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Empresa que conecta adultos mayores con ayudas gana la competencia CES de AARP

Naborforce crea una red de trabajadores, verificados y asegurados, para ayudar en los quehaceres.

Captura de pantalla de una conferencia telefónica virtual de la competencia AARP Pitch

AARP Innovation Labs

Naborforce, con sede en Richmond, Virginia, y su fundadora, Paige Wilson (abajo a la derecha), fueron nombradas ganadoras, el 31 de marzo del 2021, de la tercera Competencia de Emprendedores de la Consumer Technology Association Foundation, de AARP. El evento tuvo lugar de manera virtual este año debido a la pandemia.

In English | En la vejez muchos dependen de sus familiares para que los ayuden con las tareas, les hagan mandados, las lleven al salón de belleza o al médico, y les preparen las comidas. O bien, cosas más simples como que, a veces, les reprogramen el control remoto.

Pero ¿qué hacen los adultos mayores cuando no tienen a la familia cerca para echarles una mano? Una nueva empresa de Richmond, Virginia, Naborforce (en inglés) ha ideado una solución para poner en contacto a las personas mayores con una red de miembros de la comunidad verificados y asegurados que llama “Nabors”. Estos “Nabors” son, en su mayoría, personas cuyos hijos ya no viven con ellas, maestros de escuela y jubilados que están deseosos de ayudar cuando se necesite.

La fundadora y directora ejecutiva, Paige Wilson, dice que esos “Nabors” son personas “que buscan un propósito y contactos en sus propias vidas”. También pueden obtener ingreso extra.


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Naborforce se impuso a otras seis empresas emergentes durante la tercera Competencia de Emprendedores de la Consumer Technology Association (CTA) Foundation, patrocinada por AARP Innovation Labs. El objetivo de este tercer evento anual, similar al programa Shark Tank, era encontrar soluciones tecnológicas para hacer frente al aislamiento social y la soledad y ayudar a unir a las personas.

“El aislamiento se ha convertido en algo demasiado familiar para nosotros este año debido a la pandemia”, dice Steve Ewell, director ejecutivo de la CTA Foundation. “Pero no es algo nuevo”.

Ewell hizo referencia a un estudio del 2018 de la Kaiser Family Foundation (en inglés) que determinó que el 22% de las personas en el país a menudo o siempre se sentían solas o aisladas. Las consecuencias pueden ser nefastas. Los efectos sobre la salud de la soledad compiten con el tabaquismo, la obesidad y la falta de actividad física, lo que produce un aumento de la mortalidad y la demencia, dice.

Como consecuencia de la pandemia del coronavirus, la competencia de emprendedores tuvo lugar virtualmente (en inglés) el 31 de marzo, en lugar de en enero en Las Vegas, donde se había celebrado durante la feria de tecnología de CES. Cada uno de los competidores compartió una breve presentación mediante video, seguida de una breve sesión de preguntas y respuestas con un trío de inversionistas y jueces.

La familia es la fuente de inspiración para la empresa

A Wilson se le ocurrió la idea de Naborforce hace ocho años, después de que su madre, Joy, que entonces tenía 78 años, se rompiera la cadera. Su madre necesitaba ayuda con “muchas pequeñas cosas para mantenerse independiente y conectada y seguir viviendo una vida llena de alegría”, dijo Wilson durante su presentación. Wilson estaba ocupada entonces con su carrera y la crianza de una hija adolescente.

“Descubrí que había una falta total de recursos en ese espacio que hay entre la plena independencia y la atención médica”, dice Wilson. “Todavía no necesitaba a un ayudante o un enfermero. Lo que necesitábamos era otra persona como yo”.

El número de “personas como yo” está disminuyendo. Señaló que se prevé que el número de personas que cuidan de un ser querido, en comparación con los adultos mayores que necesitan cuidados, disminuirá de siete a tres para el 2050. Un estudio del 2013 sobre la creciente brecha en los cuidados (en inglés) del Instituto de Política Pública de AARP concluyó que la proporción entre el número de posibles cuidadores familiares y los adultos de 80 años o más era de 7 a 1 en el 2010, y que probablemente disminuiría a 4 a 1 para el 2030 y se reduciría aún más a 3 a 1 para el 2050, simplemente debido a las estadísticas demográficas: el envejecimiento de la generación de los boomers y de la Generación X y un menor número de personas jóvenes.

