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Empresa que conecta virtualmente a abuelos y nietos gana competencia de AARP

Kinoo ha creado una plataforma de videollamadas que fortalece los vínculos a través del juego.


spinner image Ilustración de personas que resuelven juntos un rompecabezas gigante
AARP

A pesar de que cada vez hay más formas de que las familias se conecten virtualmente, no siempre es fácil para los abuelos y los nietos establecer un vínculo.

Por eso Kinoo, una empresa con sede en Mountain View, California, ha creado una plataforma de videollamadas que utiliza la inteligencia artificial y la realidad aumentada para conectar a abuelos y nietos. Pueden jugar juntos, colaborar en proyectos e interactuar a través de tabletas y teléfonos inteligentes.

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“Antes de la COVID, esto podría haber sido más difícil. Pero ahora los abuelos se sienten más cómodos con las videollamadas", dice Jim Marggraff, fundador de Kinoo y creador del popular sistema de aprendizaje LeapPad. "Este sistema de video es fácil de usar".

La plataforma tiene dos personajes, Kodii y Kidoo, que cobran vida durante las videollamadas entre los miembros de la familia y hacen más divertida la comunicación. Esto se denomina conexión intergeneracional respaldada por tecnología.

Kinoo fue el ganador de la competencia de emprendedores Better Aging Through Technology, patrocinada por AARP Innovation Labs (en inglés) e Innovation Collective, que ayuda a lanzar empresas innovadoras. Durante la competencia, que tuvo lugar el 1º de julio, siete nuevas empresas explicaron cómo sus productos pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen.

"Durante mucho tiempo, hemos sumado años a la vida, pero no vida a los años", dice Nick Smoot, fundador y director ejecutivo de Innovation Collective. "En los últimos años, la sociedad ha desarrollado herramientas y tecnología que nos permiten crear productos que hacen posible mejorar el envejecimiento".

Una amplia gama de productos innovadores

Los finalistas crearon una amplia gama de productos. Algunos se inspiraron en sus propias experiencias como cuidadores o en la pérdida de movilidad. Entre las innovaciones se encontraban un andador de alta tecnología, un dispositivo que ayuda a rehabilitar las rodillas y una plataforma digital que conecta a los cuidadores con recursos locales y viviendas para adultos mayores.

Durante la competencia, similar a Shark Tank, los jueces con experiencia en empresas emergentes, capital de riesgo y envejecimiento hicieron preguntas a los fundadores sobre sus productos, competencia, planes de desarrollo y perspectivas de crecimiento.

El ganador del premio People's Choice apuesta por la tecnología de voz

Después de las presentaciones, la audiencia otorgó el premio People’s Choice a una nueva empresa llamada Voice Activated Living, que permite que los adultos mayores se comuniquen con familiares y amigos usando su voz en lugar de un teléfono inteligente o una tableta. La empresa utiliza el dispositivo Amazon Echo Show para intercambiar mensajes de audio y video, fotos y otros contenidos con los seres queridos. Los familiares y amigos pueden conversar a través de sus teléfonos inteligentes o tabletas.

El director ejecutivo, Jeff Wasson, se inspiró para crear el producto cuando su padre se fracturó la cadera y el brazo y no pudo usar su teléfono inteligente. El padre de Warren no podía participar en el chat del grupo familiar.

"Se estaba perdiendo la conversación", dice Wasson. "Esperamos que la posibilidad de que los adultos mayores se mantengan conectados y con participación activa a través del poder de la voz genere más felicidad y alegría".

La próxima competencia

En el otoño, Kinoo tendrá la oportunidad de participar en la Gran Final de Emprendedores de AARP Innovation Labs y recibirá hasta $25,000 en servicios de consultoría. "AARP Innovation Labs está enfocado en descubrir las mejores y más brillantes empresas emergentes que abordan los problemas más urgentes de la sociedad a medida que envejecemos", dijo Sheila Collins, de AARP Innovation Labs.

Marggraff será invitado a hablar en el Think Big Festival de Innovation Collective en enero del 2022. El evento se llevará a cabo en Brooksville, Florida, donde Innovation Collective ayuda a establecerse a empresas emergentes dedicadas al envejecimiento y la longevidad.

