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¿Deberías pedir a tus invitados que se vacunen y se hagan pruebas de COVID?

Como las familias y los amigos se vuelven a reunir en las fiestas, algunos piden precauciones.

Niño sonríe mientras la familia está atrás suyo cenando

fstop123/Getty Images

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Después de dos años, Michelle Cromer se reunirá en persona con un gran grupo de seres queridos para festejar el Día de Acción de Gracias.

No obstante, antes de que ocurra eso, ha pedido a todos los que están en su lista de invitados que se aseguren de estar vacunados de COVID-19. Cromer, 61 años, de El Paso, Texas, y su marido sabían que algunos invitados podrían oponerse.

"Decidimos que, por la seguridad de la otra mayor parte de los invitados, debíamos seguir adelante y hacer de esto una prioridad", dice.

Cromer no es la única que pide a sus huéspedes que tomen precauciones contra el coronavirus este año. Después de casi dos años de pandemia y tras las celebraciones virtuales o reducidas del pasado reciente, muchos vuelven a hacer celebraciones con la familia y los amigos.

"Las cosas parecen muy diferentes a lo que fueron en esta época del año pasado", dice la Dra. Shira Doron, especialista en enfermedades infecciosas y epidemióloga hospitalaria del Tufts Medical Center de Boston.

A pesar de que las condiciones han mejorado, algunos anfitriones de las fiestas preguntan por el estado de vacunación o exigen la realización de pruebas como requisito previo para volver a las celebraciones anteriores a la pandemia. La presencia continua de la variante delta significa que deben seguir tomándose precauciones, dice Doron, lo cual requiere conversaciones, a veces complicadas, sobre la seguridad contra el virus y los niveles de comodidad.

'Tuve que cancelar la invitación'

Michelle Cromer

Cortesía de Michelle Cromer

Michelle Cromer exige a sus invitados del Día de Acción de Gracias de este año que se vacunen.

En primer lugar, Cromer avisó a sus invitados de las fiestas que debían vacunarse.

En octubre envió un correo electrónico de grupo en el que informaba a los invitados sobre las normas y pedía que respondieran con copias de sus tarjetas de vacunación. "Cuando lo hice, descubrí que mi cuñada, de hecho, no estaba vacunada. Así que tuve que retirarle la invitación", dice Cromer.

Como resultado, su hermano se quedará en Dallas, en casa, con su esposa y se perderá la reunión anual por primera vez en 20 años (con la excepción de la pausa causada por la pandemia). Afortunadamente, no hubo resentimientos, dice Cromer. Durante la reunión, la familia tiene previsto hacer una llamada por Zoom con los invitados que faltan para que se sientan "parte de ella y tengan la oportunidad de saludar a todos", dice.

Los expertos médicos advierten que las personas no deben dejar de lado las precauciones de seguridad contra la COVID en esta temporada de fiestas. Dado que la COVID-19 todavía está aquí, "en una situación ideal, todas las personas en tu celebración estarían vacunadas", dice el Dr. Rashid Chotani, epidemiólogo de HealthCentral.

Y si reúnes los requisitos para una vacuna de refuerzo, Doron dice que ponértela antes de las vacaciones (y animar a tus invitados a hacerlo) es una buena manera de asegurarte de que tu cuerpo produzca una máxima respuesta inmunitaria contra el virus.

Las pruebas de detección de la COVID son otra precaución inteligente para tener en cuenta antes de tu reunión festiva, y algunos anfitriones solicitan a los invitados que se hagan una prueba PCR en los días previos a su llegada, o una prueba rápida de antígenos en el lugar. Annie Sisk, de 55 años, de Binghamton, Nueva York, es vulnerable desde el punto de vista médico y vive con su hija. Han invitado a dos amigos que están vacunados y les pedirán una prueba de COVID negativa antes de asistir.

"Pienso presentarla simplemente como una cuestión definitiva: 'Por supuesto que estás vacunado, y te harás una prueba antes de venir, ¿verdad?'", explica Sisk. Como se trata de amigos bastante cercanos, no exigirá una prueba PCR negativa y se siente cómoda al confiar en la palabra de sus invitados. 

Aunque una prueba negativa no garantiza que alguien no sea portador del virus, añade una capa de seguridad, señala Doron. "Se puede ser contagioso y tener una prueba rápida negativa. Existe una especie de idea errónea al respecto. Pero una prueba es mejor que ninguna".

Una prueba rápida de antígenos, explica Doron, detectará niveles más altos del coronavirus y revelará si alguien es muy contagioso. La prueba PCR es más sensible y detecta una carga viral más baja en una fase más temprana de la infección y puede realizarse unos días antes de la reunión.

Si tienes invitados que se someten a pruebas en el lugar, ten un plan en caso de que una prueba sea positiva. Y recuerdales a las personas que se queden en casa si se sienten mal o "tienen cualquier síntoma, sin importar si están vacunadas", advierte Doron.

