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Panamá

El pueblo montañoso de Boquete brinda algo parecido al cielo para los jubilados estadounidenses.

In English | Panamá es una buena elección para los jubilados que lo quieren todo, en un país que realmente los quiere. No sólo ofrece destinos atractivos para los jubilados —una elegante capital, pueblos con cálidas playas, frescos pueblos de montaña—, sino también un paquete de beneficios y descuentos para ellos (y una moneda atada al dólar estadounidense). No es de extrañar que haya habido un flujo constante de expatriados en los últimos años.

Muchos jubilados se han radicado en la ciudad de Panamá, un activo centro financiero con una cierta “vibra latina” al estilo Miami. Otros se han volcado hacia los pueblos de la Costa del Pacífico, al oeste de Coronado, y a la versión panameña de Key West (Cayo Hueso), la tranquila Bocas de Toro, sobre la costa caribeña. Pero si lo que busca es un refugio templado en las alturas, rodeado de un esplendor natural sin par, la villa montañesa de Boquete, a una hora de vuelo de la ciudad de Panamá, se parece mucho al cielo. Los estadounidenses se establecen allí en medio de bosques tropicales, plantaciones de café, arroyos burbujeantes y colibríes cerniendo sobre flores deslumbrantes.

Boquete es definitivamente muy acogedora para los estadounidenses y despliega una amplia variedad de servicios y comodidades similares a los de EE. UU., desde un campo de golf hasta urbanizaciones privadas de alto nivel.

Para algunos residentes estadounidenses, ofrece asimismo una oportunidad de reinventarse. Los maestros retirados Rich Lipner, de 65 años, y su esposa, Dee Harris, de 61, se mudaron de Berkeley, California, a Boquete, donde compraron, en el 2003, una finca de café de siete acres por $135.000. “Los últimos siete años hemos gastado aproximadamente $80.000 en la construcción de una casa para huéspedes de 1.000 pies cuadrados y la restauración de la casa original, de 2.000 pies cuadrados”, dice Lipner. “Vivimos cómodamente de la sumatoria de los beneficios del Seguro Social y nuestras jubilaciones como docentes. Hemos comenzado un nuevo y maravilloso capítulo en nuestras vidas”.

En cuanto a esos descuentos y beneficios que mencionamos al principio, los mismos incluyen descuentos del 20% al 50% en pasajes aéreos, ómnibus y trenes, conciertos, restaurantes, cuentas de hospital y consultas médicas, entre otros”. (En Boquete, un caballero de edad avanzada, que vive del Seguro Social, anunció con orgullo que obtuvo un descuento del 50% en una hamburguesa de McDonald's.) Como dijo alguna vez Rubén Blades, el cantante internacional de salsa que también se desempeñó como Ministro de Turismo de Panamá: “La gente no viene a Panamá a morir. Viene a vivir”.

qué ofrece boquete

<h3><span>Clima</span></h3>

Templado, con dos estaciones bien definidas: una húmeda (de abril a noviembre) y otra seca (de diciembre a marzo). Mucho más fresco que en las tierras bajas y las playas.

<h3><span>COMUNIDAD DE EXPATRIADOS</span></h3>

Se estima que hay miles.

<h3><span>COSTO DE VIDA</span></h3>

Puede vivirse cómodamente con $20.000 anuales. Asistencia doméstica y jardinería: unos $15 diarios. Salir a cenar: $30 por dos personas.

<h3><span>PRECIO DE LA VIVIENDA</span></h3>

En Boquete, una casa pequeña cuesta $175.000; en una urbanización privada, de $250.000 en adelante. Alquileres: unos $600 al mes por una casa de dos dormitorios.

<h3><span>ATENCIÓN MÉDICA</span></h3>

Buena; se dispone de clínicas privadas. Para atender problemas médicos serios, los residentes viajan a los hospitales de David, a 45 minutos, o a la ciudad de Panamá. El hospital Punta Pacífica, en la ciudad de Panamá, está afiliado a John Hopkins Medicine Internacional y cuenta con médicos capacitados en EE.UU.

<h3><span>CULTURA Y ESPARCIMIENTO</span></h3>

Caminatas por la selva tropical, paseos en balsa por los ríos, observación de aves y excursiones a plantaciones de café.

<h3><span>ACCESO A Estados Unidos</span></h3>

Razonable. Vuelo de una hora a la ciudad de Panamá y, de allí, tres horas de vuelo a Miami.

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