La competencia de julio estuvo abierta a nuevas empresas que tienen menos de $500,000 en ingresos anuales y recibieron menos de $10 millones en inversiones. A continuación, presentamos las empresas, la inspiración para sus creaciones y cómo esperan transformar la manera en que las personas envejecen.

(Algunos enlaces están en inglés)

spinner image Capturas de pantalla de Kinoo
KINOO

Kinoo

Sede: Mountain View, California

Producto: Kinoo es una plataforma de videollamadas de realidad aumentada que permite a abuelos y nietos jugar juntos, colaborar en proyectos e interactuar a través de sus iPads y iPhones. Será compatible con Android en el 2022. Fundada por Jim Marggraff, creador del sistema de aprendizaje LeapPad, Kinoo aplica muchas de las mismas técnicas para hacer que el aprendizaje sea interactivo y divertido.

Los abuelos y nietos interactúan en Kinoo usando los dedos. A partir de septiembre, también podrán usar la varita Kinoo Connector.

"La varita Kinoo Connector puede convertirse en un batidor para revolver la masa mientras hacen galletas con la abuela o en una sierra para construir una casita para pájaros con el abuelo", dice Marggraff.

Por qué se creó: Marggraff y su esposa observaron que puede ser un desafío para los abuelos conectarse con sus nietos mediante la tecnología, como en el caso de las videollamadas.

Cómo podría cambiar el envejecimiento: "El aislamiento y la soledad son perjudiciales para la salud y la longevidad", dice Marggraff. “Ayudamos a las familias a florecer a través de los lazos virtuales que construyen”.

Disponibilidad y costo: Kinoo estará disponible este otoño, aunque aún no se ha fijado un precio. El producto se puede reservar a partir de agosto.

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spinner image Hombre maduro que usa tecnología activada por voz
VOICE ACTIVATED LIVING

Voice Activated Living

Sede: Springfield, Misuri

Producto: Voice Activated Living permite a los adultos mayores comunicarse con sus familiares y amigos usando su voz en lugar de un teléfono inteligente o una tableta. Con un Amazon Echo Show y su asistente virtual, Alexa, es posible intercambiar mensajes de video, audio y fotos con los seres queridos. Los familiares y amigos pueden usar sus teléfonos inteligentes o tabletas.

Por qué se creó: Cuando el padre de Jeff Wasson, director ejecutivo de la empresa, se fracturó la cadera y el brazo y tuvo que permanecer en un centro de enfermería especializada, no podía utilizar el teléfono inteligente y no tenía acceso al chat del grupo familiar.

"Se estaba perdiendo la conversación", dice Wasson. Los miembros mayores de la familia que no usan teléfonos inteligentes a menudo quedan excluidos de las conversaciones del grupo familiar. "Nuestra red es para el beneficio de esa persona".

Cómo podría cambiar el envejecimiento: "Esperamos que la posibilidad de que los adultos mayores se mantengan conectados y con participación activa a través del poder de la voz genere más felicidad y alegría", dice Wasson. "Nuestra esperanza es poder contribuir a mantener a las personas mentalmente sanas. Eso mejora la calidad de vida y la satisfacción a medida que envejecemos".

Disponibilidad y costo: El servicio, que está disponible desde mayo, cuesta $9.99 al mes e incluye un número ilimitado de familiares y amigos. El usuario principal debe tener el dispositivo Amazon Echo Show, que cuesta alrededor de $250, pero los otros usuarios pueden comunicarse a través de sus teléfonos inteligentes o tabletas.

spinner image Producto para articular la rodilla
ARTICULATE LABS

Articulate Labs

Sede: Dallas

Producto: KneeStim es un dispositivo que utiliza estimulación eléctrica neuromuscular e inteligencia artificial para ayudar a las personas a recuperarse de una cirugía de rodilla o del dolor de rodilla causado por la osteoartritis. Los pulsos eléctricos se envían a los nervios, lo que contrae los músculos y aumenta la fuerza y la amplitud de movimiento.

En las sesiones de fisioterapia se usan dispositivos similares, pero KneeStim se puede usar mientras se realizan las actividades cotidianas. El dispositivo detecta el movimiento y determina la mejor manera de estimular los músculos. Esto no solo es conveniente, sino que también puede ayudar a acelerar la recuperación.

