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Cómo elegir a un cuidador receptivo a los valores culturales

Pautas para hacer las preguntas adecuadas.

In English | Debido a su cultura, muchas personas de edad avanzada tienen un punto de vista muy definido respecto de la prestación de cuidados. Ello puede implicar lo siguiente:

•   La percepción de que la familia debe atender todas las facetas asociadas con el cuidado de sus seres queridos.

•   Resistencia a aceptar la intervención médica, la consulta con profesionales de la salud y el contacto con cualquier cuidador ajeno al grupo familiar.

•   Cierto recelo ante cualquier medida que pueda distanciar de su familia a la persona que requiere cuidado.

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Cómo procurar ayuda externa: Antes de decidirte por la contratación de servicios de una persona ajena a la familia, ten en cuenta los siguientes aspectos:

•   De ser posible, busca a un cuidador que provenga del mismo grupo cultural, étnico o religioso que el de tu ser querido.

•   Si no puedes encontrar a una persona que cumpla con estos requisitos, conversa con tu ser querido acerca de cómo se sentiría recibiendo cuidados de una persona de distinta cultura o religión. Insiste en la necesidad de respetar a quienquiera que le brinde asistencia y pídele a tu ser querido que te haga llegar a ti toda queja relacionada con los cuidados recibidos —y no presentárselas al cuidador—.

•   Asegúrate de que tu ser querido comprenda cuáles serán los cuidados en cuestión. A algunas personas, por ejemplo, pueden no importarles las diferencias culturales en lo que respecta a sus necesidades de transporte, pero podrían tener una opinión muy distinta en el caso de los cuidados personales.

•   Si tu ser querido no es capaz de expresarle cómo se sentiría al respecto, aplica tu mejor criterio o consulta a alguna otra persona que esté familiarizada con sus pautas culturales.

Cómo encontrar una agencia con una buena afinidad cultural: Un buen prestador de cuidados a domicilio será capaz de comprender y cubrir las necesidades que plantee tu familia en cuanto a la cultura. Inicia tu búsqueda contactando una agencia que resulte afín al origen étnico de tu ser querido. También puedes solicitar referencias o publicar un aviso en cualquiera de las organizaciones culturales a las que tu ser querido se encuentre afiliado o con las que se sienta identificado. Si esa búsqueda no te resulta, busca agencias que exhiban un buen historial en la prestación de cuidados a personas de distintos orígenes culturales.

Aquí te presentamos algunas preguntas que debes hacer:

•   ¿La agencia cuenta con personal familiarizado con las creencias culturales de tu ser querido? (Asegúrate de abordar toda orientación religiosa y, si resultara pertinente, sexual).

•   ¿Dispone de personal bilingüe?

•   ¿La capacitación de su personal incluye la tolerancia cultural?

•   ¿Está en condiciones de adaptar su agenda en función de festividades o días especiales?

•   ¿Qué grado de flexibilidad demuestra tener la agencia en la búsqueda del candidato adecuado para su ser querido? ¿A cuántos posibles candidatos le permitirán entrevistar?

•   ¿Se implementan períodos de prueba para evaluar la compatibilidad?

Durante la entrevista a tu potencial empleado, quizá quieras hacer preguntas como estas:

•   ¿Puede/podrá cocinar las comidas que deseamos para nuestro ser querido?

•   ¿Cuenta con experiencia en la atención de las necesidades culturales?

•   Si la persona bajo su cuidado hace algún comentario que ofenda sus creencias, ¿cómo respondería usted?

Fuentes de información:

•   Eldercare Locator (localizador de servicios para adultos mayores): Eldercare.gov (en inglés).

•   Medicare's Home Health Agency Search (buscador de agencias de cuidado de la salud a domicilio, de Medicare): Medicare.gov/HHCompare (en inglés).

•   El sitio web en inglés Provider´s Guide to Quality & Culture (Guía sobre calidad y cultura para prestadores de cuidados) es un proyecto conjunto del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y otras tres agencias federales. Dispone de información para afronorteamericanos, árabe-estadounidenses, asiático-estadounidenses, centroasiáticos, hispanos/latinos, musulmanes/estadounidenses nativos, isleños del Pacífico y surasiáticos.

•   Family Caregiver Alliance (alianza de parientes prestadores de cuidados) (Caregiver.org –en inglés–) tiene hojas informativas sobre prestación de cuidados disponibles en español y en chino.

•   National Caucus & Center on Black Aged: NCBA-aged.org (en inglés)

•   Association of Jewish Aging Services: AJAS.org (en inglés)

•   Catholic Charities: Catholiccharitiesusa.org (en inglés)

•   National Association for Hispanic Elderly (Asociación Nacional Pro Personas Mayores): ANPPM.org (en inglés).

•   National Asian Pacific Center on Aging: NAPCA.org (en inglés)

•   National Indian Council on Aging: NICOA.org (en inglés)

•   Islamic Society of North America: ISNA.net (en inglés)

•   Program for Multicultural Health (Programa por una Salud Multicultural) de Michigan University dispone de una lista titulada “Multicultural Health Generalizations by Culture” (Generalizaciones multiculturales de salud, por cultura) en Med.umich.edu/Multicultural (en inglés).

•   Next Step in Care dispone de folletos en inglés, español, chino y ruso sobre “cómo convertirse en cuidador familiar”: Nextstepincare.org.

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