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10 ciudades pequeñas para los jubilados

¿Buscas un lugar donde haya mucho que hacer, pero donde no te perderás entre la muchedumbre? Échale un vistazo a nuestra lista.

Burlington, Vermont - 10 ciudades para retirarse

Adam Jeffery/Getty Images

En verano los lagos y montañas de Burlington, Vermont son ideales para los nietos.

In English | Cuando piensas en tu jubilación, ¿te atrae la vida en las ciudades pero te desanima el caos, las multitudes y el alto costo de vida?

Si tú respuesta en sí a todo, podrías encontrar lo que buscas en una ciudad pequeña —una que combina la energía y la emoción de la vida cosmopolita con el encanto y la amabilidad de los pueblos pequeños—.

Para ayudarte a encontrar un lugar semejante, exploramos varias ciudades pequeñas por todo Estados Unidos y elegimos nuestras 10 favoritas.

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Durante el proceso de selección, nos centramos en ciudades con una ubicación única y un tamaño razonable: cada una tiene menos de 100,000 habitantes —lo suficientemente pequeña para poder desplazarse con facilidad, pero capaz de ofrecer una variedad de servicios, instalaciones y cultura—. Estas son ciudades tiene una sólida economía y bajos índices de crimen. Cuentan con colegios y universidades además de museos, salas de conciertos y teatros. 

Echa un vistazo a nuestra lista, quizá encuentres una ciudad perfecta para ti.

1. Burlington, Vermont

¿Qué no podría no encantarte de esta ciudad? Cuenta con una planificación urbana de primera categoría, una economía floreciente y artística, fácil acceso a una variedad de actividades al aire libre, incluso excelentes entornos para esquiar y navegar a vela. Ah sí: el frío. Es cierto, Burlington está ubicada al norte de Vermont, o sea, los inviernos llegan más pronto, duran por mucho tiempo y son bien fríos. Pero para muchas personas, este es un intercambio que vale la pena.

La gente de la tercera edad le suma puntos a Burlington, que está ubicado a unas 180 millas hacia el noroeste de Boston y 75 millas hacia el sur de Montreal. En el 2008, AARP condecoró al vecindario de Winooski Falls con uno de sus Premios a las Comunidades Habitables por la combinación de negocios, residencias, transporte público y espacios recreacionales que ofrece.

La atracción principal de la ciudad es Church Street Marketplace, un centro comercial peatonal, parcialmente cubierto de cuatro cuadras en el que se pueden observar edificios victorianos y estilo Art Deco y otras construcciones modernas, que comprenden el próspero centro de la ciudad.

Restaurantes finos e informales, cafés y bares, galerías y tiendas —se encuentra de todo—. El sitio de la primera heladería de Ben & Jerry's, fundada a fines de 1970, es en la actualidad un estacionamiento, pero su reencarnación está cerca, en la calle Church. El mercado, como la mayor parte de Burlington, con frecuencia se llena de la energía propia de una ciudad universitaria, es decir de los 11,000 estudiantes de la University of Vermont (UVM). 

Los jubilados en busca de cultura pueden visitar el Centro Flynn para las Artes Escénicas, una obra maestra estilo Art Deco de 1,453 asientos construida en 1930, en el cual se presenta la sinfonía local, un grupo de teatro musical y músicos en gira; en junio, allí toma lugar el festival Discover Jazz. Músicos de los géneros clásico y jazz se presentan en el campus de la UVM, y en el teatro Royall Tyler Theatre de la universidad, se puede asistir a las actuaciones de estudiantes y actores profesionales. El museo de la UVM, Robert Hull Fleming Museum, tiene una extensa colección de obras de arte y material etnográfico, además de espacio para exhibiciones en gira.

La ciudad está ubicada a la orilla del lago Champlain, un lugar magnífico para navegar a vela, pasear en kayak, pescar y más. Senderos junto al lago mantienen en forma a los caminantes, corredores y ciclistas, y también los numerosos centros de esquí, como Stowe, Sugarbush, Mad River Glen y Jay Peak.

Algunas razones para pensarlo dos veces, además de los inviernos, son el alto costo de la vivienda y los impuestos. Pero el ingreso familiar medio también es mucho mayor que el promedio, y casi ni se conoce lo que son los remates de casas. Si en tus fantasías se encuentra una ciudad donde vivir saludable, con bastante cultura y un lago, Burlington podría ser para ti.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional de Burlington — 3 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $315,062
  • Ingreso familiar medio: 39,296
  • Población: 38,358
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 4,092
  • Costo de vida: superior al promedio

Atenas, Georgia - 10 ciudades para retirarse

Fotos: Chris McKay/WireImage/Getty Images

Los B-52s en un concierto aniversario en el Classic Center en Athens, Georgia.

