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Programas que ayudan a los adultos mayores a conseguir computadoras e internet

La edad y los bajos ingresos, en muchos casos, impiden utilizar eficazmente los recursos digitales.

Un hombre mayor usa una tableta electrónica en su casa

Getty Images

In English | Beverly Black tenía una vida ocupada antes de la pandemia. Trabajaba como proveedora de cuidado infantil tres días a la semana hasta que el confinamiento en marzo del año pasado en la ciudad de Nueva York la obligó a quedarse sola en casa.

Black, de 68 años, no había reemplazado su computadora vieja cuando dejó de funcionar hace años. Pero después que las personas se vieron obligadas a quedarse en casa por el coronavirus, los funcionarios de la ciudad y otros trabajaron rápidamente para proporcionar el acceso a internet a los adultos mayores que no tenían conexión. Unas semanas después, Black tenía una nueva tableta LG Android, uno de 10,000 dispositivos proporcionados a personas de 60 años o más en la ciudad, además de una conexión a internet de T-Mobile por dos años y capacitación. Todo era gratis para los que se inscribían.

“El único requisito era ser un adulto mayor que viviera en una vivienda pública”, dice Tom Kamber, fundador y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Older Adults Technology Services (OATS). “Elegimos a las personas según el orden de las solicitudes y una de las condiciones era que no tuvieran ya internet”. Ahora, OATS ha unido fuerzas con AARP en carácter de entidad benéfica afiliada, como lo son AARP Foundation (en inglés), la Asesoría Legal para Adultos Mayores y Wish of a Lifetime.


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Black ha aprovechado al máximo la tableta y ha realizado “recorridos virtuales por otros países, de varios museos en Londres y del Museo del Louvre en París”.

“He visitado museos virtuales en Nueva York”, dice. “Realicé un recorrido virtual de la escuela a la que mi nieta quiere asistir”.

La importancia de contar con un dispositivo que tenga video

Debido a la pandemia, se ha descubierto lo necesario que es la tecnología para los adultos mayores, quienes corren un mayor riesgo de enfermarse de gravedad por la COVID-19. Para evitar infectarse, deben mantenerse alejados de familiares y amigos que no viven con ellos. Muchos no tienen internet o computadora —o su dispositivo es demasiado viejo y no tiene la capacidad de realizar conexiones de video—, por lo que se encuentran aislados.

También es importante ayudar a los adultos mayores a conectarse a internet para que puedan inscribirse más rápido para vacunarse contra el coronavirus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los estados den prioridad a las personas de 75 años o más, una vez de completarse la vacunación de los residentes de los hogares de ancianos. La COVID-19 es más letal para los adultos mayores de 65 años, y el 95% de las muertes hasta ahora ha sido de personas de 50 años o más.

Gobiernos locales, organizaciones sin fines de lucro y empresas de comunicación en todo el país están trabajando para remediar las deficiencias de tecnología. Adultos mayores en muchas comunidades han recibido computadoras portátiles o tabletas nuevas con internet y capacitación gratis facilitadas por alianzas cuyo objetivo es prevenir los efectos negativos del aislamiento.

“Este es un modelo que crecerá en todo el país en el 2021, ya que todos quieren que los adultos mayores tengan acceso a internet”, afirma Kamber.

Uno de los líderes es la organización sin fines de lucro Community Tech Network, la cual tiene sedes en el área de la bahía de San Francisco y en Austin, Texas. En menos de un mes, tras una oleada de cierres en Estados Unidos, el grupo lanzó Home Connect y ofreció cientos de dispositivos y servicios de internet gratis, además de capacitación virtual. La mayoría de los proveedores de internet en el país también ofrecen opciones de bajo costo a quienes lo necesitan, pero los costos varían según el proveedor y la localidad.

“Las personas necesitan una conexión con los demás, y esta es la única manera segura de lograrlo”, dice Kami Griffiths, cofundadora y directora ejecutiva de Community Tech Network. “Esta tableta y el internet son su vía de comunicación con el resto del mundo para que no tengan que sentirse tan solas”.