Por qué se creó: Al cofundador de Articulate Labs, Herbie Kirn, se le ocurrió la idea de KneeStim cuando perdió su pierna derecha en un accidente de motocicleta poco después de cumplir 50 años. Mientras estaba en fisioterapia, usó una unidad de estimulación eléctrica neuromuscular para fortalecer los cuádriceps, pero pensó que sería más eficiente si la estimulación se pudiera realizar durante sus actividades diarias.

Cómo podría cambiar el envejecimiento: “La movilidad no es algo que se debe dar por sentado”, dice Josh Rabinowitz, cofundador y director ejecutivo de Articulate Labs. Darles a las personas más movilidad y libertad a medida que envejecen puede ayudar a mejorar su calidad de vida.

Disponibilidad y costo: KneeStim aún no está disponible, pero Articulate Labs espera recibir la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Aún no se ha fijado su precio.

spinner image Caminador robótico
CAMINO ROBOTICS

Camino Robotics

Sede: Los Ángeles

Producto: Camino es un andador de última generación que ayuda a las personas a desplazarse por superficies irregulares y rugosas y utiliza inteligencia artificial para monitorear la marcha y la estabilidad del usuario. Tiene una función de freno automático y se pliega fácilmente hasta alcanzar el tamaño de un bolso de mano. Con solo tocar un botón, se reduce al "modo compacto" para espacios reducidos.

Por qué se creó: "Mi inspiración para crear un mejor andador fue mi padre", dice Duncan Orrell-Jones, cofundador y director ejecutivo. "Ha vivido con Parkinson durante más de 20 años, durante los cuales ha sido sorprendente ver lo inadecuados que son los andadores y caminadores, con o sin ruedas. No son fáciles de plegar y transportar, son incómodos de usar en espacios reducidos o abarrotados, usarlos cuesta abajo crispa los nervios y es difícil empujarlos cuesta arriba sobre superficies irregulares". Orrell-Jones pidió a los usuarios de andadores, a sus familiares y a los fisioterapeutas una lista de características que harían más fácil el uso del dispositivo en la vida cotidiana.

Cómo podría cambiar el envejecimiento: Las características especiales de Camino brindan a las personas la confianza y el apoyo que necesitan para mantenerse activas, lo que juega un papel clave en su salud en general, dice Orrell-Jones. Un mejor andador puede ayudar a que las personas mantengan su independencia y se mantengan conectadas con familiares y amigos.

Disponibilidad y costo: El andador estará disponible en la primera mitad del 2022. Aún no se ha fijado su precio.

spinner image Accesorio para caminadores o bastones
DE ORO

De Oro Devices

Sede: San Luis Obispo, California

Producto: NexStride es un dispositivo diseñado para ayudar a quienes sufren de la enfermedad de Parkinson a caminar mejor. Este trastorno neurológico puede hacer que las personas tengan problemas para dar un paso adelante, algo que se conoce como congelación de la marcha.

Este pequeño dispositivo se adhiere a cualquier bastón, andador o vara para caminar y crea señales visuales o auditivas que ayudan a las personas a avanzar. NexStride proyecta una línea láser verde en el suelo, lo que le da al usuario un objetivo hacia donde caminar y sobre el cual pisar. Un metrónomo proporciona un ritmo constante que ayuda a caminar y girar. Las personas pueden usar una de las señales o ambas.

Por qué se creó: La cofundadora y directora ejecutiva de De Oro Devices, Sidney Collin, era una estudiante de ingeniería biomédica en California Polytechnic State University cuando conoció a Jack Brill, un veterano local que sufría de la enfermedad de Parkinson y luchaba con la congelación de la marcha.

"Él sabía que estas señales visuales y auditivas funcionaban bien para él porque las había usado con su fisioterapeuta, pero no tenía una forma efectiva de utilizarlas en casa", dice Collin. "Hice el primer prototipo de NexStride para Jack". Brill la llevó a un grupo local de apoyo para la enfermedad de Parkinson y Collin descubrió que muchas otras personas podrían beneficiarse del dispositivo.

Cómo podría cambiar el envejecimiento: "Con NexStride, queremos ayudar a la mayor cantidad posible de personas a levantarse y caminar", dice Collin. “El ejercicio no solo es crucial para mantener un estilo de vida saludable, sino que es la única forma comprobada de retrasar la progresión de la enfermedad de Parkinson. Con un dispositivo pequeño y no invasivo, podemos promover la independencia y permitir que las personas envejezcan con dignidad en casa por más tiempo". El dispositivo también puede ser útil para las personas que sufren de esclerosis múltiple o de parálisis cerebral.

