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Ciudades sobresalientes

Si está buscando ese lugar en su corazón, esa ciudad de sus sueños donde hay oportunidades de empleo, la vivienda es asequible, el tráfico es ordenado y las escuelas son excelentes... ¡Siga buscando, amigo! El lugar perfecto no existe, pero hemos encontrado algunas ciudades que se acercan a esa idea.

En nuestra búsqueda aplicamos una metodología integral a nuestra clasificación. Mientras que algunas ciudades, como Raleigh-Durham, North Carolina, cuentan con una población hispana que crece muy rápido, otros factores —una fuerte presencia de organizaciones hispanas consolidadas en Kansas City, Missouri— pesan más que las simples mediciones estadísticas.

El Censo del año 2000 sorprendió a muchos con información estadística que demuestra que los hispanos buscan lugares donde vivir fuera de los grandes centros poblados de California, Nueva York y Texas. La gente está cansada de pasar buena parte de su vida atrapada en las redes de carreteras más complicadas del mundo y de no poder comprar una casa que esté a menos de dos horas de su centro de trabajo.

Los hispanos quieren lo que todo el mundo quiere, además del factor de la aceptación étnica. Hay cinco lugares que le podrían interesar en la búsqueda del ‘paraíso terrenal’:

Kansas City, Missouri: Combina idealmente las atracciones de las ciudades grandes y la típica hospitalidad del medio oeste. Cristóbal Medina es uno de los habitantes que lo esperará con los brazos abiertos si decide mudarse a esa ciudad de sus sueños. “Estamos orgullosos de nuestra comunidad y la gente es bienvenida”, dice con entusiasmo.

Medina es director ejecutivo del Centro Guadalupe, una de las organizaciones hispanas más antiguas de todo el país, lo cual refleja las profundas raíces hispanas de la ciudad. El Centro cuenta con un preescolar, escuela primaria y secundaria, una sala para adultos mayores, otra para recreación, servicios de avisos de empleos y mucho más.

Mientras que en algunas comunidades las organizaciones de servicios sociales para hispanos se esfuerzan para satisfacer sus necesidades, esta ciudad cuenta con docenas de instituciones sólidas ya que están debidamente financiadas.

El Consejo Nacional de la Raza tiene seis sucursales en actividad en Kansas City. Mientras que las estadísticas muestran que los hispanos son 1,5 veces más propensos a morir de diabetes que otras razas, hay organizaciones como la Coalición para enfermedades crónicas de Kansas City (KC-CDC), que están trabajando muy fuerte para cerrar esa brecha étnica para el año 2010. Al asociarse con proveedores e iglesias locales, la KC-CDC continúa educando a los hispanos sobre la prevención y lucha contra la diabetes.

Hay oportunidades de trabajo en Kansas City, en las grandes plantas de Ford y General Motors, y en dos corporaciones, Sprint y Hallmark Cards. La revista Entrepreneur califica a Kansas City como una de las principales ciudades que apoya a la pequeña industria. ¿Vivienda? No hay problema. A inicios del siglo veinte, se estableció una comunidad hispana en la zona oeste; en esa área, las casas antiguas se venden entre 30 mil y 50 mil dólares y es posible comprar una casa nueva por aproximadamente 100.000 dólares.

Agregue a la lista de puntos a favor una gran cantidad de medios de comunicación hispanos. Dos estaciones de radio hispanas y un periódico bilingüe, Dos mundos, mantienen a los hispanos al tanto de los temas de actualidad.

¿Desea completar ése grado académico? ¿Tal vez contar con un segundo diploma? Las excelentes escuelas, que incluyen 14 universidades, le garantizan poder dar ése paso. Si usted es fanático del deporte, los Kansas City Royals y los Kansas City Chiefs inclinarán la balanza aún más a favor de Kansas City.

Con la abundancia de servicios con la que cuenta y la buena calidad de vida en general, Kansas City es una tentación y merece ocupar el primer puesto en nuestra lista de destinos más acogedores para los hispanos.

El costo promedio de una vivienda es de 150.400 dólares. Para información visite los sitios de la Cámara de Comercio Hispana (sólo en inglés), la Convención de Kansas City y la Oficina de Visitantes (sólo en inglés) o llame al 816-472-6767.

Tampa, St. Petersburg, Clearwater: Estas ciudades agrupadas están en la Bahía de Tampa, sobre la costa oeste de Florida. No es sólo un buen lugar para pasar el invierno sino para quedarse toda la vida. Si bien es considerada uno de los "nuevos" destinos hispanos, los fabricantes de cigarros cubanos se establecieron allí hace 150 años.

El Almanaque de lugares calificados coloca a la zona de Tampa en el cuarto lugar entre 354 áreas metropolitanas consideradas como lugares excelentes para vivir y por buenas razones. El clima es estupendo pero además ofrece un mercado laboral robusto, un próspero puerto marítimo, dos aeropuertos internacionales, una base de la fuerza aérea y una comunidad hispana pudiente que tiene un calendario social muy activo.

