han demorado los proyectos de renovación más grandes.

En la actualidad, los precios de las propiedades en el Casco que necesitan una restauración completa comienzan desde $1.000 por metro cuadrado. Los costos de restauración son de $1.000 a $1.200 por metro cuadrado (aproximadamente de $93 a $112 por pie cuadrado). Pero el precio promedio actual de las propiedades renovadas es $2.200 por metro cuadrado (aproximadamente $204 por pie cuadrado). No hay ningún margen de ganancia para la restauración de propiedades con el fin de venderlas.

Yo no compraría en el Casco en este momento como inversión. Pero sigue siendo un lugar maravilloso para un segundo hogar.

Hasta el momento de escribirse este artículo, las propiedades en venta en el Casco incluían un apartamento renovado de 108 metros cuadrados (1.162 pies cuadrados) por $269.000. Esta vivienda estilo buhardilla con un dormitorio ofrece encimeras de granito en la cocina y pisos de losa estilo antiguo. Otro apartamento renovado de 119 metros cuadrados (1.280 pies cuadrados), con un dormitorio, en venta por $195.000, se destaca por sus paredes de piedra expuesta y un jardín en el patio interior. Vea aquí para más información.

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Granada, Nicaragua

Granada está situada en la ribera de un gigantesco lago de agua dulce con más de 400 islas, al pie del dormido volcán Mombacho. Sus calles de adoquines, techos de terracota y las agujas de sus catedrales brillan resplandecientes contra un paisaje de verdes bosques de niebla, el gran lago de Nicaragua y un cielo azul de verano.

Granada es un lugar relajado, y pronto se acostumbrará usted al ritmo tranquilo de la vida... podrá disfrutar de la vida social de la plaza, pescar en el lago o explorar los parques, las reservas naturales y los mercados de artesanías.

Es práctico vivir en el centro histórico. Usted puede hacer mercado, comprar pan, frutas y verduras frescas, todo a pie y a muy corta distancia del Parque Central. Se pueden pagar las facturas de los servicios públicos, ir al banco o consultar a un médico o dentista. Esto es muy diferente al Casco Viejo de Ciudad de Panamá, donde se necesita ir en automóvil a otra parte de la ciudad para hacer cualquiera de estas cosas.

Una pareja puede vivir aquí con $1.000 al mes. La ayuda doméstica, un jardinero, la atención médica y los impuestos inmobiliarios cuestan mucho menos en Nicaragua que lo que le costarían en su país.

Las casas tradicionales de Granada de la época colonial, con sus techos de tejas rojas y paredes gruesas de adobe, por lo general parecen ser pequeñas, con estrechas fachadas que dan a la calle. Pero si abre la puerta principal, verá que el espacio habitable se extiende hasta el fondo, y pasa por terrazas, patios con jardines, fuentes y piscinas.

Muchas casas se quedan en manos de la misma familia por generaciones. Cuando se ponen a la venta, siguen siendo viviendas unifamiliares: usted no encontrará muchos apartamentos en el centro histórico.

Los precios de las propiedades son unos 50% más bajos que los de las propiedades del Casco Viejo. El precio promedio es de $1.000 por metro cuadrado ($93 por pie cuadrado) para las viviendas renovadas. Los precios han caído en los últimos años, desde que los compradores de Europa y Estados Unidos dejaron de venir. Hoy en día, las casas históricas de Granada representan un gran valor por su dinero.

Los costos de restauración varían entre $350 y $500 por metro cuadrado (aproximadamente $33 a $46 por pie cuadrado), según el nivel de refacción y el tipo de terminado que desee usted.

Las propiedades en venta incluyen una que necesita reparaciones, cerca del Convento de San Francisco, con un precio de venta de $160.000. La vivienda está ubicada en un terreno de 400 metros cuadrados (4.304 pies cuadrados) y el edificio ocupa 250 metros cuadrados (2.690 pies cuadrados). Ésta es una ubicación céntrica muy buena. Otra vivienda más pequeña, pero lista para instalarse con dos dormitorios y dos baños y medio, tiene un precio de venta de $115.000. Esta propiedad tiene un patio central con un jardín, y cada uno de los dormitorios tiene un pequeño balcón. Vea aquí más información sobre propiedades en Granada.