2. Athens, Georgia

Las grandes ciudades se distinguen por su gran arquitectura, y en Athens, que está situada a 70 millas hacia el este de Atlanta, se trata más que nada de los edificios construidos antes de la guerra civil y las casas de la era victoriana. Los 16 distritos históricos de la ciudad complementan a un centro vivaz, el State Botanical Garden (Jardín Botánico del Estado) de 300 acres y un ritmo de vida ideal para la jubilación.

La University of Georgia (UGA) está ubicada en la ciudad, que es legendaria por su ambiente musical, en el cual se formaron bandas de renombre tales como R.E.M. y los B-52s. El Performing and Visual Arts Complex (Complejo de Artes Visuales y Escénicas) de la UGA es una de las mejores instalaciones de bellas artes del sur. Incluye la Hodgson School of Music (Escuela de Música Hodgson); el Performing Arts Center (Centro de Artes Escénicas), que tiene un auditorio de 1,100 asientos; la Lamar Dodd School of Art (Escuela de Arte Lamar Dodd, que incluye estudios, auditorios, galerías, una biblioteca y un ecológico "techo verde"), y el Georgia Museum of Art (Museo de Arte de Georgia), con 9,000 pies cuadrados de espacio para exhibiciones; y programas de baile, teatro y cine. El calendario de artes de la universidad está siempre repleto. El Osher Lifelong Learning Institute (Instituto Osher de Aprendizaje de Por Vida) de la UGA atiende a los estudiantes adultos y ofrece varios cursos sin créditos.

En las calles bordeadas de árboles del centro de Athens se encuentran numerosos locales, incluso los famosos 40 Watt Club y Teatro Georgia, además de un conjunto completo de restaurantes, tiendas, servicios y más. ¿No deseas pagar por ciertas cosas? El mercado Really Really Free de la ciudad es un gigantesco centro de intercambios gratuitos situado en uno de los parques de la ciudad.

Para los jubilados que se mantienen activos, el golf es muy popular aquí, y el grupo de ciclistas de Athens les da la bienvenida a ciclistas de todas las edades y velocidades. También, la ciudad está a 60 millas hacia el sur del Chattahoochee-Oconee National Forest (Bosque Nacional Chattahoochee-Oconee). Los inviernos son templados y los veranos calurosos, con unas 49 pulgadas de lluvia divididas bastante uniformemente a lo largo del año.

Para los espectadores, los deportes universitarios se toman muy en serio aquí: los Bulldogs de la universidad, con equipos en la mayoría de los deportes en la División I de la NCAA, inspiran comidas de proporciones épicas en el estacionamiento antes de los partidos y rivalidades frenéticas con Georgia Tech y Auburn University.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson Atlanta — 81 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $208,971
  • Ingreso familiar medio: $28,488
  • Población: 85,116
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 7,609
  • Costo de vida: inferior al promedio

Bellingham - 10 ciudades para retirarse

Foto: Joel W. Rogers/Corbis

Los deportes y el aire libre atraen a los mayores cuando llega la hora de jubilarse en Bellingham, Washington.

3. Bellingham, Washington

Cualquier ciudad con una temporada de lluvias de seis meses que aun así reciba una puntuación alta de sus habitantes felices debe tener mucho a su favor. En Bellingham, la lista de atributos es larga y satisface las necesidades de muchos estadounidenses mayores: navegación a vela de primera, senderismo y paisajes, una ciudad de un tamaño razonable, una escena artística genial y fácil acceso a Canadá, si es que las cosas se ponen difíciles en Estados Unidos.

Primero, las lluvias: durante finales del otoño y el invierno, podrían pasar días en los que la neblina lo cubre todo con humedad, como si fuera cortinas. Pero el promedio anual de 35 pulgadas de lluvia no llega a acercarse a la lluvia que reciben las 10 ciudades más lluviosas en Estados Unidos. Los veranos de Bellingham son soleados y templados, con un promedio de menos de seis días lluviosos en julio y agosto combinados.

El área metropolitana se extiende por todo el condado Whatcom (que tiene una población de 187,000), con el estrecho de Puget hacia el oeste, la frontera canadiense hacia el norte y la cordillera de las Cascadas hacia el este. Desde casi cualquier punto del área, incluso los 14 campos de golf locales, se puede disfrutar una vista despejada del Monte Baker (que tiene una altura de 10,778 pies), un centro de esquí popular.

Bellingham está situado en el mismo estrecho, donde las orcas compiten por peces con los barcos comerciales y deportivos. El pueblo se encuentra a 80 millas hacia el norte de Seattle y 55 millas hacia el sur de Vancouver, Columbia Británica —ambos accesibles por Amtrak— en un sitio ideal para los jubilados en busca de las comodidades urbanas sin las complicaciones de la vida en las ciudades. En Bellingham es posible sentirse como si se estuviese en un mini Seattle o Portland, Oregón, con habitantes activos conscientes del medio ambiente y un mercado de granjeros en el centro de la ciudad.

