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¿Puedo recibir remuneración por cuidar a un familiar?

Se aplica en algunos casos y en algunos lugares. Entérate.

Recibe remuneración por cuidar a un familiar - Dos mujeres dialogando

Getty Images

Cómo explorar el laberinto de opciones públicas y privadas para poder recibir remuneración por el cuidado de otros.

In English | Tienes mejores probabilidades si cuidas a alguien que reúne los requisitos para recibir Medicaid y vive en un estado con un programa de cuidados de Medicaid, o si cuidas a un veterano de las fuerzas armadas de Estados Unidos. Sin embargo, también existen otras posibilidades.

Medicaid

Desde octubre del 2015, los 50 estados y el Distrito de Columbia ofrecen programas de exención autodirigida de Medicaid para los servicios de cuidado y apoyo a largo plazo que permiten a los individuos calificados manejar su propio cuidado. Es decir, ellos pueden contratar y despedir a sus propios cuidadores. En algunos estados, quienes reciben cuidados pueden contratar a un familiar para que los cuide.

  • Los requisitos, los beneficios, la cobertura y las reglas son distintos de un estado a otro. Algunos programas les pagan a los cuidadores familiares pero excluyen a los cónyuges y los tutores legales. Otros les pagan a los proveedores de cuidados solo si no viven en el mismo hogar. Los beneficios para cuidados en el hogar también dependen del programa de Medicaid en el que esté inscrita la persona.
  • Además, los nombres de los programas varían. Lo que un estado llama “cuidado dirigido por el consumidor” se conoce como “cuidado dirigido por el participante” en otro estado. Estos son algunos de los varios nombres: cuidado autodirigido; servicios de apoyo en el hogar; efectivo y asesoramiento. 
  • Para reunir los requisitos de Medicaid, la persona no debe sobrepasar el ingreso anual y los bienes contables para este programa, sin incluir el valor de la vivienda.

Paso a paso

Paso 1: si tu familiar reúne los requisitos y desea unirse a más de 1 millón de personas que ya participan en planes de cuidado autodirigido, comunícate con tu oficina estatal de Medicaid (en inglés) para iniciar el proceso.  

Paso 2: se realiza una evaluación de riesgos, necesidades, fuerza, capacidades y preferencias al solicitante (con ayuda, si lo desea o necesita), como lo requieren los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Paso 3: tu familiar y los representantes que escoja crean por escrito un plan de servicios que detalla la asistencia que se necesita con las actividades diarias. Esto incluye bañarse, vestirse, trasladarse de la cama a la silla de ruedas, hacer tareas domésticas livianas, preparar comidas, alimentarse, lavar la ropa, supervisar, hacer las compras, transportarse y tomar los medicamentos según lo indicado. También debe incluir un plan de eventualidades para la cobertura cuando el proveedor de cuidados tome tiempo libre, e instrucciones sobre cómo los cuidadores de reemplazo deben abordar los riesgos.

Si la evaluación muestra que es necesario, se proporcionará un presupuesto para productos y servicios.

Paso 4: una vez que el plan de cuidados esté listo, el participante (o su representante, si es necesario) selecciona un cuidador. 

Veteranos

Los cuidados en el hogar y en la comunidad seleccionados por veteranos (en inglés) están disponibles en 37 estados, Washington D.C. y Puerto Rico. Este programa es para veteranos de todas las edades inscritos en el paquete de beneficios médicos estándares de la Veterans Health Administration que necesitan el alto nivel de cuidados que brinda un centro de atención especializada, pero desean vivir en su propio hogar o en el de un ser querido. Un presupuesto flexible —el promedio es $2,500 al mes— les permite seleccionar los productos y servicios que les resultan más útiles, entre ellos un cuidador para ayudar con tareas diarias como bañarse, cocinar, alimentarse, vestirse, ir al baño y ajustar las prótesis. El veterano selecciona al cuidador, quien puede ser cualquier miembro de la familia con capacidad física y mental para esa tarea, incluso el cónyuge o un hermano, hijo o nieto. 

Los beneficios de Ayuda y Asistencia (en inglés) están disponibles para veteranos que resultan elegibles para una pensión del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), prestaron servicio activo durante por lo menos 90 días y sirvieron por lo menos por un día durante un período de guerra (en inglés), además de otros requisitos. El programa complementa la pensión del VA para ayudar a cubrir los costos de un cuidador, quien puede ser un familiar. El cónyuge sobreviviente del veterano podría también reunir los requisitos.

Para calificar, se debe tener una de las siguientes condiciones:

  • Estar confinado en una cama debido a una discapacidad. 
  • Estar en un hogar de ancianos debido a una discapacidad física o mental.
  • Tener agudeza visual corregida de 5/200 o peor en ambos ojos o contracción concéntrica del campo visual de 5 grados o peor.
  • Requerir la ayuda de otra persona para realizar las tareas personales de la vida diaria, como bañarse, alimentarse, vestirse, ir al baño, ajustar las prótesis o protegerse de los riesgos del entorno diario.

Paso a paso

Paso 1: encuentra el Pension Management Center (PMC, Centro de administración de pensiones) para ubicar la dirección de tu oficina estatal. También puedes ir a tu oficina local de beneficios para presentar tu solicitud. Puedes encontrarla usando el localizador de centros del VA.