Disponibilidad y costo: NexStride, que cuesta $499, salió a la venta en abril del 2020. Los seguros no cubren actualmente el dispositivo, pero el Parkinson's Wellness Fund, con sede en Los Ángeles, cubrirá entre el 75 y el 100% del costo de NexStride para las personas que necesiten ayuda financiera. Los veteranos pueden recibir cobertura completa a través del Departamento de Asuntos de Veteranos, dice Collin.

spinner image Dos capturas de pantalla de la aplicación Like Minded
LIKE MINDED

Like|Minded

Sede: Milwaukee

Producto: Esta plataforma de software utiliza inteligencia artificial para ayudar a conectar a las personas dentro de las organizaciones. Las empresas, las cámaras de comercio, los clubes sociales, las iglesias y las organizaciones de redes de contactos pueden hacer que sus miembros completen la evaluación de Like|Minded, que utiliza un algoritmo patentado de asociación basado en la neurociencia. Las conexiones se hacen por correo electrónico y algunos directores de membresía organizan eventos que se enfocan en identificar coincidencias y afinidades.

Por qué se creó: "Me interesé en conectar a las personas dentro de las comunidades debido al alarmante índice de aislamiento social y soledad de personas de todas las edades", dice el fundador Jeremy Fojut, quien ha estado ayudando a las empresas a interactuar con sus clientes en eventos presenciales durante los últimos 13 años. "La pandemia de COVID me mostró que no podemos confiar en los eventos y la casualidad para conectar a la gente".

Cómo podría cambiar el envejecimiento: “Las personas están más aisladas y más solas que nunca”, dice Fojut. “Numerosos estudios han demostrado la importancia y los beneficios de la amistad en el bienestar social, emocional y físico. Existe una amplia investigación que muestra que la amistad es la clave de la felicidad humana. Crear relaciones más profundas y significativas puede ser un buen estímulo para los corazones que envejecen y ayudar al sistema inmunitario a resistir las enfermedades".

Disponibilidad y costo: Like|Minded, que cuesta $99, está disponible desde junio.

spinner image Captura de pantalla del sitio web de hábitat para personas mayores
SENIOR HABITAT

SeniorHabitat

Sede: Ciudad de Nueva York

Producto: Esta plataforma digital conecta a los cuidadores familiares con recursos locales para ayudar a sus parientes mayores a permanecer en su hogar o encontrar una vivienda. Si bien los trabajadores sociales geriátricos pueden proporcionar evaluaciones, estas pueden ser largas. La trabajadora social geriátrica Melissa Louie creó una herramienta digital gratuita que ayuda a las personas a encontrar servicios comunitarios y opciones de vivienda que se basan en sus necesidades y preferencias individuales. Es como Match.com para adultos mayores, dice Louie.

El cuestionario CareFinder utiliza un algoritmo para identificar recursos que abordan las necesidades clínicas, sociales y financieras de los adultos mayores. El cuestionario Senior Housing ayuda a las personas a encontrar opciones de vivienda basadas en 10 categorías y 148 preferencias individuales.

Por qué se creó: Louie recuerda que cuando era la principal cuidadora de su abuela, estaba "extremadamente agotada y estresada porque yo no estaba bien preparada y tenía dificultades para acceder a la atención adecuada". Se dio cuenta de que muchas personas no conocían los recursos disponibles en sus comunidades.

"Los servicios a menudo los brindan muchos proveedores diferentes sin coordinación", dice Louie. "En consecuencia, las necesidades de muchos adultos mayores quedan sin satisfacer, y los cuidadores enfrentan dificultades".

Cómo podría cambiar el envejecimiento: “La misión de SeniorHabitat es mejorar la calidad de vida de los adultos mayores”, dice Louie. La empresa proporciona recursos y ofrece opciones de atención basadas en las necesidades individuales de las personas.

Disponibilidad y costo: El servicio, que es gratuito, actualmente solo está disponible en Nueva York y Nueva Jersey, pero la empresa tiene previsto ampliarlo a otros estados.

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