La tasa de desempleo es inferior a la tasa promedio nacional, pero los sueldos también son más bajos porque la mayoría de los empleos se encuentran en el sector de la educación, el gobierno, minorista y otros sectores con sueldos bajos o módicos. Pero el costo de vida está en el 10% más alto de las áreas metropolitanas de Estados Unidos, mayormente por los altos precios de la vivienda.

Los habitantes tienen un alto nivel de educación —atribuible a los 13,800 estudiantes de Western Washington University (WWU)— y existen oportunidades para trabajadores capacitados. WWU le da la bienvenida a estudiantes adultos, y dirige una Academy for Lifelong Learning (Academia de Aprendizaje de Por Vida) orientada hacia los jubilados.

La College of Fine and Performing Arts (Facultad de Bellas Artes y Artes Escénicas) de la WWU mantiene repleto el calendario cultural. Y Bellingham goza de un teatro activo. El local más deslumbrante es el Teatro Monte Baker, un palacio morisco de cine construido en 1927 —y la ciudad atrae a muchos actos destacados en gira—.  

Algunas advertencias: el Monte Baker es un volcán activo, y cuando por fin estalle una gran ola de lodo podría enterrar a grandes secciones del condado Whatcom. Bellingham también tiene una escasez de camas en hospitales, y el centro médico principal más cercano está a unas 50 millas hacia el sur en Everett.

Pero el índice de delitos violentos es bajo y la expectativa de vida es alta, en parte porque los residentes no tienden a ser obesos. No hay nada como un poquito más de presión social para mantenerte saludable una vez te hayas jubilado.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional de Vancouver (Canadá) — 49 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $369,775
  • Ingreso familiar medio: $35,616
  • Población: 80,055
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 8,357
  • Costo de vida: promedio

Portsmouth - 10 ciudades para retirarse

Foto: Ocean/Corbis

Portsmouth, Nuevo Hampshire, es el pueblo neoinglés por excelencia para jubilados, cerca de montañas y el océano.

4. Portsmouth, Nuevo Hampshire

El epicentro —pero ni mucho menos el único centro— del sudeste de Nuevo Hampshire es Portsmouth (población: 20,500), que fue nombrado por el National Trust for Historic Preservation (Patronato Nacional del Patrimonio Histórico) como "uno de los destinos del país más ricos en cultura". Sus calles están repletas de edificios históricos, cafés con mesas al aire libre, galerías, boutiques y clubes de jazz.

Uno de los encantos de Portsmouth es que está situado entre casi 50 pintorescos pueblos neoingleses de la región, muchos de los cuales han crecido lo suficiente como para ofrecerles a sus habitantes una variedad de comodidades típicas de ciudades al paso más tranquilo de la vida en las aldeas.

Portsmouth está situado en el condado Rockingham, que también incluye a Derry (población: 23,000) y Salem (población: 29,000); los tres están a una distancia razonable por automóvil de Boston. Río arriba está el condado Strafford, que incluye a los pueblos industriales de Dover (población: 29,000), Rochester (población: 32,000) y Durham (población: 9,100), donde está ubicado el campus principal de la University of New Hampshire (UNH, con una matrícula de 15,600). Todos estos pueblos tienen una gran riqueza histórica —algunos se fundaron hace 400 años— en el que cualquier jubilado se sentirá joven.

El Museo de Arte de la UNH tiene una colección permanente de más de 1,500 obras y también respalda exhibiciones, conciertos y lecturas de poesía. Los programas de música de la universidad respaldan a más de una docena de bandas, orquestas y grupos de cantantes estudiantiles. Películas, obras de teatro y conferencias siempre están programadas en el edificio Memorial Union Building. Exeter (población: 9,900), un pueblo cercano, está repleto de arquitectura victoriana, campanarios, paredes de piedra y un lindo centro.

La tasa de desempleo es baja y se debe a una economía diversa basada en la atención médica, educación, telecomunicaciones y más. El ingreso familiar medio se encuentra en el 10% de los ingresos medios más altos de Estados Unidos, pero el costo de vida es casi tan alto, mayormente por los altos precios de la vivienda e impuestos inmobiliarios.

Pero en general, la carga impositiva es baja, porque el estado no cobra impuestos sobre las ventas o ingresos. ¿Deseas realizar actividades al aire libre? Puedes buscar almejas y nadar en el océano Atlántico, hacer una caminata por la montaña Nottingham, de 1,342 pies de altura, y terminar el día con un chapuzón en el lago Merrymeeting de agua dulce, todo dentro de los condados Rockingham y Strafford.

