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El lugar más adecuado para usted

Es hora para un cambio de panorama. Usted está listo para jubilarse después de muchos años de sacrificios y duro trabajo para poder alcanzar el sueño de los inmigrantes de enviar a sus hijos a la universidad. Quizá su madre de avanzada edad y a la que usted presta cuidado necesita tratamiento médico sofisticado que no está disponible donde vive ahora. O tal vez, usted y su cónyuge sólo desean enriquecer sus vidas con una mudanza a una comunidad hispana más vibrante. Cualquiera sea su motivación, esta lista de recursos le ayudará a encontrar lo que busca.

Dinero

1. Empleo: Los administradores y profesionales bilingües son cada vez más solicitados en el mercado laboral. Si usted desea mantenerse en su campo laboral, e incluso aún embarcarse en una segunda carrera, este sitio en internet de búsqueda de trabajo específico lo guiará hacia nuevas oportunidades en todo el país.

2. Vivienda: La Asociación nacional de constructores de viviendas (National Association of Home Builders) publica una hoja de cálculo (sólo en inglés) que muestra la asequibilidad relativa de viviendas (archivo en formato Microsoft Excel) en 200 áreas de todo el país. Una vez que ha seleccionado unas cuantas posibilidades, ingrese éstas en Real Estate Español para obtener ofertas actualizadas al minuto en el rango de precios seleccionado. Si lo desea, busque un agente bilingüe para que lo guíe. A continuación, revise las tendencias de apreciación (en inglés) para comprobar si está comprando en un mercado sobrevalorado o infravalorado.

3. Impuestos locales: Encontró una ganga de casa, pero no será tal si los altos impuestos van a mermar sus ingresos de jubilación. Tome contacto con el departamento de tributación (sólo en inglés) de cada estado. También puede obtener pormenores sobre ventas y gravámenes sobre ingresos en todo el estado y para obtener información de contacto o, en algunos casos, cuadros integrales de tasas para cada municipio del estado.

4. Servicios del gobierno: Ya sea que los impuestos sean altos o bajos, usted también podrá saber qué recibirá a cambio. El portal de Internet oficial del gobierno de Estados Unidos le brinda muchos enlaces a entidades y departamentos federales, del estado y de la localidad, como sitios en Internet de los estados en español.

Sus nuevos vecinos

5. Demografía: ¿Entusiasmado por la idea de vivir en un suburbio de rápido crecimiento multicultural? ¿Desea encontrar un terreno fértil donde sembrar sus 100 acres de chile orgánico? El sitio en Internet QuickFacts del Buró de censos (en inglés) le provee la información más actualizada sobre población, ingresos y actividad comercial para cada condado de Estados Unidos. Si desea saber la cantidad de vecinos hispanos localizados en un área específica, la Encuesta sobre comunidades estadounidenses (American Community Survey) del Buró de censos (en inglés) le permite indagar con más profundidad en información demográfica localizada.

6. Sentido de comunidad: Aunque lea todos los folletos turísticos y la publicidad de las cámaras de comercio, nada superará a la lectura de los periódicos locales para evaluar el espíritu de una región. Extraiga esta extensa lista de periódicos locales (en inglés) para leer los titulares que hacen noticia en sus posibles ciudades de destino. Ciertamente, vale la pena mirar aquellas ciudades lo suficientemente grandes para contar con periódicos en español (en inglés). Además, revise los paneles de mensajes en línea, donde ciudadanos emprendedores hablan sobre sus ciudades, entre ellos y con personas de fuera.

7. Seguridad: El Programa uniforme de reportaje de crímenes del FBI (Uniform Crime Reporting program) emite un informe anual (en inglés) con el número total de crímenes violentos y contra la propiedad para casi todas las jurisdicciones del país, desde Nueva York y el centro de Miami hasta Paw Paw, West Virginia (522 habitantes, parece un lugar bastante seguro pues no se denunció ningún crimen en el 2001).

Cuerpo, mente y alma

8. Atención de salud: La disponibilidad de atención de salud casi nunca es un problema cerca de las grandes ciudades, sin embargo, la cobertura en zonas rurales puede ser irregular. La Asociación médica americana (American Medical Association) lo asiste en la búsqueda de médicos de distintas especialidades (en inglés), también puede encontrar quiroprácticos (en inglés) en todo el país. Si un familiar suyo sufre de una enfermedad crónica, mudarse cerca de un hospital especializado (sólo en inglés) puede hacer una gran diferencia en la calidad de vida del paciente.

9. Escuelas secundarias: Si aún tiene niños en casa, una gran parte de su decisión consistirá en poder garantizarles una educación de calidad. El Departamento de educación de los Estados Unidos (U.S. Department of Education) le permite revisar estadísticas (en inglés) como la relación alumnos, profesores y el monto de gasto por alumno para todas las escuelas secundarias públicas del país y le provee información para tomar contacto e investigar sobre el programa Inglés como segundo idioma (English as a Second Language, ESL) y sobre disponibilidad de educación bilingüe. La editora de guías turísticas Peterson's le ofrece información similar sobre escuelas privadas (en inglés).