La ventaja es el bajo costo para los clientes

El costo de reservar a un “Nabor” para una persona mayor o un familiar es de $25 la hora durante la semana y de $30 la hora los fines de semana, con descuentos en los paquetes mensuales. Las visitas de los “Nabors” requieren un mínimo de una hora, y a partir de ahí el tiempo se factura cada cinco minutos.

Como mercado, Naborforce se lleva una parte de lo que paga a los “Nabors” y de lo que cobra a los clientes. Aproximadamente tres cuartas partes de los ingresos de la empresa proceden de planes mensuales recurrentes, con una tasa de renovación superior al 90%, dice Wilson.

Los adultos mayores pueden reservar a un “Nabor” a través de un portal para clientes o de una llamada a la oficina. La asignación de los “Nabors” se automatiza a través de la plataforma de la empresa. Y aunque las visitas en el mismo día son posibles, las personas suelen solicitar un “Nabor” con al menos unos días de antelación y algunos hasta con un mes de antelación.

A menudo, aunque no siempre, al cliente se le asignará el mismo “Nabor”. El sistema permite a un cliente designar a sus “Nabors favoritos”, que probablemente se le asignarán de nuevo si están disponibles cuando se los necesite. Pero un cliente no puede solicitar a una persona en particular, aunque sí es posible pedir un “Nabor” masculino o femenino.

Naborforce quiere expandirse más allá de sus mercados actuales de Richmond y Charlottesville (Virginia) y Raleigh (Carolina del Norte), dice Wilson. También busca crecer a través de asociaciones estratégicas y, posiblemente, a través de empresas que ofrezcan el servicio como un beneficio para los empleados.

La ganadora del Premio del Público

Amy Li, fundadora de la startup Dance4Healing de Sunnyvale, California

AARP Innovation Labs

Amy Li, fundadora de la empresa emergente Dance4Healing de Sunnyvale, California, acepta el Premio del Público de la competición.

Aparte de la victoria de Naborforce, el público que presenció la competencia de emprendedores votó por otra empresa naciente, Dance4Healing (en inglés), como ganadora del Premio del Público. Esta empresa de Sunnyvale, California, ayuda a mejorar las perspectivas de los enfermos de cáncer y de otras personas mediante la danza, el arte y la música, a través del uso de la tecnología cuando esos pacientes no pueden salir de casa.

Amy Li fundó Dance4Healing meses después de superar la etapa 4 de un raro cáncer llamado carcinoma nasofaríngeo. El proyecto piloto de su empresa brindaba atención a pacientes de cáncer con la ayuda del Supportive Care Program de Stanford Health Care. El éxito clínico fue tal que se decidió ampliar el ámbito de la empresa para incluir la atención a las personas mayores y a los pacientes con enfermedades crónicas.

Otros socios de Dance4Healing son Dance for PD, la American Heart Association y AARP.

Para la competencia de la CTA, las empresas que podían participar debían tener su sede en Estados Unidos, haber recaudado menos de $10 millones en inversiones y tener menos de $500,000 en ingresos anuales.

Aparte del reconocimiento que supone ser la empresa ganadora de la competencia, Naborforce tendrá oportunidades de realizar entrevistas a través de la CTA y tiene la posibilidad de formar parte de la cartera de AARP Innovation Labs, que incluye tutoría, investigación y otros recursos. La empresa también tendrá la oportunidad de participar en la competencia Grand Pitch Finale de AARP Innovation Labs, que tendrá lugar en el otoño.

Finalistas de la Competencia de Emprendedores de la CTA Foundation

Otras cinco empresas también hicieron sus presentaciones durante la competencia del 31 de marzo (enlaces en inglés):

• Chekmate, de Washington D.C., es una aplicación de citas que utiliza selfis verificados para emparejar a las posibles citas con sus fotos y eliminar los perfiles falsos.

• Human AI Labs, de San Diego, extrae información y pensamientos utilizando la inteligencia artificial (IA) para ayudar a las personas a almacenar sus recuerdos a través de una representación de IA de sí mismas.

• Immersive Cure, de Medina, Ohio, es un kit de realidad virtual dirigido a los adultos mayores. Las experiencias de realidad virtual relacionadas con la naturaleza y los viajes tienen como objetivo reducir la presión arterial y el estrés.

• Gameboard, de Boulder, Colorado, utiliza una combinación de piezas físicas y digitales para recrear la experiencia de jugar a juegos de mesa en una consola híbrida.

• QBuddy, de Ithaca, Nueva York, pone en contacto de manera virtual a personas con compañeros de cuarentena que comparten intereses similares para ayudarlas a sentirse menos aisladas.

Edward C. Baig es un escritor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.

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