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13 servicios de transmisión de música que ofrecen varias opciones

Pero toma en cuenta que solo están alquilando las canciones.

Un hombre y una mujer sonríen mientras están sentados en un parque

Pollyana Ventura/Getty Images

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No es necesario ser un aficionado a la música para darse cuenta de cómo ha cambiado la forma de adquirir y escuchar música.

Hemos pasado de comprar álbumes de plástico —discos, cintas de ocho pistas, casetes, CD— a descargar pistas digitales de internet para transmitir música a varios dispositivos dentro y fuera de casa. Para la transmisión de música no es necesario descargar el archivo para escucharlo, al igual que cuando uno pone una película o programa televisivo en Netflix. Se reproduce instantáneamente por internet desde los servidores de la compañía hasta tu dispositivo.

Imagínate si le dieras $10 al dueño de una tienda de discos y, con un carrito de compras infinito, te pasearas poniendo álbumes a tu antojo. Tal como sucede con los servicios de transmisión de videos, pagas una cantidad relativamente modesta cada mes para tener acceso ilimitado a toda la música que quieras y que puedes escuchar en varios dispositivos, incluidos la computadora, el teléfono inteligente, la TV inteligente, el parlante inteligente, el reloj inteligente, la tableta y la consola de videojuegos.

Los cinco servicios principales de música

Según la información más reciente, a escala mundial, estos servicios de transmisión de música tuvieron la mayor participación del mercado en cuanto a ingresos del primer trimestre del 2020:

1. Spotify, 30%

2. Apple Music, 25%

3. Amazon Music, 12%

4. YouTube Music, 9%

5. Pandora, 5%

Fuente: Counterpoint Technology Market Research (en inglés)

A diferencia de la modalidad de pagar por lo que se usa, como las canciones de 99 centavos, los servicios de transmisión se asemejan a un bufete. Para los que aman la música, eso es maravilloso, pero toma en cuenta algunas desventajas, y cómo elegir el mejor servicio para ti.

Beneficios de la transmisión de música

“Simplemente, la transmisión de música es lo mejor que ha sucedido desde que se inventó la guitarra eléctrica”, dice Eric Alper, quien trabajó para artistas como Ringo Starr y Ray Charles durante su carrera de 27 años como publicista de música. Su cuenta de Twitter tiene más de 768,000 seguidores y en junio la revista Billboard publicó un artículo sobre él por su hábil uso de las redes sociales.

“En vez de tener que ir en autobús hasta una tienda de discos para comprar un álbum nuevo, si es que quedan copias, y luego regresar a casa a escucharlo, ahora tienes acceso a casi 75 millones de canciones por un único precio módico sin siquiera salir”, dice Alper.

Andy Greene, redactor de Rolling Stone, hace eco del comentario de Alper: “el mayor beneficio de los servicios de transmisión de música es la conveniencia. Si alguien me hubiera dicho que algo así existiría, aun hace unos pocos años, hubiera pensado que era ciencia ficción poder escuchar virtualmente cualquier canción que uno quisiera, por tan poco dinero o incluso gratis, con anuncios, para muchos servicios”.

La transmisión de música es "mágica" y un "obsequio increíble" para los aficionados, dice Greene.

Canciones en vivo, nuevas versiones y demostraciones

Los servicios de transmisión de música no solo te permiten reproducir canciones y álbumes a pedido, sino que también puedes pedir las versiones en vivo de las canciones, si las tienen, así como nuevas versiones, remezclas y grabaciones de demo. Puedes buscar y escuchar música por año o década, por género, por país o por lista de canciones cuidadosamente seleccionadas por expertos en música y aficionados por igual, como por ejemplo "las mejores canciones de rock clásico de todos los tiempos", "la mejor música para relajarse" o "temas descartados de los Beatles".

Lo mejor tal vez sea acompañar los servicios de transmisión de música con los asistentes inteligentes activados por voz, como Alexa de Amazon, el Asistente de Google o Siri de Apple.  Simplemente pídele a tu dispositivo compatible que reproduzca la canción que desees.