El área tiene muy buenos campos de golf, 66 millas de costa para navegar a vela y varios ríos y pantanos que son excelentes para pasear en kayak o canoa. Una visita a las Islas de Shoals de Portsmouth se hace en una excursión encantadora de un día. Los ciclistas de montaña disfrutan del Rockingham Recreational Trail (Sendero recreacional de Rockingham), de 26 millas.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Regional Manchester-Boston — 49 millas, y el Aeropuerto Internacional Boston Logan — 55 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $408,375
  • Ingreso familiar medio: $58,492
  • Población: 20,579
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 2,820
  • Costo de vida: superior al promedio

Bloomington, Indiana - 10 ciudades para retirarse

Foto: Walter Bibikow/Corbis

Los deportes de Indiana University dominan en Bloomington, Indiana, donde los jubilados pueden asistir a los partidos.

5. Bloomington, Indiana

Este moderno pueblo universitario, a unas 50 millas hacia el sudoeste de Indianápolis, es sofisticado, lleno de actividades al aire libre y —gracias principalmente a los 38,600 estudiantes de la Indiana University (IU)— progresista.  

Aunque las zonas rurales de Indiana son centros de un cristianismo fundamentalista, los habitantes de Bloomington tienden a declarar que de ninguna manera son religiosos. La publicación homosexual popular The Advocate nombró a Bloomington la cuarta ciudad más homosexual de Estados Unidos. Una abrumadora mayoría de los votantes de Bloomington votan por candidatos demócratas en lo que se considera por lo demás un estado clave para los resultados de las elecciones. Y mientras muchas partes de Indiana constan de granjas situadas en terrenos ondulantes y subdivisiones, Bloomington tiene un centro encantador bordeado de árboles maduros, contiguo al amplio campus de la IU.

Si tienes esperanzas de trabajar durante la jubilación, los empleos creados por la universidad, General Electric, Otis Elevator, Baxter y otras compañías motivó a la revista Forbes en el 2008 a nombrar a Bloomington como la tercera mejor ciudad pequeña en Estados Unidos para las empresas y profesionales. IU es una universidad principal de investigación con una división grande de educación continua.

Culturalmente, Bloomington tiene mucho que ofrecer. Cuando está en sesión, la Jacobs School of Music (Escuela de Música Jacobs) de la IU ofrece recitales o actuaciones diarias, y muchas son gratuitas. El Lee Norvelle Theatre and Drama Center (Centro Dramático y Teatro Lee Norvelle) de la IU pone en escena producciones desde Shakespeare hasta Rodgers y Hammerstein, mientras que actos musicales principales y obras musicales de gran éxito no dejan de presentarse en el magnífico Auditorio de la IU. El Teatro Buskirk-Chumley, un cine y teatro vodevil renovado de 616 asientos construido en 1922, regularmente ofrece producciones de baile, música, teatro y películas. El Museo de Arte de Indiana University, diseñado por I.M. Pei, contiene más de 30,000 obras, incluso pinturas de Monet, Picasso, Matisse y Jackson Pollack. También existe una activa escena de música folk y punk.  

Manejar bicicleta y caminar —actividades ya populares aquí— se estimularon en el 2009 cuando Bloomington y el condado Monroe adoptaron la primera política Complete Streets de Indiana, que exige que todo proyecto que reciba fondos federales tomen en cuenta a los peatones y ciclistas. La carrera anual de bicicletas de la universidad, Little 500, desde 1951 ha sido un evento principal todos los años, y fue la inspiración para la galardonada película de 1979, ganadora de un premio Óscar, Breaking Away (El relevo).

Los amantes de las actividades al aire libre pueden hacer senderismo, montar en bicicleta por montañas, pescar, pasear en canoa, acampar y más en el Monroe Lake State Park (Parque Estatal Lago Monroe) y el Hoosier National Forest (Bosque Nacional Hoosie), de 202,000 acres, ambos justo al sudeste del pueblo. El área también tiene numerosos campos de golf.  

Bloomington goza de uno de los niveles más bajos de ozono atmosférico de la nación, una de las razones por la que los habitantes de Bloomington son bastante saludables. La ciudad tiene pocos médicos para su tamaño; sus habitantes frecuentemente deben hacer el viaje de una hora por automóvil hasta Indianápolis para recibir tratamientos más complicados. Delitos violentos y contra la propiedad ambos son raros.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional de Indianápolis — 56 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $198,501
  • Ingreso familiar medio: $23,772
  • Población: 71,939
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 5,683
  • Costo de vida: inferior al promedio

Winchester - 10 ciudades para retirarse

Foto: Michael Beslant

El desfile del 4 de Julio en Winchester, Virginia, es uno de los muchos festejos propios de la ciudad.

