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¿Llegó la hora de comprar una camioneta eléctrica?

​Revisa estas tres opciones de Ford, Rivian y General Motors.

Rivian R1T en la carretera

PATRICK T. FALLON/Getty Images

Rivian R1T

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El entusiasmo por la llegada de las camionetas eléctricas es palpable en Estados Unidos. Y no son solo los consumidores quienes están ansiosos por estos vehículos eléctricos. Animados por el interés general que tiene la población por las camionetas, las fábricas de automóviles también esperan que los eléctricos sean sinónimo de grandes ventas.

El año pasado, los tres modelos de vehículos de más venta en Estados Unidos fueron camionetas, según Edmunds. Y la información de Edmunds también indica que, de los 15 millones de autos y camionetas que se vendieron en el país en el 2021, aproximadamente el 13% correspondió a camionetas. Entonces, ¿por qué ha llevado tanto tiempo presentar una camioneta eléctrica?

Las camionetas son el talón de Aquiles de los vehículos eléctricos: cuanto más pesado es un vehículo, más grande es la batería que necesita, lo que a su vez añade más peso y más gasto. Por ejemplo, una camioneta Ford F-150 Supercrew 2021, con motor de gasolina, pesa más de 5,000 libras, mientras que un auto compacto Chevy Bolt 2022 no llega a las 3,600 libras. Las baterías —el componente más costoso de un vehículo eléctrico— tenían que mejorar y lograr mayor densidad de energía para poder manejar el peso de una camioneta cargada.


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hora, después de años de pruebas y con tecnología más avanzada para las baterías, los fabricantes están listos para ofrecer camionetas eléctricas que pueden recorrer 300 millas sin necesidad de recarga. Este año saldrán al mercado al menos tres modelos destacados de GM, Ford y Rivian, un fabricante nuevo. Y Dodge y Tesla ya tienen modelos planeados.

Características de las camionetas eléctricas

Las camionetas eléctricas ofrecen muchas ventajas en comparación con sus rivales más tradicionales con motores de combustión interna alimentados a gasolina. La versión eléctrica brinda más potencia al arrancar, lo que hace que el vehículo sea más ágil que cualquier modelo devorador de gasolina. Muchos tienen la aceleración de autos deportivos, amortiguación ajustable y características únicas de manejo gracias a motores eléctricos independientes.

En su potencia más baja, las camionetas eléctricas también tienen una impresionante capacidad de remolque de 10,000 libras o más. De hecho, Ford y Tesla ya han establecido competencias de remolque en línea, como el controvertido video de pugna de Tesla. En resumen, las camionetas eléctricas podrían igualar o superar fácilmente la capacidad de remolque de incluso las mejores camionetas tradicionales, por lo que no debes sacrificar nada en términos de capacidad de carga ni de remolque.

Y algo aún mejor: los vehículos eléctricos son prácticamente silenciosos. De hecho, hacen tan poco ruido que se requiere que emitan sonidos electrónicos cuando se desplazan a baja velocidad para alertar a los peatones de su presencia.

Desventajas de las camionetas eléctricas

Sin embargo, si eres fanático de los tubos de escape que retumban como truenos, te vas a decepcionar. Estos vehículos con tracción en las cuatro ruedas están diseñados para ser silenciosos y de conducción suave. Algo más importante es que los compradores pueden verse desalentados por el precio. Los modelos eléctricos todavía tienen un costo más alto —varios miles de dólares más— que los vehículos a gasolina, pero esa diferencia está comenzando a achicarse.

Algunos estados, como California, ofrecen reembolsos, y hay créditos tributarios federales (en inglés) disponibles de hasta $7,500.

 Sin embargo, el crédito tributario no se aplica a todos los autos y camionetas. Si el fabricante ya ha vendido al menos 200,000 vehículos calificados, el crédito no se aplica. Por ese motivo, quienes compren el modelo eléctrico Hummer EV, de GM, no recibirán el crédito tributario, pero quienes compren el de Rivian, sí (al menos por ahora).

Finalmente, está ese molesto tema de la carga de la batería. Hasta el momento, los vehículos eléctricos pueden recorrer solo 200 o 300 millas sin detenerse para recargar. E incluso en estaciones públicas de carga rápida, llegar al 80% de la carga completa de la batería lleva alrededor de 30 minutos (aunque esto varía según el modelo y el clima). Para los viajes largos por carretera, es necesario planificar para asegurarte de parar para recargar en las estaciones disponibles. Los expertos recomiendan adquirir una estación de carga para tener en casa, de instalación relativamente simple, que permite cargar el vehículo durante la noche para tener la batería siempre con carga máxima.

Las tres grandes

Camioneta eléctrica Rivian R1T

Bloomberg/Getty Images

2022 Rivian R1T, $67,500-$85,000

Con sus esquinas curvas y sus lados estilizados, el prototipo de la camioneta Rivian había estado en el circuito de exhibiciones de autos durante un par de años antes de la pandemia y logró el apoyo de compañías como Amazon y Ford. Ahora, finalmente, la R1T está disponible y demuestra qué tipo de innovaciones de diseño son posibles cuando una camioneta es 100% eléctrica.

