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¿Podría avisarte tu teléfono si has estado expuesto a la COVID-19?

Estos son los estados que ofrecen aplicaciones para notificar de una posible exposición al coronavirus.

Mujer con la aplicación Covid-19 mirando su teléfono

kzenon/Getty Images

In English | Como la cantidad de casos de COVID-19 en Estados Unidos ha aumentado a más de 200,000 por día, también ha aumentado la necesidad de averiguar rápidamente quién ha tenido contacto con otras personas. Lo cual ha planteado de nuevo la pregunta: ¿podría el rastreo de contactos mediante el uso de teléfonos inteligentes ofrecerte más seguridad?

En mayo, Apple y Google comenzaron a trabajar en la tecnología subyacente para crear aplicaciones que alertarían a las personas cada vez que estuvieran en contacto con alguien infectado con la COVID-19. Las alertas no identificarían a la persona, lo que protegería la privacidad. Pero podrían advertirte sobre la exposición a extraños incluso en lugares como supermercados y gasolineras, algo que ningún rastreador de contacto humano puede hacer.

Ahora casi la mitad de los estados han lanzado aplicaciones para Apple iOS y Google Android que se basan en esta tecnología. Si vives en un estado en el que las autoridades de salud están trabajando con programadores informáticos para proporcionar información sobre los que han dado positivo, probablemente veas una aplicación destacada que menciona o se refiere a las notificaciones de exposición a la COVID en tu teléfono iPhone o Android. (Si no ves una aplicación destacada, haz una búsqueda de "COVID exposure" o "exposición COVID" junto con tu estado). La participación es voluntaria y anónima, pero es solo para los residentes del estado mayores de 18 años.


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La tecnología de software, disponible en teléfonos iPhone y Android, se conoce oficialmente como el sistema de notificaciones de exposición. No rastrea tu ubicación a través del GPS, sino que en la mayoría de los teléfonos actúa como una alerta de proximidad mediante la característica de bajo consumo de energía de Bluetooth de transmisión inalámbrica. Según el Brennan Center for Justice, la organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, las aplicaciones creadas en esta plataforma tienen una de las mejores protecciones de privacidad para los datos de los usuarios.

Cada vez que te acercas otra persona que use la misma aplicación, los teléfonos intercambian códigos secretos. Luego, si pasaste más de 10 minutos a menos de 6 pies de alguien que diera positivo en la prueba de COVID-19, recibirás una alerta que te dirá qué hacer. Por ejemplo, es posible que te recomienden aislarte o contactar a tu médico.

¿Es confiable?

Como el software se basa solamente en la información de las autoridades gubernamentales, las personas no pueden burlar el sistema, por ejemplo, al afirmar falsamente que dieron positivo y luego activar alertas para asustar a los demás. Únicamente las personas que reciben un código especial de su departamento de salud local pueden ingresar un resultado positivo en la aplicación.

Como no se ha creado un plan nacional para el rastreo de contactos, cada estado está decidiendo si crea su propia aplicación. Eso significa que verás diferentes mensajes y aplicaciones con nombres distintos para las notificaciones de exposición dependiendo de dónde vivas.

¿Qué es el contacto cercano?

Recuerda el 6-15-24. Si has estado a menos de 6 pies de una persona infectada por un total de 15 minutos o más durante un período de 24 horas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) consideran que ha habido un contacto cercano. Alguien que ha estado expuesto no necesariamente contraerá COVID-19, pero el virus es contagioso durante 48 horas antes de que el paciente presente algún síntoma o una prueba positiva.

En Alabama, la aplicación se llama GuideSafe. En Nueva York, es la COVID Alert NY. En Wyoming, se llama Care19 Alert.

El tipo de información que ofrecen las aplicaciones también varía, pero el principio básico es el mismo. Por ejemplo, si recibes un aviso en Nueva York —generalmente una llamada telefónica— de que has dado positivo, también recibirás un código del departamento de salud que puedes ingresar en la aplicación para enviar la información de forma anónima a cualquier persona que pueda haber tenido un contacto cercano.

Aunque la aplicación funciona mejor cuando la dejas funcionando en segundo plano en tu teléfono, no tienes que dejarla activa todo el tiempo. Puedes apagarla y encenderla cuando quieras.