Grupos que ayudan a sus comunidades

Griffiths dice que, al compartir lo que han aprendido desde la primavera del 2020 sobre la adquisición de dispositivos, la capacitación de instructores y la configuración de tabletas para las necesidades lingüísticas del usuario, las organizaciones sin fines de lucro pueden reproducir y ampliar el movimiento. Los adultos mayores que necesitan ayuda deben comunicarse con organizaciones como bibliotecas, centros para adultos mayores o agencias sobre el envejecimiento, las cuales pueden informarles sobre los recursos disponibles.

A pesar de que la mayoría de las personas en Estados Unidos consideran que el acceso a internet es indispensable debido a la pandemia, los datos más recientes del Pew Research Center indican que menos de tres de cada cinco personas de 65 años o más tienen servicio de internet de banda ancha en casa.

“Me sentía como un cavernícola en el mundo de hoy. Todo está cambiando, y yo quiero ponerme al día para seguir el ritmo”.

— Matthew Robinson, 72 años, Austin, Texas

A pesar de su deseo de conectarse, algunos adultos mayores no logran completar la capacitación virtual y por teléfono necesaria durante la pandemia, dice Skye Downing, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Austin Free-Net. Aunque 25 adultos mayores que ya contaban con servicio de internet recibieron una tableta Android y capacitación mediante un proyecto piloto, solo 15 habían completado el programa al finalizar el año. Una de las personas que lo logró fue Matthew Robinson, de 72 años, quien es cantante y músico de blues.

“Me sentía como un cavernícola en el mundo de hoy”, dice. "Todo está cambiando, y yo quiero ponerme al día para seguir el ritmo”.

Robinson, quien es padre de 6 hijos, abuelo de 16 nietos y bisabuelo de 24 bisnietos, usa su tableta para mantenerse en contacto con familiares y amigos. El guitarrista autodidacta dice que también toma lecciones de guitarra en línea y “está pensando en aprender una lengua extranjera”.

Organizaciones sin fines de lucro cambian sus actividades y difusión

Estos logros cuestan dinero. Para las organizaciones sin fines de lucro que ya carecían de fondos, la pandemia ha creado aún más cargas financieras.

“Los costos de operación de nuestro programa han aumentado considerablemente debido a la COVID-19”, dice Dan Noyes, codirector ejecutivo de Tech Goes Home. La organización sin fines de lucro con sede en el área de Boston proporciona computadoras, servicio de internet y capacitación a personas de todas las edades. La organización de Noyes gastó $275,000, incluidos $130,000 en tecnología, en adultos mayores en el 2020.

“Antes de la pandemia, todos los cursos se llevaban a cabo en persona en una biblioteca pública”. Los dispositivos se enviaban en grandes cantidades a la biblioteca para distribuirlos a los visitantes. Ahora, realizamos cursos virtuales y tenemos que enviar los dispositivos al hogar de cada persona”, explica. “Un envío que antes costaba $6 ahora cuesta $40”.

En diciembre, el proyecto recibió una donación de $30,000 de la empresa AT&T, la cual, junto con la Age Strong Commission de la ciudad, pagó para que 40 adultos mayores recibieran dispositivos, servicio de internet y capacitación, la cual comenzó este mes. En marzo empezarán más clases.

William Marotta, un empleado estatal jubilado que vive solo en San Francisco, recibió en el otoño su tableta de diez pulgadas gracias a Home Connect de Community Tech Network. Sus dos tabletas anteriores habían dejado de funcionar, así que a Marotta, de 75 años, le alegró recibir una nueva. La ha utilizado para un par de visitas médicas de telesalud, las cuales se han vuelto más comunes durante la pandemia.

Una gran cantidad de beneficiarios de Medicare no tiene internet

Sin embargo, las investigaciones muestran que más de dos de cada cinco beneficiarios de Medicare que viven en su propia casa o departamento no tienen acceso en casa a una computadora de escritorio o portátil con una conexión de alta velocidad. Más del 25% tampoco tienen un teléfono inteligente u otro dispositivo digital similar.

Snehlata Malaviya, de 69 años, tenía un teléfono celular, pero recibió su primera tableta gracias a OATS de Manhattan.

“Estaba trabajando a tiempo parcial y luego tuve que aislarme en mi pequeño apartamento”, dice. “No tengo hijos ni nietos. Esta tableta me ha ayudado mucho en estos tiempos difíciles”.

Black y Malaviya son muestra de los beneficios de esta conectividad. Kamber dice que OATS ha trabajado con aproximadamente 50,000 personas en forma presencial desde que fundó la organización en el 2004. Pero solo desde abril, OATS ha servido a más de 60,000 personas virtualmente.