6. Winchester, Virginia

Winchester, Virginia atrae a los aspirantes a la jubilación que desean tener espacio, aire fresco y tranquilidad pero lo desean a corta distancia de una ciudad principal. Situado en medio de zonas ecuestres de colinas ondulantes a 65 millas hacia el oeste de Washington D.C., Winchester está creciendo pero aún conserva un ambiente relajado y sin pretensiones. El área metropolitana, en la que viven unas 125,000 personas en total, se extiende hacia el norte y cruza hasta Virginia Occidental; unas 26,000 personas viven en el propio Winchester.

Para los jubilados conscientes del presupuesto (y hoy día, ¿quién no lo está?) Winchester ofrece un costo de vida inferior al promedio y acceso a capacitación laboral —por ejemplo, en Lord Fairfax Community College (que tiene una matrícula de 5,100) en Middletown, a unas 10 millas hacia el sur de Winchester—. También, Shenandoah University (con una matrícula de 2,900), en Winchester, le da la bienvenida a estudiantes mayores en su Center for Lifelong Learning (Centro de Aprendizaje de Por Vida).

Los jubilados aquí dividen su tiempo entre las actividades al aire libre —abundan los campos de golf, y el George Washington National Forest (Bosque Nacional George Washington) y el Shenandoah National Park (Parque Nacional Shenandoah) están a pocas millas del pueblo— y un centro histórico en el que se destacan una variedad de tiendas, restaurantes y galerías. También hay una escena ecuestre activa, con un club para los amantes de los caballos que organiza competencias equinas, paseos a caballo y exhibiciones. El Great Allegheny Passage (Gran Pasaje Allegheny), un camino de ciclismo cuya ruta comienza en Washington D.C. y llega sin interrupción hasta Pittsburgh, está justo al otro lado del río Potomac a unas cuantas millas hacia el norte de la ciudad.
 
Winchester también tiene una bonita escena artística. La sinfonía local se presenta, entre varios otros lugares, en el histórico Hotel George Washington, situado en el centro. El Wayside en Middleton presenta obras de teatro profesionales, y el Wichester Little Theater pone en escena producciones comunitarias. Shenandoah University tiene un conservatorio grande, en el que se presentan recitales estudiantiles y otras actuaciones.

En el área de Virginia Occidental, donde la vida lleva un ritmo más tranquilo, (Ridgeway, Virginia Occidental, está a 10 millas hacia el norte del pueblo), el Hampshire County Arts Council (Consejo de Artes del condado Hampshire) conecta a una comunidad activa de artistas trabajadores quienes prefieren pasar desapercibidos. Las considerables ventajas culturales de los suburbios al norte de Washington D.C. están situadas muy cerca, especialmente si evitas la hora pico.

El área también se destaca por su historia. Las atracciones incluyen la oficina de topografía que usó George Washington cuando vivió aquí en los años 1740; un centro dedicado a la Guerra Civil, numerosos campos de batalla y cada otoño, un fin de semana temático sobre temas de guerra; y la Casa Histórica de Patsy Cline, donde la estrella de la música country vivió con su madre y hermanos.

A pesar de su tranquilo encanto rural, al pueblo de Winchester le encanta dar fiestas fabulosas. Un momento culminante del calendario social es el Shenandoah Apple Blossom Festival (Festival de la Flor del Manzano de Shenandoah) a finales de abril, un espectáculo que dura más de una semana e incluye desfiles, conciertos, un circo y la coronación de la Reina de Shenandoah.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional Washington-Dulles — 53 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $340,350
  • Ingreso familiar medio: $43,977
  • Población: 26,322
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 3,816
  • Costo de vida: inferior al promedio

Corvallis - 10 ciudades para retirarse

Zuma Press, Inc./Alamy

El senderismo, ciclismo y la caminata figuran entre las actividades preferidas de los jubilados en Corvallis, Oregón.

7. Corvallis, Oregón

Pasa un poco de tiempo en el valle Willamette de Oregón y comprenderás por qué tantos colonizadores decidieron quedarse aquí tras sobrevivir la ruta de Oregón. Corvallis (que significa corazón del valle) está situado en el medio de ese extenso valle entre la costa de Oregón y las cordilleras de las Cascadas en una bonita —y muy fértil— franja de tierra.

El corazón de Corvallis es Oregon State University (OSU, con una matrícula de 19,000), que es un centro principal de investigaciones en oceanografía, la industria aeroespacial, medicina veterinaria y energías renovables.

