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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

9 consejos de mantenimiento de tu vehículo para emprender un viaje seguro

Esta lista te ayudará a poner a tu auto en perfecto estado.

Un hombre y una mujer en un auto convertible

Getty Images

In English | Considerando que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron que las personas completamente vacunadas pueden viajar sin riesgos dentro de Estados Unidos este verano, ha habido un aumento en los viajes en auto. La AAA proyectó que 43.6 millones de personas viajarán por carretera esta temporada.

Aunque es importante tener tu vehículo en buen estado de mantenimiento todo el año, es especialmente crucial si estás planeando salir de viaje. No hay nada más estresante que el vehículo se descomponga durante las vacaciones. La AAA prevé recibir 9.4 millones de llamadas de ayuda de motoristas varados. Si no quieres ser parte de esta estadística, es hora de preparar tu vehículo para el viaje.

Aquí presentamos lo que debes verificar o pedir a un mecánico que verifique antes de emprender tu camino.

1. Realiza una inspección por dentro y por fuera

"Todos se están preparando para viajes de vacaciones o de negocios con la reapertura. Por eso estamos recibiendo muchas preguntas de mantenimiento", dice Marc O'Dell, maestro mecánico con la certificación Automotive Service Excellence, de Helena, Montana, y uno de los expertos en reparaciones vehiculares de JustAnswer, un servicio que conecta a profesionales con las personas que necesitan ayuda inmediata en línea.

Este verano JustAnswer está viendo un aumento del 20% en las preguntas sobre vehículos para sus mecánicos y espera responder unas 6,000 preguntas por semana hasta el fin de semana del Día del Trabajo.


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O'Dell sugiere examinar bien tu vehículo para ver si hay que arreglar algo. Inspecciona los limpiaparabrisas: si están desgarrados o quebradizos, cámbialos por unos nuevos. Verifica que los espejos exteriores estén funcionando bien y mira debajo del vehículo para comprobar que no haya pérdidas de aceite.

Pídele a otra persona que te ayude a chequear las señales de giro, los faros delanteros, las luces de freno, las luces de emergencia y las luces altas. Enciende el motor con tu ayudante parado primero delante y luego detrás del vehículo para confirmar que todo esté funcionando bien.

"Presta atención a los ruidos raros. Si se enciende alguna luz de advertencia, eso podría indicar un problema con el sistema de combustible o que los inyectores de combustible están un poco sucios", explica O'Dell. "Antes de salir de viaje, siempre conviene agregar al tanque de gasolina un poco de limpiador para el inyector de combustible".

Y en esta época del año, asegúrate de que el acondicionador de aire esté funcionando. Los viajes veraniegos calurosos no son exactamente placenteros cuando estás metido en el auto. Si no sientes una brisa helada, haz que un mecánico inspeccione el sistema.

2. Revisa la batería

Levanta el capó y fíjate si los terminales de la batería del auto están revestidos de una sustancia blanquecina, verdosa o azulada. Si lo están, significa que hay corrosión, lo cual reduce la vida de la batería e impide el buen funcionamiento del vehículo. Para limpiar la corrosión, desconecta la batería, espolvorea bicarbonato de sodio sobre los terminales y humedécelo vertiendo un poco de agua. Cuando la solución empiece a burbujear es que el bicarbonato de sodio neutralizó la corrosión y ya puedes fregar ligeramente los terminales con un cepillo de dientes viejo.

"Los problemas con la batería normalmente ocurren con temperaturas muy frías o muy calientes, así que no te descuides", explica O'Dell. “Pídele a tu mecánico que haga una prueba rápida de carga de la batería para comprobar que puede recargarse sola correctamente y mantener la carga".

3. Prueba los frenos

O'Dell sugiere pisar el pedal del freno bombeándolo para probar cómo responde. Si se siente esponjoso, quizás necesites frenos nuevos. Con el tiempo, se van desgastando las pastillas de freno, cuya función es crear la fricción necesaria para reducir la velocidad y detener el vehículo. Si oyes un ruido como un chillido o chirrido, tendrás que cambiar las pastillas de freno.