Paso 2: escríbele al PMC en tu estado. Explica por qué se necesita un cuidador. Lo ideal es que incluyas un informe del médico que atiende al paciente. Sé específico sobre la enfermedad o lesión que causó el deterioro mental o físico, y da detalles sobre cómo es un día típico. Menciona qué tan bien se moviliza la persona, si ha perdido la coordinación y si no es capaz de manejar las necesidades básicas diarias sin ayuda.

Veteranos confinados al hogar

Los veteranos que se encuentran confinados de manera sustancial a su entorno inmediato debido a una discapacidad permanente y que también están recibiendo una pensión militar pueden solicitar un aumento de la pensión mensual (en inglés). El proceso de solicitud es como se menciona anteriormente.

El Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares (en inglés) ofrece servicios necesarios para los cuidadores principales de veteranos que padecieron una lesión traumática en ejercicio de sus funciones durante o después del 11 de septiembre del 2001. Los beneficios incluyen un estipendio mensual para los cuidadores principales de los veteranos lesionados, además de gastos de viaje y alojamiento mientras acompañan a veteranos que reciben cuidados. También se puede obtener capacitación integral para cuidadores, acceso a seguro de salud, asesoramiento y servicios de salud mental, y hasta 30 días de cuidado de relevo al año.

Para calificar, el veterano a quien se cuida debe:

  • Inscribirse para los servicios de salud del VA, si no estaba inscrito.
  • Necesitar uno o más servicios de cuidado personal para la vida diaria o requerir supervisión o protección basada en síntomas o efectos duraderos de lesiones o daños neurológicos.

El cuidador debe:

  • Tener 18 años o más.
  • Ser el cónyuge, hijo, hija, padre, madre, miembro de la familia reconstituida, miembro de la familia extendida o alguien que vive con el veterano a tiempo completo.
  • Completar la solicitud.

Recursos adicionales para los veteranos

  • Centro de llamadas para veteranos: llama al 877-WAR-VETS (877-927-8387), un centro confidencial de llamadas que está abierto las 24 horas. Los veteranos de guerra y sus familias pueden llamar para hablar sobre su experiencia militar o cualquier otro asunto que enfrenten al ajustarse a la vida civil.
  • Línea de ayuda para cuidadores: (en inglés) 855-260-3274
  • Iraq and Afghanistan Veterans of America (IAVA) tiene un Rapid Response Referral Program (RRRP, Programa de remisiones de respuesta rápida) que “hace a un lado la burocracia; es ayuda sin complicaciones”. Los navegadores de transiciones y los defensores de derechos ayudan a los veteranos a encontrar y tener acceso a beneficios militares y privados.

Seguro de cuidados a largo plazo

Algunas pólizas de seguro de cuidados a largo plazo les pagan a los familiares por la prestación de cuidados. Algunas excluyen al cónyuge o a los familiares que viven en el hogar. Pregúntale al corredor de seguros de tu familiar para obtener detalles. Solicita una confirmación por escrito de los beneficios.

Recibir remuneración de un familiar

Si el familiar que necesita ayuda está en su sano juicio y tiene suficiente dinero y bienes para pagar a un cuidador, puede decidir pagarte a ti o a otro miembro de la familia por los mismos servicios que proporcionaría un profesional.

Un enfoque proactivo y de empleador a empleado ayudará a minimizar el estrés y la tensión familiar.

Paso a paso

Paso 1: no te sientas incómodo y habla sobre las necesidades, el salario y las fechas de pago, los riesgos de salud, el horario y cómo se manejarán los relevos de descanso al cuidador y los días en que el cuidador esté enfermo.

Paso 2: elabora un contrato que incluya el salario por hora y los servicios que se proporcionarán.

Paso 3: consulta con un abogado especializado en el cuidado de adultos mayores para que revise el contrato y asegurarte de que satisfaga los requisitos impositivos, contemple los aspectos sucesorios y cuente con la aprobación de todas las partes interesadas (los hermanos, por ejemplo).

Paso 4: ten cuidado con las dificultades emocionales. Si a los familiares les resulta incómodo el arreglo o están en desacuerdo con el plan, considera tener una sesión con un terapeuta de familia que se especialice en el cuidado de adultos mayores, un mediador familiar (en inglés) u otro tercero que sea neutral.

Paso 5: el cuidador y la persona que recibe los cuidados firman el contrato.

Paso 6: mantén archivos profesionales:

  • Especifica los servicios proporcionados, las fechas y la cantidad pagada. Esta documentación es esencial si luego tu familiar solicita los beneficios de Medicaid. Durante el proceso de calificación, un asistente social examinará los archivos de los últimos cinco años.
  • Declara los ingresos. Al igual que con todos los empleos remunerados, la ley requiere que los cuidadores declaren su salario como ingresos sujetos a impuestos. Más adelante, si tu familiar reúne los requisitos para Medicaid pero los impuestos no se han pagado, el programa considerará ese dinero como un regalo, no como un gasto. Esto podría impedir que tu ser querido obtenga la cobertura de Medicaid. Por otra parte, el IRS (Servicio de Impuestos Internos), lo dice claramente: cuando se proporcionan servicios, todo el dinero recibido es un salario, no un regalo.

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