Se puede disfrutar de exhibiciones de arte, obras de teatro, conciertos y cine en el campus de 500 acres, que está rodeado de las acogedoras atracciones de muchas ciudades universitarias: cafés, bares, librerías y tiendas. Pero no pienses que solo hay jóvenes aquí: aparte de la numerosa clase profesional, el turismo trae olas compactas de adultos mayores a Corvallis todos los veranos.

El centro de Corvallis, aunque no es tan perfecto como los de las tarjetas postales, sí tiene unas cuantas atractivas tiendas boutique y una selección adecuada de restaurantes, incluso uno que también es una granja orgánica. Los vinos de la región son bastante decentes, y el pueblo tiene un colorido y popular mercado de granjeros todos los sábados. Entre los numerosos festivales en y por los alrededores de Corvallis, el más popular es Da Vinci Days, una fiesta de tres días que se celebra cada julio que honra las artes, la ciencia y la tecnología.

Corvallis está situado a 40 millas hacia el noroeste de Eugene y 70 millas hacia el sur de Portland (la quinta parte de la población trabajadora de Corvallis viaja a sus empleos en el área de Portland). El área metropolitana tiene pocos habitantes que se consideran ser religiosos (solo Medford, Oregón, tiene menos) y en el 2006 tuvo el segundo porcentaje más alto de científicos en la fuerza laboral (Boulder, Colorado tuvo el más alto porcentaje).

En el 2011, Corvallis tuvo el porcentaje más alto de habitantes en Estados Unidos que viajan al trabajo en bicicleta (un 9.3%) y el segundo más alto porcentaje de habitantes que caminan a su trabajo. Un 97% de las carreteras principales de la ciudad tienen carriles para bicicletas, y casi 16 millas de senderos para bicicletas atraviesan la ciudad. Los ríos Willamette y Marys también atraviesan la ciudad.

Una de las desventajas de Corvallis es que muchos empleos no ofrecen buenos sueldos. La tasa de desempleo es inferior a la tasa promedio nacional, pero el costo de vida es mucho más alto que el ingreso familiar medio. Esto se debe a los precios de la vivienda, que se encuentran casi en el 10% de los precios de vivienda más altos de todas las áreas metropolitanas estadounidenses. Un factor a su favor: en Oregón la mayor parte de los ingresos de pensiones están libres de impuestos estatales sobre ingresos.

Para los amantes de las actividades al aire libre, la cima de la cordillera de las Cascadas está a unas 75 millas hacia el este de Corvallis, con entornos maravillosos para esquiar y el senderismo. La costa está a 40 millas hacia el oeste, con playas, el Oregon Dunes National Recreation Area (Área de Recreación Nacional de las Dunas de Oregón) y el Siuslaw National Forest (Bosque Nacional Siuslaw). Buenos senderos para bicicletas de montaña surcan los bosques dedicados a las investigaciones de la OSU.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional de Portland — 91 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $283,824
  • Ingreso familiar medio: $33,807
  • Población: 51,560
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 5,207
  • Costo de vida: promedio

Springfield - 10 ciudades para retirarse

Foto: Jessica Rinaldi/Reuters

El valle Pioneer alrededor de Springfield, Massachusetts, tiene mucho encanto para los jubilados.

8. Springfield, Massachusetts

¿Buscas una ciudad pequeña en la que te puedas sentir joven sin tener que actuar como un adolescente? La creciente escena de clubes nocturnos ayuda a darle a la ciudad una energía juvenil, pero sus docenas de restaurantes y bares, además de atracciones culturales, brindan suficientes entornos para adultos en los que los jubilados pueden relajarse.

Para los amantes de la cultura, abundan museos, galerías y espectáculos, incluso el Quadrangle, un grupo de cinco museos de primera categoría en la calle Chestnut, que rodean el Dr. Seuss National Memorial Sculpture Garden (Jardín Conmemorativo Nacional de Esculturas Dr. Seuss). Para los niños de todas las edades, el Eric Carle Museum of Picture Book Art (Museo de Arte de Libros de Cuentos Ilustrados Eric Carle) celebra al autor de libros de niños.

Springfield es el corazón del valle Pioneer, Massachusetts, que abarca tres condados: Franklin, Hampshire y Hampden.

Se manifiesta el ambiente de las aldeas en las afueras de algunas de las ciudades más pequeñas, incluso Westfield (población: 40,000), Holyoke (población: 40,000), Amherst (población: 34,000) y Northampton (población: 28,000).

El Springfield Symphony Hall (Salón de Sinfonía de Springfield), es un ornamentado espacio construido entre 1911 y 1913, en el cual se presentan conciertos de música clásica y espectáculos de Broadway en gira, mientras que en CityStage, su local gemelo, se presenta una gama más amplia de actuaciones.