Black, que vive en Harlem, tiene familiares en todo el país, en Arizona, Maryland, Nuevo Hampshire y en el norte del estado de Nueva York. Le gusta charlar por Zoom con sus dos hijos, su hija y sus familias, que incluyen cuatro nietos y un bisnieto recién nacido. Asiste a servicios religiosos por Zoom y se conecta a internet para realizar muchas actividades virtuales.

“Tomo prácticamente todas las clases que ofrece el programa”, dice.

Sharon Jayson es una redactora y colaboradora de AARP que vive en Austin, Texas. Originaria de Texas, trabajó 10 años como reportera de planta de USA Today en McLean, Virginia, y luego en Austin.

¿Necesitas ayuda para conseguir un dispositivo o ingresar a internet?

La mayoría de los programas que ofrecen computadoras personales, tabletas o acceso a internet a un precio reducido tienen límites de ingresos, pero también pueden ofrecer clases sin requisitos de ingresos. Algunos programas dirigidos a los estudiantes ayudan a personas de cualquier edad. Comunícate con agencias locales de servicios sociales, como las agencias sobre el envejecimiento en tu localidad (en inglés), para obtener más información aparte de la que se presenta a continuación.

Dispositivos gratuitos o económicos

Estos son algunos de los programas que operan en más de una región del país (algunos enlaces en inglés):

• Community Tech Network ayuda a las personas de bajos ingresos a conectarse a internet y aprender a usarlo; trabaja principalmente en el área de la bahía de San Francisco y en la zona central de Texas. Su programa Home Connect, que comenzó en abril del 2020, ayuda a adultos mayores que están aislados y confinados en sus hogares. La organización espera extenderse en todo el país este año impartiendo instrucción sobre sus métodos a otras organizaciones sin fines de lucro.

• EveryoneOn ayuda a personas de bajos ingresos a conseguir computadoras y tabletas restauradas de bajo costo mediante compañías como PCs for People y PlanITROI. Su servicio también proporciona información sobre opciones de internet de bajo costo.

• Older Adults Technology Services (OATS) colabora con funcionarios de la ciudad de Nueva York y una empresa del sector privado para proporcionar tabletas, servicio de internet y capacitación a residentes mayores que viven en viviendas subsidiadas por la ciudad y espera reproducir ese programa en otras localidades a medida que la financiación lo permita. Su programa Senior Planet brinda gratuitamente clases de tecnología en línea a personas de todas las edades en todo el país, pero se centra en los adultos de 60 años o más. Además, lanzará el servicio Aging Connected para ayudar a las personas a conseguir internet de bajo costo.

• PCs for People vende computadoras portátiles y de escritorio restauradas a personas que están inscritas en un programa de asistencia gubernamental basado en ingresos o que ganan menos del 200% del nivel federal de pobreza. También vende puntos de acceso wifi móviles por una tarifa única, equipados con el servicio 4G LTE de T-Mobile, a partir de $15 al mes.

• Tech Goes Home colabora con otras organizaciones en el área de Boston para ayudar a adultos mayores y a personas más jóvenes a aprender habilidades digitales. También ha ayudado a organizaciones en otras ciudades, como Chattanooga, Tennessee, Las Cruces, Nuevo México, y Nueva Orleans, y quiere ampliar su alcance. Todos sus cursos se realizan en línea durante la pandemia. Después de completar 15 horas de capacitación, los participantes pueden comprar un Chromebook nuevo por $50 —se da prioridad a las personas desempleadas o subempleadas, a los inmigrantes y a las personas con discapacidades— y pueden obtener ayuda para conseguir internet de bajo costo.

Internet para todas las edades y todos los bolsillos

En muchas regiones, hay proveedores que ofrecen planes de bajo costo con velocidades suficientemente altas para transmitir videos si tienes ingresos limitados o participas en ciertos programas gubernamentales. Pero no siempre publican las ofertas.