La R1T cuenta con techo panorámico y tiene un exclusivo "túnel" para guardar herramientas y equipos escondido entre la cabina y el área de carga, por ejemplo. Y su diseño incluye un verdadero sistema de conducción "manos libres" como característica estándar. Funciona solo en ciertas autopistas, como sucede con la opción Super Cruise semiautónoma de GM, y permite que el conductor retire las manos del volante para eliminar la monotonía en los viajes largos.

Según información proporcionada por el fabricante, el modelo Rivian R1T puede remolcar hasta 11,000 libras y atravesar agua de hasta 3 pies de profundidad, y tiene una distancia al suelo de 15 pulgadas que facilita que se desplace sobre terreno rocoso. También acelera de 0 a 60 millas por hora en tres segundos y la distancia de viaje estimada, según parámetros de la EPA, es de 314 millas. (Es posible optar por una batería más grande, con más de 400 millas de rendimiento, por un cargo adicional de $10,000).

Hummer GMC EV

VCG/Getty Images

GMC Hummer EV Edition 1, $110,295 ​

Si te vas a decidir por una camioneta eléctrica, hazlo a lo grande. Esa parece ser la consigna para el retorno del Hummer en formato eléctrico. Esta edición del Hummer tiene 1,000 caballos de fuerza, alcanza las 60 millas por hora en tres segundos y puede recorrer 350 millas con una sola carga de batería. Las ruedas pueden girarse en tándem, lo que permite una modalidad de manejo lenta y en diagonal —a la cual GM denomina “CrabWalk” (paso de cangrejo)— que te sacará de espacios pequeños (o te permitirá entrar en ellos). En cuanto a cargar la camioneta, la compuerta trasera tiene escalones, por lo que subir a la caja de carga es muy fácil.

A tono con su tamaño, el Hummer tiene un interior amplio y muchas características de tecnología, como la función Super Cruise de GM, que permite conducir sin manos (y sin pies) en alrededor de 200,000 millas de autopistas en Estados Unidos y Canadá.

GMC quiere que pienses en el Hummer EV Edition 1 como en un todo terreno para el barro y la montaña. La camioneta está equipada con 18 cámaras de video, incluida una debajo del vehículo para evitar que te atasques en las rocas. También tiene amortiguación ajustable y llantas de 35 pulgadas.

Ford f-150 lightning

Bill Pugliano/Getty Images

2022 Ford F-150 Lightning, $39,974-$90,874​​

La F-150 de Ford ha sido tradicionalmente la camioneta de mayor venta en Estados Unidos, y la empresa tiene esperanzas de que el éxito se repita con la versión Lightning del 2022, totalmente eléctrica, que llegará esta primavera con una variedad de opciones. ​

La característica destacada de la F-150 eléctrica es que se parece al modelo clásico de esta camioneta. Con suerte, eso atraerá a los fanáticos actuales y a los tradicionalistas. Y si bien todavía no hay modelos de producción disponibles, Ford dice que la EV F-150 acelerará de 0 a 60 millas en aproximadamente 4.5 segundos y recorrerá alrededor de 300 millas con la opción de batería extendida (que aumenta el precio a $72,474) sin necesidad de recarga.

Si bien tiene el aspecto de una camioneta convencional, la F-150 Lightning tendrá características especiales. Por ejemplo, contará con salidas de 120 voltios para alimentar herramientas eléctricas y otros equipos. También tendrá, como opción, la función BlueCruise de conducción semiautónoma, similar al Super Cruise de GM, que también funcionará solo en autopistas específicas. Además, Ford planea ofrecer una opción que permitirá que la F-150 abastezca de electricidad a tu casa en caso de un apagón. Sin embargo, esa funcionalidad requerirá la instalación de un sistema de carga especial en tu vivienda; la información sobre el costo y la instalación no estará disponible hasta la primavera. 

En conclusión

Si todo esto te resulta interesante, debes hacerte a la idea de que tal vez no sea fácil conseguir una camioneta a batería. Rivian ha dejado de aceptar reservas para su modelo más lujoso, la RT1, por ejemplo, y la empresa entregó menos de mil camionetas el año pasado. Las reservas para la Hummer EV1 de GM también están cerradas, aunque puedes hacer un pedido anticipado del modelo Hummer EX 3X ($100,000), que saldría a la venta en el otoño, con un depósito de $100. También se necesita un depósito reembolsable de $100 para la camioneta eléctrica F-150 de Ford, y así poder reservarla antes del lanzamiento, que sería en la primavera.

La presentación de la camioneta Cybertruck de Tesla, que parece salida de Mad Max, se ha retrasado varias veces, pero puedes hacer un pedido por adelantado con un depósito de $100, aunque todavía no se han anunciado las fechas de entrega. GM también se sumará a la competencia de las camionetas eléctricas el año próximo con una versión eléctrica de su Chevy Silverado.

John R. Quain es colaborador de The New York Times y jefe de redacción de On the Road.​