Para aquellos jubilados en busca de educación continua, abundan las oportunidades. La University of Massachusetts-Amherst (con una matrícula de 24,300) es emblemática del sistema estatal, pero hay muchas más. Las universidades de Hampshire, Amherst, Mount Holyoke, Smith y la University of Massachusetts-Amherst colaboran para ofrecer cursos para estudiantes mayores a través del programa Five College Learning in Retirement (Aprendizaje en la Jubilación en Cinco Universidades). Springfield College ofrece su propio programa denominado Learning in Later Life (Aprendizaje en la Madurez).

También hay un sinnúmero de sitios históricos y hogares hecho museos aquí, incluso el hogar de Emily Dickinson en Amherst y Deerfield, una histórica aldea de pioneros que se ha preservado intacta y está abierta a turistas.

También abundan las oportunidades recreativas al aire libre. Pasear en bote y la pesca son actividades populares en el río Connecticut y otras vías navegables cercanas. En el Mount Holyoke Range State Park (Parque Estatal de la Cordillera del Monte Holyoke) se puede hacer senderismo, montar a caballo y esquiar de fondo. Para practicar el esquí alpino, desde el valle se puede llegar fácilmente a numerosos centros pequeños de esquí cercanos. Asimismo, los jugadores de golf pueden escoger entre numerosos campos de golf de calidad.

¿Las desventajas? El costo de vida está en el 20% más alto de todas las áreas metropolitanas estadounidenses, pero el ingreso familiar medio es solo un poco mayor que el promedio nacional. Se puede culpar al costo de la vivienda, que subió rápidamente durante la burbuja inmobiliaria; las ejecuciones hipotecarias representan un gran problema en algunas partes de la zona metropolitana.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional Boston Logan — 93 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $168,458
  • Ingreso familiar medio: $36,235
  • Población: 155,575
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 18,906
  • Costo de vida: superior al promedio

Napa - 10 ciudades para retirarse

Foto: David Paul Morris/Getty Images

Para los amantes de la buena comida y el vino, el valle de Napa es un lugar donde jubilarse.

9. Napa, California

En cuanto a su atracción principal —el vino— Napa, California, no necesita introducción. Pero este pueblo escénico tiene mucho más que ofrecer que lo relacionado a la vinicultura. Edificios históricos, senderismo, ciclismo, manantiales de aguas termales y centros de spa están todos a mano, y el pueblo de Napa está a solo una hora por automóvil de la costa (aunque —cuando no hay mucho tráfico— el puente Golden Gate queda a dos horas de viaje).

Dada la reputación del valle de Napa por sus vinos, gastronomía y vacaciones de la más alta calidad, no te sorprenderá saber que es un lugar caro para vivir. Pero, debemos reconocerlo: ¡esos precios ayudan a mantener su estilo y elegancia! El desarrollo se limita por leyes de urbanismo regionales estrictas, que han salvado al valle de una extensión descontrolada de su área urbana y preservado el ambiente provinciano. La recesión ha afectado a Napa, principalmente en la reducción de precios inmobiliarios, de estratosféricos a simplemente escandalosos.

Napa es uno de cinco pueblos situados en el valle y todos tienen ese aspecto pueblerino vacacional californiano que los hacen lugares maravillosos para jubilarse. Los otros pueblos son Calistoga, Oakville/Rutherford, San Helena y Yountville. La mayor parte del valle consiste en terrenos llanos agrarios, con cañones tallados de las altas lomas empinadas que los rodean por ambos lados. Las lomas protegen al valle del viento y le da un clima mediterráneo estable que produce vinos de primera categoría.

Hay cientos de bodegas en la región, incluso 24 salas de degustación solo en el centro de Napa. Pero en el centro del pueblo también se encuentran docenas de otros negocios, muchos a lo largo de un centro peatonal al aire libre. Muchos, por supuesto, son de lujo, como la tienda Mustard Seed (por 16 años fue votada la mejor tienda de ropa boutique del valle de Napa), y Quent Cordair Fine Art, pero hay mercados con precios razonables, tiendas de descuentos y por departamentos.

Muchos de los edificios del siglo XIX en la calle principal de Napa se han salvado y restaurado, incluso el edificio Pfeiffer (1875), que ahora es la sala de degustación de varias bodegas, el complejo de entretenimiento Historic Napa Mill y el Napa Valley Opera House (Teatro de la Ópera del valle de Napa), que mantiene un calendario completo de espectáculos de música y teatro.

El pueblo de Calistoga (población: 5,000), con sus famosos manantiales de aguas termales y baños de lodo, está situado a 25 millas hacia el norte de Napa. El ambiente aquí no es tan precioso como en Napa, y la pequeña calle principal del pueblo queda cerca de caminos de senderismo en las lomas a su alrededor.

Para los jubilados que desean ampliar sus horizontes, tanto Napa Valley College (matrícula: 7,700) como Pacific Union College (1,500 estudiantes) ofrecen clases y programas.  

