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Nueve maneras gratuitas de mantener su computadora

Usted mismo puede mejorar el rendimiento de su PC.

In English | Al prender una nueva computadora, desde el primer instante comienza a disminuir su velocidad. Como cualquier otro aparato que se expone a los efectos del medio ambiente, su mecanismo empieza a entorpecer. Y como cualquier otro aparato, es necesario hacerle un mantenimiento. Por todas partes se encuentran anuncios de servicios de "limpieza" y "aceleración" de computadoras —a cambio de una tarifa—. En vez de contratar a otra persona, pruebe estas nueve maneras de acelerar su computadora sin gastar dinero.

Vea también: 7 tecnologías que mejoran su vida.

Hombre trabajando en un computador - Nueve maneras gratuitas de mantener su computadora.

Foto: David Arky

Usted puede mejorar el rendimiento de su computadora siguiendo unos cuantos pasos sencillos que le ahorrarán dinero.

Investigue qué causa la lentitud

Cada vez que usted le agrega un programa o servicio a su computadora, visita un sitio web u ordena un producto en internet, es como dejar caer migas digitales de pan en la memoria de su computadora. Luego, al prender la computadora, ésta se demora un poquito más para "leer" cada miga de pan, lo que la vuelve más lenta. Conozca algunas de las causas principales del porqué la lentitud de una computadora:

  • Al prender la computadora se cargan demasiados programas (y con frecuencia los principales culpables son los programas que usted ya no usa).
  • Su computadora no tiene suficiente memoria integrada, también conocida como memoria RAM, para mantenerse al ritmo de sus programas y aplicaciones. Esta memoria es distinta a la que existe en el disco duro. Si su computadora no tiene suficiente memoria RAM, en su lugar los datos se quedan en el disco duro, y ese proceso consume mucho tiempo.
  • Los virus y programas maliciosos, como los que rastrean.
  • Demasiados archivos temporales y "cookies" de los sitios que usted visitó en internet. Los cookies pueden ayudar a mejorar la velocidad con que se carga una página web que visita frecuentemente, pero si acumula demasiados, a la larga demoran más.
  • La fragmentación del disco —esto ocurre cuando distintos pedacitos y trocitos de los archivos y datos de las computadoras que deben almacenarse juntos en el disco duro se almacenan en varias partes del disco—. Este problema existe especialmente en las computadoras más antiguas con los sistemas operativos Windows Vista o Windows XP.
  • Programas o controladores anticuados.
  • Algunas veces no es su computadora la que está lenta, sino la velocidad del servicio de internet, o un enrutador inalámbrico es obsoleto.

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Pruebe nueve pasos

Si usted tiene un mínimo de conocimientos de computación, puede realizar muchas de las cosas que necesita hacer para que su computadora mantenga un buen rendimiento, sin que usted gaste un centavo.

  1. Periódicamente borre los archivos "temporales" de la computadora y los archivos del "historial" y los "cookies" de su navegador. En Microsoft Windows, use la función Liberador de espacio (Disk Cleanup).
  2. Periódicamente vacíe su "Papelera (Trash)" o "Papelera de reciclaje (Recycle Bin)".
  3. No deje su computadora funcionando. Cada cuanto, apáguela y vuelva a prenderla.
  4. En Windows, haga una desfragmentación al disco duro cada dos o mas meses —pero no lo haga muy seguido, porque en realidad lo desgasta—.
  5. Desinstale programas que ya no usa.
  6. Siempre actualice el programa de antivirus, y usted sólo ponga en marcha uno de ellos. La ejecución de más programas no ofrece más protección, más bien hará más lenta la computadora.
  7. Descargue automáticamente las últimas actualizaciones de Windows y demás programas y dispositivos como las impresoras.
  8. A las computadoras más antiguas posiblemente pueda agregarles más memoria manualmente; al aumentar la memoria RAM mejora el rendimiento —pero sólo si se siente capaz de abrir y hurgar la computadora—.
  9. Para comprobar la velocidad de su conexión de internet, visite a speedtest.net (en inglés) para realizar una prueba rápida y gratuita. Si tiene menos de un 75 % de la velocidad prometida por su proveedor, investigue por qué comunicándose con el teléfono de atención al cliente.

Si necesita más ayuda

Está bien, si no se siente cómodo haciéndolo todo usted mismo, hay muchísimos programas y servicios disponibles que sirven para mantener su computadora funcionando.

Entre los más conocidos se encuentra PC Tools de los fabricantes del antivirus Norton. Una suscripción anual para tres computadoras le costará aproximadamente $40. Por $49 System Mechanic de iolo (en inglés) mantendrá actualizadas durante un año todas las computadoras que tenga en su casa. A pesar de tener algunas diferencias, ambos PC Tools y System Mechanic proporcionan una gran cantidad de recursos para limpiar su computadora automáticamente.

Para los usuarios de las computadoras Apple, tenemos malas noticias: muy pocos programas limpian las computadoras Mac. En parte se debe a que Apple mantiene su sistema operativo patentado. Apple aconseja borrar del disco duro las aplicaciones que no se usan y ejecutar la utilidad de reparación de permisos del disco si usted ha añadido o borrado varias aplicaciones.

Una última dosis de realidad: ya sea que usted use una PC o Mac, tarde o temprano su computadora se volverá obsoleta. Los nuevos sistemas operativos requieren programas nuevos, que por lo general usan más recursos y memoria de lo que pueden manejar las computadoras más antiguas. Pero si usted hace constante mantenimiento a su computadora, podría durarle hasta seis años antes de tener que actualizarla.

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