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Cuenca, Ecuador

Cuenca es una ciudad idílica y de bajo costo, de ríos torrentosos , parques frondosos y edificios coloniales. Situada en la Cordillera de los Andes a una altura de 8.200 a 8.400 pies, todo el año se disfruta de un clima primaveral, a diferencia de la temperatura promedio de Granada de 80 grados F y el clima cálido tropical de Panamá.

Los paisajes a los alrededores de Cuenca son deslumbrantes. Picos de montañas verdes y moradas bajan hacia valles verdes y fértiles donde se encuentran ríos, lagos, cataratas y antiguas ruinas incaicas .

Recuerde llevar su cámara dondequiera que vaya. Usted querrá tomar fotografías en cada calle y plaza... la catedral color rojo ladrillo con brillantes cúpulas azules... los colores del pintoresco mercado de flores a lo largo de las blancas paredes inmaculadas de un viejo monasterio... o las impresionantes puertas antiguas de las casas coloniales.

Cada año, la ciudad es la sede de aproximadamente 200 eventos culturales. Se pueden escuchar jazz y blues, ver exposiciones de arte, procesiones religiosas y ferias de artesanía. Muchos de los eventos son gratuitos y el floreciente ambiente artístico atrae a artistas jóvenes de todas partes del mundo.

Aquí, usted podrá realizar grandes ahorros en la atención médica, los impuestos inmobiliarios, salir a comer y la ayuda doméstica en comparación con lo que le costarían en su país. Una pareja puede vivir muy bien por $1.800 al mes. Mejor aún, le pueden otorgar la residencia si usted compra una propiedad en Ecuador por $25.000 o más. Esa es una gran ventaja.

Muchos de los propietarios en Granada y Casco Viejo provienen de Europa y América del Norte. En Cuenca, la mayoría de los propietarios "extranjeros" son ecuatorianos que viven en el extranjero. Ellos compraron un tercio de todas las propiedades vendidas en Cuenca entre el 2008 y el 2010.

Entre las propiedades coloniales de Cuenca se encuentran desde edificios sencillos de una sola planta hasta magníficas casas de tres o cuatro pisos. Usted encontrará más apartamentos que en Granada, pero no tantos como en Casco Viejo. Al igual que en Granada, muchas de las casas más grandes ahora son hoteles de lujo, decorados con muebles de estilo antiguo.

Las propiedades coloniales en buenas condiciones tienen un precio de venta promedio de $800 y $1.000 por metro cuadrado ($74 a $93 por pie cuadrado). Estos precios son un poco más bajos que los de Granada y menos de la mitad de los precios de venta en Casco Viejo. Las propiedades de mayor tamaño tienen un valor aún mejor. Con unos $250.000 usted puede comprar viviendas de 3.000 y 5.000 pies cuadrados.

Hay una casa colonial de cuatro pisos recién restaurada que por su valor fácilmente se integra a esta categoría. La casa cuenta con siete dormitorios, tres baños, un patio interior y una terraza en el techo para tomar el sol con vistas increíbles de la ciudad. Tiene un espacio habitable de 540 metros cuadrados (5.800 pies cuadrados). Sin embargo, su precio de venta de $265.000 representa sólo $491 por metro cuadrado ($46 por pie cuadrado). Vea aquí más información (en inglés) sobre las propiedades en Cuenca.

Es difícil escoger entre estos tres lugares coloniales. Son todos únicos. Y yo claramente carezco de imparcialidad: me encanta vivir en Casco Viejo. Pero en Cuenca y Granada usted obtendrá mucho más por su dólar inmobiliario. Si usted desea un ambiente genuino colonial, un costo de vida más bajo y precios inmobiliarios asequibles, debe mirar hacia Cuenca o Granada.

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Los mejores precios en lugares apartados
*Margaret Summerfield es directora de Pathfinder. Ella busca las mejores oportunidades inmobiliarias en América Latina. Ha visitado lugares que usted nunca había oído mencionar… se ha pasado horas en reuniones con contactos locales... y ha visto más proyectos en la región que prácticamente cualquier otra persona que usted pueda conocer. Este artículo fue producido por InternationalLiving.com.

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