Desventajas de la transmisión de música

A pesar de todo, los servicios de transmisión de música tienen sus defectos. Antes que nada, la música no te pertenece. Básicamente el usuario alquila la música. Por tanto, si se dejas de pagar un mes, te quedas sin música. Compara esto con un estante lleno de CD de música que son tuyos.

“Aunque no es probable, con solo tocar un botón un servicio de música podría hacer desaparecer la música para todos o bien un artista de tu preferencia podría quitar su catálogo de música del servicio”, explica Greene. “Lo que quiero decir es que la música no es tuya para siempre”.

“Un artista de tu preferencia podría quitar su catálogo de música del servicio... La música no es tuya para siempre”.

— Andy Greene, Rolling Stone magazine

Alper considera que esto es lo normal hoy en día. “Diría que la idea de pertenencia no es algo familiar para muchos de los nietos de los socios de AARP, ya sea que se trate de música, películas o incluso de un vehículo porque hay servicios como Uber”, dice él.

Aunque la calidad del sonido es buena, los aficionados serios de la música dicen que la transmisión no se compara con la fidelidad de los CD. Además, muchos prefieren la experiencia tangible de tener en las manos y maravillarse ante el diseño de un álbum o leer las notas de la portada y la letra o bien hojear el folleto del CD. Otro posible problema es que, a menos que el servicio te permita descargar cierta música a tu dispositivo cuando sabes que no estarás conectado, como en un avión o en el metro, necesitarás conexión a internet para escucharla.

“Si estás conectado a una red wifi, no tendrás problemas. Pero si escuchas música fuera de casa y no tienes datos ilimitados [con el plan de tu teléfono celular], podrías terminar con una cuenta sideral”, dice Greene.

Cómo escoger un servicio de música

Los tres servicios de música más importantes —Spotify, Apple Music y Amazon Music Unlimited— ofrecen unos 75 millones de canciones cada uno que pueden escucharse en varios dispositivos.

“En realidad, cualquiera de estos servicios grandes son una buena decisión”, dice Alper.

Otros incluyen Deezer, iHeartRadio, LiveXLive (antes llamado Slacker Radio), Pandora, Sirius XM, SoundCloud, Tidal, TuneIn Radio y YouTube Music, muchos de los cuales son más parecidos a las estaciones de radio tradicionales con listas de canciones cuidadosamente seleccionadas. Al igual que los tres servicios más grandes, muchos aprovechan la inteligencia artificial para detectar qué tipo de música te gusta y sugerirte otra parecida.

“[Pero] debes tener presente algunos factores al escoger, tal como si existe una versión gratuita con avisos o no y qué ventajas extras ofrecen”, aconseja Alper.

Por ejemplo, Alper dice que le gusta Apple Music porque muestra la letra de las canciones al escucharlas. Pero Spotify ofrece algo llamado Canvas, que son trasfondos de video animado para ciertos álbumes, junto con una robusta colección de pódcast como parte de la suscripción. Alper dice que la calidad de la música de Spotify es buena, pero señala que Apple Music ha añadido el audio "sin pérdida" para proporcionar un sonido aún mejor si para ti eso es importante.

La mayoría ofrece un período de prueba gratuito

Aunque la mayoría de los servicios ofrecen una prueba gratis y luego cobran alrededor de $9.99 al mes —frecuentemente con descuentos para varios miembros de la misma unidad familiar—, tal vez te persuada una plataforma en particular si ofrece un precio por paquete.

Por ejemplo, Amazon Music Prime se incluye con la membresía de Amazon Prime ($119 por año), que también te da entregas rápidas gratuitas de millones de artículos vendidos en Amazon.com, acceso a Amazon Prime Video, libros electrónicos y revistas gratis para Kindle y copia de seguridad ilimitada de fotos con resolución completa. En otras palabras, ¿por qué pagar otro servicio si ya tienes uno sin haberte dado cuenta?

Del mismo modo, Apple Music es parte de Apple One, que incluye varios servicios de Apple en una sola suscripción, que cuesta desde $14.95 al mes por Apple Music, Apple TV+, Apple Arcade y iCloud+ (por 50 gigabytes de almacenamiento). El plan familiar Apple One, que cuesta $19.95 al mes, da acceso a esos servicios para un máximo de seis personas y extiende el almacenamiento de iCloud+ a 200 GB de datos.

