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Belice

Un paraíso en América Central que ofrece playas y un proceso rápido para obtener la residencia.

In English | Adelantémonos para hablar del atractivo excepcional que brinda Belice a los jubilados estadounidenses: es el único país al sur de la frontera de Estados Unidos cuyo idioma oficial es el inglés. Hasta 1973 se llamó Honduras Británica y fue colonia del Reino Unido. Se le concedió independencia absoluta en 1981 (pese a que la Reina Isabel II es aún la jefa de Estado).

Vea también: Dónde jubilarse en el extranjero.

Otro atractivo: está equiparando las ventajas que ofrece para los jubilados con las que este grupo puede encontrar en Panamá y Costa Rica. Su programa Qualified Retired Persons (RQP, Personas Jubiladas Calificadas), brinda beneficios y un procedimiento rápido para obtener el estatus de residente. 

Situada entre la costa yucateca de México y Guatemala al sur, la escasamente poblada Belice es un verdadero paraíso centroamericano, con flora selvática tropical, playas blancas sin fin, un Mar Caribe color aguamarina, algunos de los mejores arrecifes del mundo para los amantes del esnórquel, pesca incomparable, ruinas mayas y hasta casinos. La mayoría de los expatriados se radican en la isla mayor de Ambergris Caye o en Corazol Town, en el extremo norte del continente. Ambergris Caye es donde están los restaurantes y condominios lujosos, incluidas propiedades de millones de dólares. Puede ser tan cara como el Sur de Florida (Leonardo Di Caprio compró una isla al Oeste de Ambergris Caye). El distrito de Corozal, a unas pocas millas en automóvil de la frontera mexicana, es mucho más asequible. Los estadounidenses radicados en Corozal viven una vida relajada, con actividades al aire libre todo el año (paseos en bote, caminatas, natación, buceo), pero así y todo están sólo a 20 minutos de los centros comerciales y salas de cine de Chetumal, la capital del estado mexicano de Quintana Roo.

Tras muchas visitas a Belice, Atlantans Walter y Terri Fisher, de 55 y 49 años, fabricaron una “casa ranchera de concreto” con vista al agua por $125.000, incluido el lote. “La casa se terminó en el 2007”, manifiesta Walter. “El año pasado vendimos nuestra casa en Estados Unidos y nos salimos de la rutina mudándonos para acá. Vine manejando mi camión yo solo, y Terri con los cinco gatos vinieron por avión. Somos enteramente felices, aunque es difícil estar tan lejos de la familia”.

Una ex docente, Audrey Shabbas, de 68 años, llegó a Corozal hace tres años de Berkeley, California, con dos de sus cuatro hijos. “Miramos en Nicaragua, pero en Belice encontramos lo que deseábamos: agua a todo nuestro derredor”, dijo. “Compramos una casa con la tercera parte de lo que recibimos por la de Berkeley y es tres veces más maravillosa. Me siento bendecida por estar aquí”.

qué ofrece corozal

<h3><span>Clima</span></h3>

Es como el Sur de Florida: subtropical, cálido y húmedo. Llueve tres veces más en el sur (200 pulgadas anuales) que en el norte (60 pulgadas anuales). Nota: Belice está en la franja conocida como cinturón de huracanes del Caribe.

<h3><span>COMUNIDAD DE EXPATRIADOS</span></h3>

Se estima que hay unos 600 a 700 estadounidenses y canadienses en Corozal; 2.000 a 2.500 en Ambergris Caye.

<h3><span>COSTO DE VIDA</span></h3>

En Corozal se puede vivir cómodamente con $18.000 al año (el doble en Ambergris Caye). Cena para dos: $30. Ayuda doméstica y jardinería: de $15 a $20 diarios. El dólar estadounidense se acepta prácticamente en todas partes. 

<h3><span>PRECIO DE LA VIVIENDA</span></h3>

Las casas cuestan entre $75.000 y $300.000, según la proximidad al océano y los servicios y comodidades. Alquileres: van de $250 a $500 mensuales, dependiendo, nuevamente, de la ubicación y características de la vivienda. 

<h3><span>ATENCIÓN MÉDICA</span></h3>

Es buena, aunque elemental, en Corozal y Ambergris Caye. Para problemas médicos serios, los expatriados van a la ciudad de Belice (a dos horas de Corozal, en automóvil), cruzan a México o vuelan a Estados Unidos.

<h3><span>CULTURA Y ESPARCIMIENTO</span></h3>

La pesca, el esnórquel y la vela son las principales actividades por aquí. Para ir de compras, al cine y a divertirse, los expatriados cruzan la frontera hasta Chetumal, México, donde también hay un fascinante museo de cultura maya.  

<h3><span>Acceso a Estados Unidos</span></h3>

Es bueno. Hay vuelos directos desde la ciudad de Belice a Houston, Miami, Atlanta, Dallas y a Charlotte, Carolina del Norte.

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