Los lugareños tienden a ser saludables, ayudados por el clima mediterráneo —inviernos agradables y algunas veces frescos y veranos cálidos y algunas veces calurosos— conducente a las actividades al aire libre. Casi todas las 23 pulgadas de lluvia que caen anualmente caen de noviembre a marzo. Además del ciclismo y senderismo, las actividades recreacionales al aire libre incluyen pasear en kayak y navegar a vela en la bahía de San Pablo (al norte de la bahía de San Francisco), tenis, golf y los deportes playeros habituales a lo largo de la costa, a una hora hacia el oeste.

  • Aeropuerto principal más cercano: Aeropuerto Internacional de San Francisco (60 millas) y el Aeropuerto Internacional de Oakland (60 millas)
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $667,872
  • Ingreso familiar medio: $65,309
  • Población: 75,297
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 10,491
  • Costo de vida: superior al promedio

Lewiston - 10 ciudades para retirarse

Foto: Robert Bukaty/AP

Lewiston, Maine, cada verano es ciudad anfitriona del festival de globos Great Falls Balloon Festival

10. Lewiston, Maine

Artistas, adeptos de la naturaleza y dueños de gruesos abrigos de invierno, ¡únanse! Lewiston, un pueblo posindustrial a orillas del río Androscoggin, ha discretamente surgido como una comunidad tranquila de artistas —y puesto fronterizo para jubilados— a 30 millas hacia el norte de Portland.

Lewiston pocas veces se menciona en la actualidad sin también mencionar a su ciudad pareja, Auburn, que está situada al otro lado del Androscoggin. Juntas, se conocen como L-A; el área está a una hora por automóvil de la costa, las montañas, Portland y Augusta, y a 120 millas hacia el noreste de Boston.

Para las personas mayores, su atractivo está en los números: un alto porcentaje de lugareños han alcanzado sus 65 años o más.
 
Uno de los principales alicientes para las personas jubiladas que deben ceñirse a un presupuesto es la vivienda asequible y, para los que tienen tendencias artísticas, espacios económicos para sus talleres, que se pueden encontrar en gran parte en edificios del siglo XIX con interiores de techos altos.

Espacios semejantes se destacan en el Bates Mill Complex (Complejo Bates Mill), una colección de antiguas fábricas de tejidos que se han vuelto a desarrollar y hecho oficinas, tiendas minoristas y viviendas. Uno de los inquilinos, el Museo L-A, destaca las industrias de textil, calzado y ladrillos que alguna vez florecieron aquí. El pasado también se celebra en el Franco-American Heritage Center (Centro de la Herencia Franco-estadounidense) —aproximadamente la mitad de la población del área metropolitana es de ascendencia francesa o francocanadiense—.

Bates College (matrícula: 1,700) tiene un museo de arte grande y el Olin Arts Center (Centro de Arte Olin), que incluye un salón para conciertos de 300 asientos; ambos están situados contiguos al distrito artístico del centro, en el que se encuentran varias compañías teatrales. La extensa biblioteca pública del centro presenta conciertos y festivales de cine en su Marsden Hartley Cultural Center (Centro Cultural Marsden Hartley). En el área de L-A también se dan numerosos festivales anuales, entre ellos, los festivales Liberty Festival, Moxie Festival, FrancoFun y Great Falls Balloon Festival.

Si te encuentras en un estado de “semijubilado” y esperas poder trabajar, los sueldos aquí son bastante bajos: el ingreso familiar medio y el costo de vida están cerca del tercio más bajo de las áreas metropolitanas estadounidenses, y eso ha cohibido parte de la expansión del área.

Pero abundan señas alentadoras, incluso la reciente incorporación del hotel Marriott Residence Inn a un costo de $13 millones en el centro de Lewiston. Además, el área tiene un índice muy bajo de criminalidad, y casi ni se conocen los delitos violentos (que nos hace preguntar dónde y cómo se inspiró el autor Stephen King, uno de sus héroes natales).

Para las personas activas, el río Androscoggin se conecta a cientos de lagos y riachuelos en donde se puede pescar el salmón atlántico, lubina estriada y más. En el mismo pueblo se puede esquiar de fondo, y muchas áreas de esquí de pista quedan a corta distancia por automóvil. Un grupo local mantiene senderos para ciclistas a lo largo del río y está ampliando una red de caminos peatonales a través de la región.

  • Aeropuerto principal más cercano: Portland, Maine — 30 millas
  • Precio medio de una vivienda unifamiliar: $165,343
  • Ingreso familiar medio: $32,314
  • Población: 35,057
  • Número de habitantes mayores de 65 años: 6,342
  • Costo de vida: promedio

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