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La actual tecnología inteligente para el hogar puede ayudarte a envejecer en casa

Los expertos dicen que los nuevos productos ofrecen conveniencia y seguridad.

Mujer ajusta las luces de techo en un dispositivo doméstico inteligente

Westend61 / Getty Images

In English | Las tareas más tediosas del hogar, como cambiar la bolsa de la basura o reponer el papel higiénico, algún día se podrán convertir en algo del pasado.

Esto se debe a que el mantenimiento del hogar se está automatizando gracias a los aparatos y accesorios inteligentes que ofrecen más funcionalidad que nunca. La mayoría se pudo ver esta semana en CES, la enorme feria de la industria electrónica que la Consumer Technology Association (CTA) realiza cada enero en Las Vegas.

Este año, las empresas más importantes de artículos para el hogar, como Kohler, LG y Samsung, presentan sus últimos productos junto a docenas de otros expositores. Knectek Labs, con sede en Toronto, ganó un premio de innovación por un cesto de basura llamado “Townew” que cierra y cambia sus propias bolsas. Mientras tanto, Charmin, de Procter & Gamble, presentó el prototipo de “RollBot”, un asistente para el baño que funciona con Bluetooth y te trae el papel higiénico cuando lo necesitas.

Pero la tendencia para hogares inteligentes más extraordinaria de la exposición no tuvo que ver tanto con los dispositivos individuales sino con la promesa de que en el futuro habrá redes enteras de dispositivos —como termostatos inteligentes o grifos controlados con la voz— que trabajarán eficientemente para que tu hogar funcione sin problemas. Ese principio ya está en marcha con la última generación de refrigeradores inteligentes, que pueden analizar su contenido y recomendar lo que necesitas comprar, o en los timbres con escaneo facial que reconocen a las visitas que son bienvenidas.

RollBot, un robot que lleva el papel higiénico

ASSOCIATED PRESS

El RollBot de Charmin debutó esta semana en CES.

“Cuando vemos este tipo de soluciones, finalmente estamos cumpliendo con la promesa de hogares inteligentes, es decir, crear espacios ‘inteligentes’ para habitar, que se ocupan de nosotros en vez de que nosotros nos ocupemos de ellos”, señaló Steve Koenig, vicepresidente de investigación de CTA, en un evento de lanzamiento mediático de la exposición, la cual atrae a más de 170,000 personas cada año.

La promesa es atractiva para los tres cuartos de la población de Estados Unidos que, según la investigación de AARP, desean quedarse en sus hogares durante la vejez (en inglés).

Sin embargo, todavía no debes hacer planes de cambiar el refrigerador ni comprar un robot para el baño. Cuando se trata de envejecer en el hogar, los expertos en tecnología dicen que los dispositivos ampliamente disponibles, como los altavoces inteligentes y los sistemas de seguridad, todavía son los más útiles.

Aparatos para un hogar seguro y protegido

“Para envejecer en el hogar hay que mantener la independencia y disminuir el aislamiento social”, dice Laurie Orlov, fundadora de la empresa de estudios de mercado Aging in Place Technology Watch. Esta semana estuvo en CES para hablar sobre la tecnología de voz y el cuidado de la salud.

Mantener la independencia en parte es mantener la seguridad, ya sea contra intrusos o contra amenazas como incendios o inundaciones. Orlov señala que eso debería ser una prioridad para los adultos mayores, y que los sistemas de seguridad para el hogar deberían ser obligatorios.

La seguridad y la conveniencia han sido prioridades desde hace mucho tiempo para quienes defienden envejecer en el hogar, entre ellos Ethel Percy Andrus, la fundadora de AARP. En 1961, presentó el modelo "House of Freedom" (Casa de la libertad) en la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento. El modelo ofrecía características de diseño universal que todavía vale la pena adoptar, como pisos antideslizantes e interruptores principales de luz en toda la casa.

Los sistemas de seguridad inteligentes actuales, que venden empresas como ADT, SimpliSafe y Vivint, se pueden manejar con una aplicación para teléfonos inteligentes —lo que ayuda si quieres desactivar la alarma de la puerta principal desde el auto al llegar a casa— y también son compatibles con los altavoces inteligentes, es decir que puedes controlarlos con comandos de voz cuando estás en casa.

