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¿En qué consisten las directivas anticipadas?

In English | Las directivas anticipadas son documentos que comunican tus preferencias relacionadas con la asistencia médica, en el caso de que no estés en condiciones de tomar esas decisiones por ti mismo. Dejar constancia escrita de tus deseos puede prevenir futuros desacuerdos entre tus familiares y evitarles a quienes están contigo la ansiedad de tener que adivinar lo que tú querrías hacer.

Existen dos tipos de directivas anticipadas:

1. Un testamento vital establece los tratamientos médicos a los que quieres o no quieres que te sometan, en caso de que no puedas manifestarlo tú mismo, cuando se aproxima el final de tu vida. Le comunica a los profesionales médicos los deseos de una persona respecto de ciertas decisiones específicas, como, por ejemplo, si desea o no ser conectado a un respirador artificial.

2. Un poder notarial de salud designa a una persona para tomar, por ti, no solo aquellas decisiones relacionadas con tratamientos para prolongar la vida, sino también aquellas relacionadas con la atención médica en general. La persona designada como “apoderado para la asistencia médica”, también denominado “apoderado legal” o “representante”, se convierte en tu vocero y te representa en caso de que ya no puedas comunicarte por tus propios medios, en todo aquello relacionado con los tratamientos médicos que especificaste en el documento.

No es necesario que recurras a un abogado para preparar una directiva anticipada. Sin embargo, algunos estados requieren que firmes el documento en presencia de uno o más testigos. Una vez que hayas completado los documentos, tu apoderado para la asistencia médica y tu médico deben tener una copia.

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