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4 tiendas para descargar o comprar ‘ebooks’

Se multiplican las opciones de libros digitales en español.

En los últimos tres años ha habido una proliferación de tabletas y lectores electrónicos, diseñados para la lectura en formato digital. Y ahora llega al mercado la mayor oferta de libros electrónicos en español de la historia, junto con una nueva tienda digital.

Vea también: Salve su información en línea.

En febrero, Ariel Coro, un experto en tecnología radicado en Miami, lanzó al mercado El Salto, un libro que ayuda a los hispanos a aprovechar mejor la tecnología en sus vidas cotidianas.

Tradicionalmente su libro se hubiera publicado sólo en formato impreso. Pero las reglas de juego han cambiado. El Salto, al igual que muchas nuevas publicaciones, también se vende en formato electrónico o ebook en las tiendas en línea de Amazon y Barnes&Noble. “Por lo que hemos visto, el formato electrónico ha sido exitoso”, cuenta Coro, quien aclara que aunque la mayoría de las ventas realizadas corresponden al libro impreso, el ebook ha ayudado a elevar los ingresos.

El caso de Coro es apenas una muestra de la variedad de opciones que ahora gozan los lectores para obtener y consumir libros en español.

Les presento cuatro tiendas en línea que ofrecen una amplia oferta de títulos en español a bajo precio o gratuitos y al alcance de un par de clics. 

Lector electrónico – Cuatro tiendas para descargar o comprar ‘ebooks’.

Foto: Getty images

Aumentan las tiendas en línea que ofrecen libros electrónicos.

1. El ebooks Kindle en español de Amazon.com

En abril, Amazon lanzó “ebooks Kindle en español”, una tienda dentro de Amazon.com que ofrece más de 33.000 títulos en español. Con esta movida, Amazon busca ser una alternativa a los sitios de Barnes&Noble, Apple y Google.

Desde el lanzamiento de la tienda Kindle he estado comparando la oferta en las principales tiendas en línea. Mi conclusión es que tanto Amazon.com como Barnes&Noble ofrecen la selección más completa de títulos, a precios razonables, que muy seguramente satisface las necesidades de la mayoría de hispanos.

Una vez que abra usted su cuenta en Amazon (no cuesta nada, sólo necesita nombre de usuario y contraseña), puede comprar —por $5 o $7 la unidad— la principales obras de escritores como Gabriel García Márquez, Paulo Coelho e Isabel Allende. O títulos como Para Selena, con amor, de Chris Pérez, que a mediados de abril encabezaba la lista “Nielsen Bookscan” de los libros más vendidos en español en Estados Unidos.

Amazon.com también ofrece libros gratuitos, así como una serie de contenidos exclusivos llamados “Kindle singles en español”, una selección de obras traducidas por Amazon al español que incluye Un Camino Largo, de Mishka Shubaly y Angelina García. También ofrece un libro exclusivo de Coelho para el Kindle, El Libro de los Manuales, y “Kindle Singles de El País”, libros cortos o recopilaciones de artículos publicados en el periódico español. Entre ellos, El Canon, del mexicano Carlos Fuentes, por $0.99. Un lector Kindle cuesta entre $79 y $199.

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Otro diferenciador de Amazon es que ofrece servicio al cliente en español, ya sea a través de la tienda, por teléfono o por email. (Ninguno de los otros sitios ofrece este servicio en español).

2. Barnes&Noble

La tienda digital de libros de Barnes&Noble opera desde 2010 y cuenta con más de 45.000 títulos en español, el mayor inventario de cualquiera de las tiendas electrónicas de pago. Esta tienda se la recomiendo a quienes tienen o quieren adquirir el lector de libros Nook, el cual cuesta $99 y $199, dependiendo del modelo. Para comprar libros en Barnes&Noble —o desde el Nook— hay que crear una cuenta de manera gratuita.

Además de ofrecer una variedad de obras, Barnes&Noble vende volúmenes como la biografía de Steve Jobs, por $15.99, y libros gratuitos como Luna Azul, de Francine Zapater, y Area 81, de Stephen King.

3. Apple

Si usted tiene un iPad (desde $399 por un iPad2) y es un fervoroso amante de los productos Apple, puede leer sus libros favoritos en español desde esta tableta. Para comprarlos, puede hacerlo desde la tableta o desde la tienda iTunes en su computador. El primer paso es crear —gratuitamente— una cuenta de usuario en iTunes.

La sección de libros de iTunes ofrece 16.529 libros en español, de los cuales 10.330 no son libros de ficción. Personalmente he leído varios libros desde mi iPad y me encanta la experiencia. Mi único reparo es que el iPad no es un buen lector cuando usted se encuentra al aire libre y hace mucho sol.

Sin embargo, una ventaja del iPad es que usted puede bajar las aplicaciones para Kindle o Nook, desde las cuales puede leer las obras que haya comprado en Amazon.com o Barnes&Noble, respectivamente.

4. Google

Si usted no tiene presupuesto para comprar libros y tiene una tableta que opera con el sistema Android (por ejemplo, las tabletas Samsung, Sony o Motorola), le recomiendo visitar Google Books en español. Para ingresar, debe tener una cuenta de gmail (gratuita). Una vez en este sitio, puede buscar el libro deseado.

La desventaja de Google Books es que no tiene disponible la gran mayoría de libros electrónicos contemporáneos o de actualidad. Si usted busca, Cien Años de Soledad, le dice que no tiene ese libro en formato ebook. Google Books es útil para encontrar clásicos que son del dominio público o libros y revistas de investigación.

Si usted tiene una tableta que funciona con el sistema Android, una de las ventajas es que puede bajar las aplicaciones de Kindle y Nook y leer libros que compró en sus respectivas tiendas.

Opte por un lector electrónico

La mayoría de lectores de libros impresos, en principio, se muestran renuentes a dar el salto a un lector de libros electrónicos o a una tableta. Pero una vez lo tienen en sus manos, muchos se enganchan. De hecho, el 23 % de los hispanos mayores de 18 años ha leído un libro electrónico en el último año, según un estudio reciente del Pew Research Center.

Si no ha dado aún este paso lo invito a pedir prestado uno de estos aparatos a un familiar o amigo, o a comprar alguno de los lectores de libros electrónicos, que en el caso del Kindle y el Nook oscilan entre $79 y $199.

“El ebook va a ser el rey, la pregunta es cuándo”, dice Coro.

No queda duda de que hay una inmensa variedad de opciones de lectura de libros electrónicos en español. Y no todos los autores son firmas mundiales. Ya comienzan a llegar al mercado libros de hispanos para hispanos como El Despertar del sueño americano, de Pilar Marrero, reconocida periodista política del periódico La Opinión de Los Ángeles. “El ebook hoy día ya es una cuestión natural”, explica Marrero, cuyo libro saldrá este mayo en versiones impresa y electrónica.

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Andrés Cavelier es un periodista de larga trayectoria que se especializa en comunicación digital, los nuevos medios y la tecnología. Es el fundador y presidente de FastrackMedia.

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