Comunica con antelación las expectativas con relación a la COVID-19

Si vas a ser el anfitrión en esta temporada de fiestas, informa a tus invitados con antelación de cómo piensas tomar precauciones contra el coronavirus.

"Explícales que es tu forma de protegerte, que esperas que lo entiendan y que comprenderás si deciden no ir", dice la Dra. Gail Saltz, profesora clínica adjunta de Psiquiatría en el New York-Presbyterian Hospital/Weill Cornell Medicine y presentadora del pódcast How Can I Help? Ella sugiere enviar un correo electrónico de grupo en el que se expongan las normas.

Cuando Cromer avisó a sus invitados, utilizó lo que ella llama "el enfoque del sándwich", empezó expresando su entusiasmo por las fiestas, explicó luego sus expectativas en relación con la COVID y termino preguntando si los invitados deseaban algún plato en particular que ella pudiera ofrecer. "Así que no se trataba simplemente de decir: 'Dame tu tarjeta de vacunación o no vengas'", dice Cromer. Si los invitados se resisten, vuelve a centrarte en ti y en tu preocupación por mantener la seguridad de todos, dice la Dra. Anisha Patel-Dunn, psiquiatra en actividad y directora médica de LifeStance Health: "Podrías plantear tus comentarios como... 'Me sentiría incómodo al acogerte y ponerte en riesgo sabiendo que no estás vacunado'".

Adrienne Lenhoff junto a su hija Hannah Wise

Cortesía de Adrienne Lenhoff​

Adrienne Lenhoff, en la foto con su hija Hannah Wise, se someterá a la prueba de la COVID antes de visitar a sus familiares mayores.

Cuando se celebren las fiestas, las personas deberían considerar la posibilidad de volver a tomar algunas de las medidas de distanciamiento social que fueron populares durante el apogeo de la pandemia, dice Doron. Con la variante delta en circulación y los invitados viajando desde lugares en los que podría haber brotes de la COVID —así como su posible exposición durante un viaje en avión, tren o autobús— es prudente minimizar los riesgos.

Chotani recomienda que los invitados lleven mascarillas en los espacios cerrados a menos que estén comiendo, para reducir la posible exposición de todos a la COVID. También puedes abrir las ventanas o poner en marcha un purificador de aire para que circule el aire en el interior.

Adrienne Lenhoff, de 53 años, llevará a su hija a Florida para visitar a sus padres y a su abuelo de 100 años, con motivo de Hanukkah. "Nos haremos las pruebas de la COVID y esperaremos los resultados antes de ver a alguien allí", dice. Lenhoff y su hija tienen previsto realizar una prueba PCR al aterrizar y otra varios días después.

 Ella y su hija "verán a todo el mundo, pero solo al aire libre hasta que tengamos dos PCR negativas y, entonces, estarán en los espacios cerrados sin mascarilla", dice. También llevarán dos mascarillas y protectores faciales en el avión para minimizar su exposición a la COVID durante el viaje.

Además de las órdenes de vacunación, Cromer organiza su cena del Día de Acción de Gracias al aire libre.

"Para asegurarnos de que todos nuestros invitados estén lo más cómodos posible, instalaremos numerosas mesas a lo largo de nuestros jardines para que todo el mundo pueda disfrutar de nuestros platos distintivos en el cálido aire del oeste de Texas", afirma.


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Schwanda Vickers lleva puesto un saco navideño

Cortesía de Shawanda Vickers

Shawanda Vickers tendrá una reunión virtual en las fiestas con la familia.

Marshall Thompson, de 79 años, quien se ha mudado recientemente a Las Vegas, y su familia comerán, intercambiarán regalos y socializarán —tanto en el interior como en el patio— llevando mascarillas excepto cuando coman. Confía en que sus seres queridos sean proactivos a la hora de mantener la seguridad en las fiestas. "Como solo estaré con las personas más cercanas y queridas, las pruebas rápidas o PCR quedarán a su criterio", dice.

Sin embargo, si sientes ansiedad por organizar o asistir a una reunión, no hay que avergonzarse de celebrarla a distancia.

Este año, Shawanda Vickers, de 54 años, de Fort Lee, Nueva Jersey, y sus parientes lejanos se reunirán de forma virtual de nuevo. "No todos estamos vacunados, por lo que optamos por no hacer una celebración presencial por precaución", dice.

La decisión no causó ningún conflicto familiar, pero fue algo que tuvieron que conversar. Su clan hará llamadas a través de Zoom con familiares de todo Estados Unidos, mientras disfrutan de un banquete de comida soul. "Los anfitriones de todas las casas se pondrán de acuerdo para tener listo el banquete de las fiestas a la misma hora", dice, "para que podamos rezar, comer y bailar juntos a través del ciberespacio".

Video: qué decir al preguntar si alguien está vacunado

Haz clic en CC para ver los subtítulos del video

Nicole Pajer es una colaboradora que cubre temas de salud, cultura y entretenimiento. También ha escrito para The New York Times, Parade, Woman's Day y Wired.

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