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Funcionaria transgénero asume cargo como almirante de cuatro estrellas

Rachel Levine, subsecretaria de Salud, ocupa un alto rango en el gobierno federal.

Dos imágenes de Rachel Levine

Caroline Brehman-Pool/Getty Images

La exsecretaria de salud de Pensilvania y ahora subsecretaria de salud de Estados Unidos, Rachel Levine, habla con los medios de comunicación después de visitar la clínica de vacunación de FEMA en el Centro de Convenciones de Filadelfia, el 29 de abril de 2021.

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La funcionaria transgénero de más alto rango en el gobierno federal ha vuelto a hacer historia al prestar juramento como almirante de cuatro estrellas.

La pediatra Rachel Levine, subsecretaria de Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., se convirtió en la primera funcionaria de cuatro estrellas del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública de EE.UU. al asumir el cargo el 19 de octubre. El Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública, con 6,000 integrantes, es uno de los ocho servicios uniformados del país y trabaja para avanzar en la solución de problemas de salud pública y brindar servicios de ayuda sanitaria en casos de desastre.

Después de prestar juramento, Levine, de 63 años, dijo que estaba “lista para ser un faro en estos días oscuros de COVID-19” y señaló la importancia de su logro.

“Esta es una ocasión de suma importancia y me siento honrada de asumir este papel por el efecto que pueda tener y por la naturaleza histórica que esto simboliza”, dijo Levine. “Estoy de pie sobre los hombros de esas personas LGBTQ+ que vinieron antes que yo, tanto las conocidas como las desconocidas”.

Las organizaciones de defensa de derechos LGBTQ y los líderes sanitarios elogiaron el evento histórico. El “nombramiento de Levine representa un paso importante hacia un futuro más inclusivo, y su servicio sin duda llevará adelante la misión del Cuerpo Comisionado de proteger, promover y fomentar la salud y la seguridad de nuestro país”, dijo en una declaración el cirujano general de EE.UU., Vivek Murthy, quien es vicealmirante del Cuerpo.

Levine se convirtió este año en la primera persona transgénero que ha confirmado el Senado de EE.UU. para un cargo federal, lo que generó regocijo en los miembros de la comunidad LGBTQ.

Un trayecto de liderazgo

Levine se crio en Massachusetts y obtuvo un título en medicina de la Facultad de Medicina de Tulane University en Nueva Orleans. Hizo su residencia en pediatría en el Mount Sinai Medical Center de la ciudad de Nueva York y unos años más tarde comenzó a trabajar en el Penn State Milton S. Hershey Medical Center. Allí fue moderadora de grupos LGBTQ y tuvo un papel fundamental en la formación de la división de tratamiento de adolescentes y la clínica de trastornos de la alimentación del hospital.

Levine tenía una carrera floreciente en Pensilvania, una esposa y dos hijos. Sin embargo, según dijo en entrevistas pasadas, sentía que algo le faltaba. Comenzó la transición de hombre a mujer y salió públicamente del clóset como transgénero en el año 2011. Varios años más tarde se divorció.

En el 2014, el gobernador de Pensilvania escogió a Levine para ocupar el cargo de médica general del estado y más tarde se convirtió en la secretaria de salud del estado. Durante su labor de respuesta a la COVID-19 en Pensilvania, Levine cobró visibilidad con sus conferencias de prensa diarias sobre la pandemia hasta convertirse en una de las funcionarias gubernamentales transgénero de más alto perfil del país.

Tras haber sido confirmada el 24 de marzo al cargo de subsecretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos, mediante un voto bipartidista del Senado de EE.UU., Levine reconoció el significado histórico de su nombramiento como mujer transgénero.

“Reconozco que soy la primera”, dijo en una declaración al periódico The New York Times, “pero me reconforta saber que no seré la última”.

Motivos de esperanza

Muchas personas de la comunidad LGBTQ aclamaron la confirmación de Levine como un paso positivo hacia un mundo donde las personas puedan escoger sus carreras profesionales sin la preocupación de ser juzgadas negativamente por su identidad o expresión de género.

Victoria Kolakowski, de 59 años, la primera jueza transgénero del país, del tribunal del condado de Alameda, California, se hizo eco de este sentimiento. “A quienes somos profesionales transgénero se nos reconoce cada vez más por nuestra aptitud en nuestro campo de especialización, lo cual está alentando a una nueva generación de jóvenes transgénero a ir en busca de sus sueños profesionales”, señala Kolakowski.

Otros consideran que este momento en la historia LGBTQ presagia una mayor aceptación.

Algunos dirigentes señalan que el caso de Levine significa que se ganó una batalla en la lucha por el reconocimiento y el logro. Mary Anne Adams, de 66 años, directora ejecutiva de la National Organization of Black Lesbians on Aging (ZAMI NOBLA, Organización nacional de lesbianas negras para el envejecimiento) con sede en Atlanta, Georgia, considera que la designación de Levine demuestra que ser abierto sobre la identidad personal no tiene que ser un impedimento.

“Este trascendental nombramiento es un símbolo de esperanza para todos los que se atreven a vivir su vida con autenticidad”, declaró. “La interminable lucha por los derechos civiles y humanos necesita defensores dentro y fuera de Washington D.C.”.

Pero no todos son tan optimistas.

Julia Serano, de 53 años, bióloga y activista transgénero de Oakland, California, reconoció el simbolismo del nombramiento de Levine. “Cuando alguien se convierte en la ‘primerísima’ persona de un grupo históricamente marginado en lograr algo, este logro se considera como un signo de progreso”, dice Serano.

Pero Serano también señaló que la amenaza de una reacción violenta contra las personas transgénero y sus derechos aún persiste. “Me cuesta verlo como un ‘momento decisivo’ completamente positivo”, explica.

Para el Pastor Tony Amato, de 53 años, de Kingston, Nueva York, un hombre transgénero que con frecuencia trabaja con la comunidad LGBTQ, la confirmación de Levine podría terminar siendo un bálsamo para la inseguridad y la violencia que muchos afrontan.

Relató el caso de un amigo trans que, después de haber sufrido un accidente automovilístico grave, rechazó la ambulancia por temor a que los paramédicos descubrieran su faja de compresión de pecho y lo acosaran. Amato enfatizó que muchas personas trans se han resistido del mismo modo a buscar tratamiento médico para la COVID-19. Amato considera que, con la confirmación de Levine, el Gobierno envía la señal de que la comunidad trans no solo tiene el derecho a existir, sino también a ser atendida.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 27 de abril, 2021. Ha sido actualizado con la información del juramento oficial de Rachel Levine. 

Court Stroud es un colaborador que informa sobre medios de comunicación, entretenimiento y diversidad, incluidos temas sobre la comunidad LGBTQ. Ha escrito también para The New York TimesThe Washington Post y Forbes.