Otras mejoras para la seguridad que puedes adquirir ahora incluyen las siguientes:

Detectores de humo inteligentes que envían alertas por texto e instrucciones útiles de voz en casos de emergencia.

Sensores de detección de fugas y válvulas de cierre automático del agua para evitar inundaciones. Uno de estos sistemas de Alarm.com está en exhibición en CES y estará disponible más adelante este año.

Timbres con video que te permiten ver desde lejos quién llama a tu puerta.

Los costos iniciales de este tipo de mejoras pueden ser de varios cientos de dólares, pero es posible beneficiarse de la conectividad y la conveniencia de los hogares inteligentes por mucho menos. Los enchufes inteligentes están disponibles por alrededor de $20 y te permiten usar comandos de voz o una aplicación para teléfonos inteligentes para encender y apagar aparatos, como una lámpara o una cafetera. Simplemente tienes que insertar el nuevo enchufe en el tomacorriente actual y luego volver a enchufar el artefacto.

Con respecto al uso de la tecnología inteligente para el hogar para minimizar el aislamiento social, Orlov indica que algo tan simple como hablar con un altavoz inteligente puede ayudar a combatir la soledad, que afecta a cerca de 1 de cada 3 adultos de 45 años o más en Estados Unidos. Además, un altavoz inteligente, también llamado asistente de voz, es una manera útil de controlar los otros dispositivos inteligentes de tu hogar, en particular si la movilidad o la destreza son un problema.

“Muchas personas consideran que estos dispositivos son miembros de su hogar”, señala. “Crean una oportunidad para escuchar el sonido de tu voz”.

Elige la tecnología que más te convenga

Un riesgo que debes evitar al comprar dispositivos inteligentes para el hogar, ya sea para ti o para un ser querido, podría denominarse “el problema de las cajas”, algo que ha observado en particular entre adultos mayores la investigadora científica Chaiwoo Lee, de MIT AgeLab.

“Cuando visitamos los hogares para hacer entrevistas y estudios, [con frecuencia] vemos que hay muchas cajas” que contienen productos que nunca se abrieron o dispositivos que las personas probaron pero que finalmente abandonaron, dice Lee, quien habló esta semana en CES en un panel sobre los hogares inteligentes y la salud.

Uno de los motivos del amontonamiento de cajas podría ser que los aparatos inteligentes aislados, como una tostadora o un microondas, no resuelven las necesidades de las personas, en particular cuando se trata de envejecer en el hogar. Los adultos mayores dicen que la seguridad y la protección son el beneficio principal de la tecnología inteligente para el hogar, seguidos del ahorro de energía, según un estudio que MIT AgeLab y Hartford llevaron a cabo en el 2016, en el que Lee no participó.

Sin importar el dispositivo que elijas, Lee y Orlov señalan algunos métodos para lograr los mejores resultados en tu hogar inteligente. Lo primero es lo primero: debes asegurar que la conexión de internet de tu hogar funcione bien, ya que se deben conectar varios dispositivos a una red inalámbrica de alta velocidad, según Orlov.

Si compras un dispositivo nuevo en un negocio, Orlov recomienda preguntarle al vendedor todo lo que necesites saber sobre el funcionamiento antes de llevarlo a tu hogar. Si te preocupa que puedan obtener tu información, aprende el modo de ajustar la configuración de privacidad del aparato.

Finalmente, a medida que creas un ecosistema inteligente para el hogar, Lee señala la importancia de algo denominado “interoperabilidad”, es decir, si tus aparatos son compatibles entre sí y el modo en que los controlarás a todos: con un altavoz inteligente y comandos de voz, con un dispositivo central separado o con aplicaciones en tu teléfono inteligente.

Y si te sientes abrumado por la enorme cantidad de aparatos llamados “inteligentes” que hay disponibles, los expertos también lo están.

Lee dice que está trabajando en un estudio para ayudar a crear un vocabulario más preciso para la tecnología inteligente para el hogar, porque “en este momento, realmente todo lo es”.

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