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Qué hacer en caso de un accidente automovilístico

Mantén la calma y sigue estos pasos después de un choque.

Un automóvil choca a otro vehículo en la parte trasera

Peter Stark/Getty Images

In English | Nadie espera estar en un accidente automovilístico, pero más de 6 millones de personas en Estados Unidos se ven involucradas en accidentes cada año. Es natural sentirse ansioso y molesto cuando te sucede a ti, pero saber qué hacer puede ayudarte a mantener la calma y hacer que sea mucho más fácil tratar con tu compañía de seguros posteriormente.

1. Inspecciona el lugar del accidente en busca de lesiones y peligro. La seguridad es tu principal prioridad después de un accidente, señala Eric Brandt, director de reclamos de Esurance, una compañía de seguros de automóviles: "Revisa en qué estado te encuentras tú y los demás pasajeros para evaluar tu condición y seguridad. También revisa tu entorno". ¿Estás herido? ¿Sientes olor a humo? ¿Todavía estás en la mitad del tráfico pesado? Evalúa rápidamente la situación.

2. Trasládate a un lugar seguro o llama al 911. Si todos en tu automóvil están bien, retírate de la zona de peligro a la acera o al borde de la carretera. Si alguien resulta lesionado, llama al 911, apaga el automóvil, enciende las luces de emergencia y espera a que vengan los servicios de emergencia y te ayuden.


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3. Llama a la policía. Aunque el accidente sea menor y no haya heridos, debes llamar a la patrulla de carreteras o a la policía local. En algunos estados, la ley exige que presentes un informe de accidente ante la policía local. El agente policial te pedirá tu licencia, registro, seguro automovilístico, entre otra información. A su vez, pide el nombre del agente de policía que atiende el accidente, su número de identificación e información de contacto. Solicita también una copia final del informe policial del accidente con el fin de usarlo en los trámites del seguro.

4. Intercambia información con las otras partes involucradas en el accidente. Eso incluye: nombre completo de cada conductor, dirección, correo electrónico, número de teléfono, información de la licencia de conducir, compañía de seguro y número de póliza, y número de placa del vehículo. (Quizás sea conveniente tomarle una foto a esta información; consulta la sugerencia número 6).

También toma nota de la relación del conductor con el propietario del automóvil (si no es el propietario) y la marca, el modelo y el color del automóvil. Si hay testigos, también obtén sus nombres completos e información de contacto.

No firmes ningún documento a menos que sea para la policía o para el agente de seguros.

5. Mantén una conversación constructiva. Las emociones se ponen a flor de piel, pero trata de mantener la calma. No depende de ti ni de la otra parte averiguar quién tuvo la culpa. Simplemente intercambia toda la información necesaria y permite que las compañías de seguros y sus abogados resuelvan el resto.

Mujer toma una foto con un teléfono inteligente de un accidente automovilístico en la carretera

Kwangmoozaa/Getty Images

6. Toma fotos. Usa tu teléfono celular para documentar el accidente. Toma fotografías de todos los vehículos involucrados en el choque, desde todos los ángulos, de manera que se vea cualquier daño, así como del lugar donde ocurrió el accidente y otras pruebas relevantes en la escena del accidente, como los peligros en la vía y las huellas de frenado. También es útil tomar fotos de la placa del otro vehículo y de la licencia de conducir, el registro y los documentos del seguro en caso de que extravíes tus apuntes o escribas algo incorrectamente.

Algunas compañías de seguros tienen una aplicación que puedes usar para enviar fotos, en lugar de esperar a que llegue un ajustador para evaluar el daño.

7. Documenta lo que ocurrió. Escribe todo lo que recuerdes sobre el accidente, es decir, la hora del día, el clima, las condiciones de la carretera, la ubicación, lo que hacían los otros vehículos y cualquier otro detalle pertinente. Si no tienes bolígrafo y papel a mano, grábalo en tu teléfono usando una herramienta de notas o graba en tu móvil una nota de voz que se convierta en texto. De esa manera, te asegurarás de tener todos los detalles que puedas necesitar más adelante para fines del seguro.

8. Comunícate con tu compañía de seguros. Llama lo antes posible, incluso desde la escena del accidente, para iniciar el proceso de reclamo.

9. Comprueba que no haya lesiones. En toda la conmoción que sigue a un accidente, es posible que alguien resulte herido y no se dé cuenta. Si luego consideras que tienes alguna lesión, consulta al médico de inmediato. Las lesiones causadas por accidentes automovilísticos generalmente forman parte del reclamo del accidente automovilístico.

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Los accidentes automovilísticos dan miedo, pero estar preparado puede ayudarte a hacer lo mejor posible en una situación de este tipo o incluso a prevenirla.

 

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