Al 16 de diciembre, al menos 22 estados, el Distrito de Columbia y dos territorios de EE.UU. estaban usando aplicaciones de rastreo de contactos, la mayoría con la tecnología de Apple y Google (en inglés): Alabama, Arizona (lanzamiento por fases en todo el estado), California, Colorado, Connecticut, Delaware, el Distrito de Columbia, Hawái, Maryland, Míchigan, Minnesota, Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Oregón (lanzamiento por fases en todo el estado previsto para enero), Pensilvania, Rhode Island, Dakota del Sur, Virginia, el estado de Washington y Wyoming, además de Guam y Puerto Rico. (En los teléfonos iPhone, Colorado, Connecticut, el Distrito de Columbia, Maryland y el estado de Washington han habilitado la opción de notificaciones de exposición en la configuración del dispositivo, pero no tienen una aplicación separada). Y ante la falta de una aplicación a nivel estatal, Georgia Tech, University of Illinois Urbana-Champaign y la ciudad de Santa Fe en Nuevo México están empleando aplicaciones en sus comunidades.

Ya se está desarrollando una aplicación en Massachusetts. Oklahoma esperaba que su aplicación se lanzara en noviembre, pero aún no se ha lanzado. Se espera que la aplicación de Wisconsin esté disponible a fines de diciembre.

El departamento de salud de Carolina del Sur se comprometió inicialmente a crear una aplicación para su estado —SC Safer Together disponible tanto en la Apple App Store como en Google Play— pero los legisladores estatales impidieron que el departamento de salud del estado y otras agencias estatales utilizaran aplicaciones para teléfonos celulares para el rastreo de contactos debido a las preocupaciones de seguridad y privacidad de los legisladores. Utah estrenó su propia aplicación en abril, pero apagó su Bluetooth y el rastreo de localización por GPS en julio.

¿Funcionará en todas partes?

Si viajas fuera del estado y usas tu aplicación local de rastreo de COVID, puede funcionar en coordinación con algunas otras aplicaciones estatales cercanas. Por ejemplo, las aplicaciones de Nueva Jersey, Nueva York y Pensilvania son compatibles entre sí.

Por lo tanto, los neoyorquinos recibirán alertas si viajan a uno de estos estados o si alguien de uno de estos estados viaja a Nueva York y se expone. Sin embargo, diferentes compañías han creado muchas de las aplicaciones programadas para su lanzamiento y no necesariamente intercambiarán información con otras aplicaciones apoyadas por el estado.

A algunos críticos les preocupa que estas aplicaciones puedan crear una falsa sensación de seguridad, y recalcaron que muchas personas tienen que participar en ellas para que sean eficaces. En California, 4 millones de usuarios descargaron y se registraron en CA Notify entre el 10 y el 11 de diciembre, sus dos primeros días disponibles, pero los funcionarios necesitan que muchos más de los 39.5 millones de residentes del estado lo hagan para que funcione bien, según el Departamento de Salud Pública de California.

Los epidemiólogos, entre ellos investigadores de Oxford University, dicen que, si bien lo ideal sería que el 60% de las personas utilizaran una aplicación, solo un pequeño porcentaje de los propietarios de teléfonos inteligentes tendrían que participar para dar a los departamentos de salud información sobre las nuevas zonas de alto contagio. Aún más importante: los investigadores señalan que se podría evitar al menos una infección —y, por lo tanto, una posible muerte— por cada una o dos personas que decidieran usar el software. Por consiguiente, unos pocos miles de usuarios podrían salvar miles de vidas.

¿Es un sistema perfecto?

La tecnología subyacente de Apple y Google ha tenido contratiempos en algunos países, como en Inglaterra y Gales, donde se enviaron aparentes alertas que parecían indicar que una persona estaba expuesta a alguien con COVID-19 y debía aislarse. Pero los mensajes tenían la intención de indicar que la aplicación funcionaba correctamente.

Además, algunas preocupaciones de privacidad llevaron a los departamentos de policía del Reino Unido a recomendar que los oficiales no descarguen la aplicación de rastreo de COVID en sus teléfonos de trabajo. Desde entonces, se les ha pedido a los policías que usen la aplicación en sus teléfonos inteligentes personales.

También han aparecido aplicaciones de imitación en línea. Lo mejor es limitarse a las aplicaciones para teléfonos inteligentes que utilizan el sistema de notificaciones de exposición y que tu departamento de salud local apoya. Si encuentras información conflictiva en línea —no te fíes de los comentarios de los usuarios— ponte en contacto con tu departamento de salud local para confirmarlo.

Como con cualquier tecnología, el rastreo de contactos a través de una aplicación de teléfono inteligente podría ofrecerte más seguridad. Pero aun así tendrás que estar alerta y usar una mascarilla, mantenerte al menos a 6 pies de distancia de los demás y lavarte las manos rutinariamente.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 9 de noviembre, 2020. Se ha actualizado con lo último de información de las aplicaciones y el coronavirus en los estados. 

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