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Las deficiencias de personal en los hogares de ancianos no se reportan con exactitud

La calidad de la atención se pone en duda después de evaluar los últimos informes.

Personal cuidando de una persona mayor

GETTY IMAGES

Los hogares de ancianos con deficiencias de personal podrían afectar la calidad de la atención.

In English |  Los hogares de ancianos han estado exagerando los niveles de dotación de personal en los informes que presentan al Gobierno, de acuerdo con los nuevos datos federales analizados por Kaiser Health News (en inglés) y reportados por el New York Times.

El análisis de los registros de nómina de más de 14,000 hogares de ancianos reveló muchas fluctuaciones de personal, especialmente los fines de semana. "En los días con menos personal en un hogar de ancianos promedio, los nuevos datos muestran que el personal de turno atendió a casi el doble de residentes que cuando la nómina estaba completa", informó el Times.

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Los registros de nómina fueron recopilados y publicados por Medicare como un requisito de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio del 2010. Antes de la exigencia de esta ley, las calificaciones se basaban en las cifras reportadas por los propios hogares de ancianos.

El artículo deThe Times incluye un mapa que se puede explorar y proporciona los índices de dotación de personal de los 14,000 hogares de ancianos que proporcionaron datos. Los índices de dotación de personal se clasificaron entre "muy por encima del promedio" y "muy por debajo del promedio".

Con menos enfermeros y personal de cuidado disponibles, se pone en duda la calidad de la atención que se proporciona a los residentes.

Como se informó en el Times: "La volatilidad significa que hay vacíos en la atención", afirmó David Stevenson, profesor asociado de política de salud en la Escuela de Medicina de Vanderbilt University en Nashville, Tennessee. "No es que la vida cotidiana de los residentes de los hogares de ancianos y sus necesidades varíen sustancialmente entre un fin de semana y un día de semana. Necesitan vestirse, bañarse y comer todos los días".

Al mismo tiempo, no existe una relación mínima de residentes a personal establecida por Medicare. El único requisito es que un enfermero registrado esté presente ocho horas al día y un enfermero con licencia las 24 horas, los siete días de la semana. Los Centros de Servicios para Medicare y Medicaid (CMS), que supervisan el sistema de calificación de calidad de 5 estrellas del Gobierno, utilizan la dotación de personal como una de las variables para determinar la calificación que recibe un hogar de ancianos.

Los CMS afirmaron en un comunicado al Times que "les preocupa la situación y están tomando medidas para abordar las fluctuaciones en los niveles de dotación de personal" que han surgido a partir de los nuevos datos. Este mes señalaron que reducirían las calificaciones de los hogares de ancianos que habían permanecido siete o más días sin un enfermero registrado.

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