Una persona revisa la presión de la llanta de su auto

AndreyPopov / Getty Images

4. Verifica los neumáticos

Los neumáticos son críticos para la seguridad y la eficiencia de consumo de combustible del vehículo, así que asegúrate de que los tuyos estén en condiciones de viaje. Fíjate si hay signos de desgaste en las caras laterales. Comprueba que tengan suficiente profundidad de banda y presión. Para saber cuánto aire necesitan tus neumáticos, fíjate en la calcomanía adherida en la parte interna de la puerta del conductor o en el manual del usuario.

5. Llena los líquidos

Para el funcionamiento óptimo de tu vehículo, es preciso comprobar y llenar periódicamente los seis líquidos esenciales: aceite, líquido del radiador, líquido de frenos, líquido de la dirección hidráulica, líquido de transmisión y líquido para los limpiaparabrisas. Cambia el aceite de tu vehículo cada tres meses o cada 5,000 a 7,500 millas y verifica el nivel cada vez que llenes el tanque de combustible durante el viaje.

6. Reemplaza los filtros

Los filtros de aire impiden que la suciedad, el polvo y los insectos se infiltren en el motor y adentro de tu vehículo. Los filtros de aire tapados reducen el rendimiento del motor, el millaje de combustible y la calidad del aire interior, por lo que es importante cambiarlos por otros limpios al menos una vez por año o cada 10,000 millas. Los filtros de la cabina deben cambiarse cada 12,000 millas.

7. Revisa las correas y mangueras

Si miras debajo del capó y ves un daño considerable a la correa de serpentín (ubicada junto al motor), tendrás que cambiarla, dice O'Dell.

"Empieza a examinar la correa cuando el vehículo tenga entre 30,000 y 40,000 millas", agrega. "Empezarás a ver pequeñas grietas en la goma. Y cuando veas suficientes grietas a intervalos de una pulgada, yo la cambiaría".

Examina las mangueras: si ves que gotea algún líquido, lleva el vehículo al mecánico. Si una correa o manguera falla en medio de un viaje por carretera, podría significar un problema importante con el motor y quedarás sin vehículo y con una cuantiosa factura de reparaciones.


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8. No dejes el mantenimiento general para último momento

La mayoría de los conductores realizan el mantenimiento regular de su vehículo, pero algunos esperan hasta antes de salir de viaje. O'Dell sugiere entablar una buena relación con un taller de reparaciones o con un mecánico para pedir un diagnóstico y reparación cada vez que se necesite.

"Si es solo ejecutar un escaneo rápido o verificar por qué se encendió una luz del motor, eso no requiere mucho tiempo", señala.

En general, si tu vehículo tiene 70,000 millas más que cuando le hiciste la última puesta a punto, es hora de llevarlo al mecánico para que lo examine. Lo mejor es llevarlo con suficiente anticipación por si hay que reparar algo y se necesita tiempo para pedir repuestos y terminar el trabajo antes de viajar.

9. Lleva algunas herramientas de reparación

Si tu vehículo se arruina en el camino, ten a mano herramientas básicas como llaves inglesas, tenazas y destornilladores para poder efectuar reparaciones menores, aconseja O'Dell. También sugiere comprar un lector de códigos con Bluetooth que se conecte a tu teléfono para diagnosticar los mensajes de error que aparezcan.

"Consigue un medidor de voltaje para ver si la batería está cargada, y además lleva contigo un buen conjunto de pinzas de batería".

O'Dell agrega que tal vez sea conveniente tener un pequeño compresor de aire y espuma en aerosol como Fix-a-Flat para emparchar un neumático perforado.

Antes de aventurarte en tu viaje, busca más información en la lista de verificación de 11 pasos para la inspección de vehículos que ofrece JustAnswer para viajes por carretera, y en la guía de AAA sobre cómo preparar tu vehículo (en inglés) para los viajes de verano.

Cómo mantenerte seguro en un viaje por carretera

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