Si no te has inscrito en el programa federal Lifeline para reducir el costo mensual del servicio de teléfono o internet, infórmate primero, ya que algunas compañías requieren la participación en el programa. Si vives en un territorio indoamericano, puedes recibir un descuento adicional mediante el programa Tribal Link Up. Algunos de los proveedores más grandes de internet de banda ancha son:

• Access de AT&TDisponible para personas que participan en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria en determinadas regiones de los 21 estados en los que AT&T proporciona servicio de internet; $10 al mes o menos por velocidades de hasta 25 megabits por segundo (Mbps).

 Internet Ventaja de AlticeDisponible para los adultos de 65 años o más que cumplen los requisitos para recibir Seguridad de Ingreso Suplementario y para los veteranos que reciben asistencia pública estatal o federal que viven en determinadas regiones de los 4 estados en los que Optimum de Altice proporciona servicio o en determinadas regiones de los 19 estados en los que Suddenlink Communications proporciona servicio; $14.99 más impuestos y cargos de instalación por velocidades de hasta 30 Mbps.

• CenturyLink LifelineSe ofrecen descuentos sobre el precio regular del servicio a los participantes del programa federal de servicios de comunicación Lifeline en determinadas regiones de los 34 estados en los que CenturyLink proporciona servicio. La velocidad mínima para poder recibir un descuento de hasta $9.25 al mes es 25 Mbps.

• Connect2Compete de CoxDisponible para hogares con al menos un estudiante (desde kindergarten hasta el 12.° grado) que participan en un programa de asistencia gubernamental que cumpla los requisitos y que se encuentran en determinadas regiones de los 19 estados en los que Cox proporciona servicio de internet; $9.95 al mes por velocidades de al menos 25 Mbps. Sin descuento, el servicio de internet más económico de la compañía cuesta $29.99 por hasta 10 Mbps.

• Connect2Compete de MediacomDisponible para hogares con al menos un estudiante (desde kindergarten hasta el 12.° grado) que cumple los requisitos para recibir almuerzos escolares gratis o de bajo precio en determinadas regiones de los 22 estados en los que Mediacom proporciona servicio de internet; $9.95 al mes por velocidades de hasta 25 Mbps.

• Frontier Fundamental InternetDisponible por $19.99 al mes para hogares en California que participan en al menos uno de cuatro programas gubernamentales. Las velocidades de internet varían según la región. Un segundo programa con varias velocidades, Frontier Affordable Broadband, está disponible para clientes de California LifeLine que tienen una línea de teléfono fija, a partir de $17.65 al mes cuando se agrega al servicio telefónico. Los participantes de ambos programas tienen derecho a recibir un Chromebook gratis hasta agotarse las existencias. Frontier, que proporciona servicio de internet en determinadas regiones de 25 estados, ofrece internet a precios reducidos a quienes cumplen los requisitos para recibir el servicio telefónico de Lifeline en su estado.

• Google FiberGoogle ofrece internet a velocidad de gigabits gratis (hasta 1,000 Mpbs), a familias que viven en complejos de viviendas públicas y asequibles en las 19 ciudades en las que la empresa ha instalado líneas de fibra óptica. Google ha centrado su programa de fibra óptica en complejos de apartamentos y vecindarios con una alta densidad.

• Human-I-T ConnectColabora con proveedores de internet en el área de Los Ángeles para conseguir servicio desde $15 al mes para hogares de bajos ingresos que cumplan los requisitos. La organización sin fines de lucro también trabaja con otras organizaciones benéficas de la región para distribuir dispositivos restaurados y proporcionar capacitación.

 Internet Essentials de ComcastDisponible para las personas que cumplen los requisitos de programas como Medicaid, asistencia de energía para hogares de bajos ingresos, vivienda pública, asistencia tribal o pensiones del Departamento de Asuntos de Veteranos en determinadas regiones de los 40 estados en los que Comcast proporciona servicio de internet; $9.95 al mes por 25 Mbps.

• Spectrum Internet AssistDisponible para adultos de 65 años o más que participan del programa de Seguridad de Ingreso Suplementario en determinadas regiones de los 42 estados en los que Charter Spectrum ofrece servicio. El precio no aparece en el sitio web. Las velocidades alcanzan los 30 Mbps.

• Verizon LifelineDisponible para quienes cumplen los requisitos del programa federal Lifeline en determinadas regiones de los diez estados en los que Verizon Fios ofrece servicio. Proporciona un descuento de $20 sobre los precios normales del servicio de internet de Verizon; $19.99, más impuestos y cargos de equipo, por 200 Mbps.

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