10. Oportunidades de formación continua: De otro lado ¿por qué los niños son los únicos que pueden recibir educación de calidad? La jubilación brinda una excelente oportunidad para explorar nuevos intereses, e incluso obtener otro grado académico. Abra su mente a las posibilidades (en inglés) que puede encontrar por localidad o área de interés. Para ayudarlo a afinar su búsqueda, la Asociación hispana de universidades e instituciones educativas (Hispanic Association of Colleges and Universities) cuenta con una relación de más de 180 instituciones (en inglés) con alumnado hispano significativo (por lo menos, 25 por ciento del cuerpo estudiantil) y cerca de 100 (en inglés) con algo de alumnado hispano (10 por ciento o más). Además, vale la pena revisar esta lista de las 25 mejores universidades (en inglés) para hispanos.

11. Bibliotecas: Cuesta trabajo pensar en una manera más confiable de conocer la vitalidad intelectual de una comunidad que la disponibilidad de libros. Esta lista de más de 200 bibliotecas públicas de todo el país y que cuentan con recursos en español en internet, es un anexo útil a la clasificación anual de bibliotecas (sólo en inglés) ordenada por cantidad de personal, tamaño de la colección de libros y financiamiento. Además, en algunas áreas, las bibliotecas son el centro de instrucción de idiomas y ciudadanía, así como el puente para acceder a servicios de los gobiernos locales.

12. Religión y espiritualidad: Una buena manera de integrarse a una nueva comunidad es a través de un grupo religioso. El alto porcentaje de hispanos católicos pueden encontrar con facilidad una diócesis, donde algunas de las cuales cuenta con información en español en sus sitios en internet, así como horarios (en inglés) de misas bilingües y en español. Beliefnet (en inglés) le provee enlaces a localizadores de grupos para otras denominaciones cristianas, judaísmo, islamismo y cualquier otra, desde budismo hasta creencias basadas en la naturaleza.

¿Puede llegar hasta allá desde acá?

13. Transporte local: Usted no ve la hora de dejar la gran ciudad, pero el solo hecho de pensar que tendrá que usar su auto para cada necesidad lo hace dudar. No tema, el transporte público no solamente comprende trenes subterráneos y suburbanos. Revise los enlaces (en inglés) a trenes urbanos ligeros, compañías de autobuses, transporte de enlace continuo (shuttles) y transbordadores, ordenados por estado. Muchos sistemas de transporte local incluyen información en español en sus sitios en Internet.

14. Transporte nacional e internacional: Muchos jubilados aprovechan estos años para hacer los viajes que nunca pudieron hacer antes. Si usted tiene el anhelo de radicarse lejos de la ciudad, pero sabe que necesitará realizar viajes frecuentes para satisfacer su alma errante, el mapa interactivo (en inglés) de la Administración federal de aviación (Federal Aviation Administration, FAA) que contiene los principales aeropuertos del país (con enlaces a mapas de aeropuertos regionales menores), le ayudará a encontrar un punto intermedio de fácil acceso. Por supuesto, para algunas personas, los trenes son la única manera de movilizarse y Greyhound lo lleva a casi todas partes.

Para andar por ahí

15. Cultura y espectáculos: Seguro que es fácil encontrar salas de cine y tiendas de vídeos Blockbuster, pero ¿qué sucede si usted prefiere teatros de arte independientes, orquestas sinfónicas, grupos de danza,museos o teatros de la comunidad (todos en inglés)? ¿Qué me dice de las estaciones de radio hispanas (en inglés) y televisión en español? Tal vez no es tan difícil después de todo.

16. Esparcimiento: He aquí la ecuación básica del mundo postlaboral: tiempo libre = golf (en inglés). Bien, pero tal vez ésto no se cumple para todos. Los ciclistas, patinadores en línea y caminantes entusiastas querrán una casa nueva cerca de la cada vez más grande red de senderos multiuso(en inglés). Los nadadores, los amantes de los botes y los excursionistas querrán enterarse sobre parques estatales (en inglés) y parques nacionales (en inglés) para poder congeniar con ellos. Por supuesto, si usted piensa que hacerle señas al vendedor de hot dogs es ejercicio, entonces puede establecerse cerca de una de las más familiares divisiones de las ligas menores de béisbol (en inglés).

17. Clima: Deje que nieve, deje que nieve, deje que . (Let it snow, let it snow, let it .) ¿dejará de nevar en algún momento? Entérese sobre el clima que encontrará en un año típico en las ciudades de su lista al ingresar los nombres o códigos postales a The Weather Channel, para luego pulsar en "Valores históricos".

18. Para comer fuera: Usted sabe que, sin importar dónde se mude, siempre encontrará un restaurante clásico a la orilla del camino y, si se encuentra en un balneario, un lugar para comer pescados y mariscos. Pero ¿qué hay de la excelente cocina hispana (en inglés) o de la comida vegetariana (en inglés)? Si no tiene alternativa para la comida natural, estos listados (en inglés) le ayudarán a mantener su mesa llena. Y sean alimentos orgánicos o no, los mercados de productores le permitirán comprar localmente donde sea que se encuentre.

19. Cobertura de teléfonos móviles: Los fanáticos de la conectividad deben tener cuidado, hay grandes franjas de Estados Unidos donde es más común el grito del búho chotacabras que el timbre de un teléfono móvil Nokia (¡Diablos! hay toda una zona en Nueva Jersey central que no cuenta con servicio de teléfono móvil). Revise la información de cobertura en Verizon Wireless, AT&T (en inglés), Sprint (en inglés) y T-Mobile (en inglés).

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