"Olvídense del Mes hispano", dice Cloé Cabrera, periodista del Tampa Tribune. "¡Aquí celebramos la Temporada del patrimonio hispano!" La población hispana ha aumentado 83% entre 1990 y 2000 y el costo promedio de una casa es de 150.200 dólares. Para mayor información visite las páginas de Internet de la Cámara de Comercio Hispana (sólo en inglés), la Convención de Tampa Bay y la Oficina de Visitantes (sólo en inglés) o llame al 813-414-9411.

Louisville, Kentucky: La población hispana ha crecido un 227 por ciento entre 1990 y 2000. La población total casi alcanza el millón, pero Louisville mantiene gran parte del antiguo carisma sureño, que combina muy bien con la cultura hispana. En Jefferson, entre el 50 y 60 por ciento de los niños que ingresan a la escuela son hispanos; para facilitarles la educación, se les enseña inglés como segundo idioma y cursos bilingües. Las parroquias de todas las denominaciones tienen sacerdotes o pastores que hablan español.

Famosa por sus mint juleps (cóctel local), Louisville ahora celebra con martinis de mango y margaritas tradicionales. Además de sus sándwiches de pavo ¡fuera de serie! ahora se puede encontrar restaurantes que sirven platos típicos de Cuba, Perú y México.

El Kentucky Derby sigue siendo la primera atracción social de Louisville, pero el festival Americana World, que celebra la diversidad cultural de la ciudad, se está convirtiendo en un gran evento. Cuando se toma en cuenta la espectacular montaña rusa en el parque de diversiones Six Flags o el campeonato de los 32 equipos de la Liga Deportiva de Fútbol, se concluye que en esta ciudad saben cómo divertirse. El costo promedio de una casa es de 135.000 dólares. Para solicitar información, envíe un correo electrónico a mhlcoalition@ka.net, visite la página Internet de la Convención de Louisville y la Oficina de Visitantes (sólo en inglés) o llame al 502-589-8742.

Raleigh-Durham, North Carolina: En 1994, Money Magazine la calificó como el mejor lugar para vivir en Estados Unidos. Ahora, es el nuevo destino para hispanos con el crecimiento más acelerado del país, 1,180 por ciento en los últimos 20 años. Las florecientes industrias textiles, avícolas y de muebles, además de las bases militares, impresionan a los inmigrantes. Forbes.com la ubica en el tercer lugar a escala nacional, para hacer negocios y desarrollar carreras profesionales.

Raleigh-Durham tiene cuatro estaciones climáticas, una actitud vanguardista, y un ritmo de vida nunca visto en Dallas o en Manhattan. Los gobiernos de la ciudad y del condado y la propia comunidad hispana, se esfuerzan por ayudar a los inmigrantes a establecerse en la zona. La Cooperativa de Crédito Latino (Latino Credit Union), que es un indicador del crecimiento y la confianza, tiene ahora sucursales tanto en Raleigh como en Durham.

"Ha habido una proliferación de sacerdotes religiosos hispanohablantes y más gente bilingüe en las escuelas", dice H. Nolo Martínez, director de Asuntos Hispanos de la oficina del gobernador. "El estado ha logrado instaurar un proceso integral para conseguir la documentación necesaria que ayude a efectuar transacciones en la ciudad: obtener licencia de conducir, abrir cuentas corrientes bancarias, establecer negocios y hacer uso de las bibliotecas".

El costo promedio de una casa es de 180.900 dólares. Para obtener mayor información sobre esta ciudad, visite las páginas de Internet de la Cámara de Comercio Hispana (sólo en inglés), la Convención de Raleigh y la Oficina de Visitantes (sólo en inglés), la Convención de Durham y la Oficina de Visitantes o llame al número 919-828-6087.

Orlando, Florida: Dado que atrae a multitudes con Walt Disney World, Sea World y Universal Studios, es difícil imaginar a Orlando más allá de sus emocionantes diversiones. Pero el creciente ambiente comercial hace que esta ciudad sea uno de los destinos de mayor crecimiento hispano del país.

La floreciente población hispana ha convertido a esta ciudad en un próspero mercado para invertir el flujo de dólares que proviene de países de América Latina. "Miami es un mercado tan maduro que muchos de los inversionistas hispanos están buscando otros espacios como, por ejemplo, el centro de Florida", dice Ramón Ojeda, presidente de la Cámara de Comercio Hispana de Orlando.

Sin embargo, casi todas las ciudades, aunque se las considere ideales, tienen problemas. En Orlando, los nuevos inmigrantes no tienen total acceso a la atención de salud, a servicios sociales y transporte. Pero hay vientos de cambio. Estadísticamente, los hispanos de la zona tienen mejor educación que el promedio nacional y hacen más trabajo de oficina que labores manuales. La comunidad hispana es parte del cambio positivo y necesario para convertir a Orlando en la ciudad de sus sueños.

El costo promedio de una casa es de 154.000 dólares. Para obtener más información, visite la Cámara de Comercio Hispana, la Convención de Orlando y la Oficina de Visitantes (sólo en inglés) o llame al número 407-428-5870.

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