Otra opción es escoger un servicio de música que tengan tus amigos para compartir listas de canciones. O pagar por un solo servicio. Y si crees que te estás perdiendo algunas canciones, usa la versión gratuita de otro servicio, que tendrá avisos y límites sobre la cantidad de veces que puedes saltar canciones si no te gusta la que estás escuchando.

Como todos los servicios tienen un período de prueba gratis, siempre puedes probarlos antes de comprar.

Servicios de transmisión

Esta lista incluye algunas de las plataformas más grandes de música digital y lo que ofrecen.

Amazon Music Prime

Por qué te convendría: tu membresía de Amazon Prime ya incluye más de 2 millones de canciones

Versión gratuita: no

Precio: $119 por año por Amazon Prime

Amazon Music Unlimited

Por qué te convendría: más de 75 millones de canciones; función de escuchar manos libres con Alexa, música HD, escuchar sin conexión a internet

Versión gratuita: sí

Precio: desde $7.99 al mes

Apple Music

Por qué te convendría: catálogo de 75 millones de canciones, función de audio “sin pérdida”, parte de iTunes, interfaz clara que incluye letras

Versión gratuita: sí

Precio: $9.99 al mes o como parte del plan Apple One desde $14.95 al mes

Deezer

Por qué te convendría: unos 70 millones de canciones y una función llamada Flow, que es una mezcla infinita de “favoritos y nuevas pistas”

Versión gratuita: sí

Precio: de $9.99 a $14.99 al mes

Idagio

Por qué te convendría: el único servicio de transmisión de audio y de suscripción a conciertos de música clásica

Versión gratuita: sí

Precio: de $9.99 a $29.99 al mes

iHeartRadio

Por qué te convendría: escucha tus estaciones de radio terrestre favoritas de todo el país además de música y pódcast.

Versión gratuita: sí

Precio: de $4.99 a $9.99 al mes

LiveXLive

Por qué te convendría: conciertos, festivales y eventos en vivo; también tiene pódcast y videos de música

Versión gratuita: sí

Precio: de $3.99 a $9.99 al mes

Pandora

Por qué te convendría: este servicio similar a una radio tiene mucha música de alta calidad, personalización sencilla con solo darle a "aprobar" o "desaprobar" y listas de canciones cuidadosamente seleccionadas

Versión gratuita: sí

Precio: de $4.99 a $9.99 al mes

SiriusXM

Por qué te convendría: ya no estás limitado a tu vehículo para escuchar música de distintos géneros y décadas; aplicación intuitiva; canales de deportes, comentarios y noticias; incluye los canales de Howard Stern con video

Versión gratuita: no

Precio: de $10.99 a $21.99 al mes  

SoundCloud

Por qué te convendría: un buen sitio donde encontrar artistas y bandas independientes

Versión gratuita: sí

Precio: de $4.99 a $9.99 al mes  

Spotify

Por qué te convendría: el servicio más grande del mundo por su amplia compatibilidad con todo tipo de dispositivos; todos los géneros y artistas imaginables; más de 70 millones de canciones; interfaz sencilla; muchos temas exclusivos; capacidad para crear y compartir listas de canciones personalizadas y de descargar música para escuchar sin conexión a internet

Versión gratuita: sí

Precio: de $4.99 a $15.99 al mes

Tidal

Por qué te convendría: más de 70 millones de canciones, con opciones sin pérdida de audio y calidad de alta resolución; mezclas y canciones de radio; listas de canciones selectas; videos y transmisiones en vivo

Versión gratuita: no

Precio: de $9.99 a $19.99 al mes

YouTube Music, YouTube Premium

Por qué te convendría: puedes acceder con tu cuenta de Google; 70 millones de canciones y videos de YouTube sin anuncios con Premium; con una cuenta Premium puedes escuchar la música de fondo mientras usas otras aplicaciones en el teléfono móvil; se puede descargar contenido para escuchar sin conexión a internet

Versión gratuita: sí

Precio: de $9.99 a $14.99 al mes

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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