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El VA acelera la revisión de reclamos por discapacidad de algunos veteranos de Vietnam

Registros digitalizados permiten procesar rápidamente los beneficios de veteranos de Blue Water Navy.

Sam Grenco, un veterano de Vietnam de Blue Water Navy

Tribune Content Agency LLC / Alamy Stock Photo

Sam Grenco, un veterano de Vietnam de "Blue Water Navy", sufre trastornos similares a los que causa una sustancia química del agente naranja.

In English | Es una iniciativa que tiene el fin de expeditar los reclamos por discapacidad de los veteranos de Vietnam, el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) anunció que ha concluido las tareas de digitalización de registros de cubierta desclasificados correspondientes al período 1956-1978. Los registros, también conocidos como registros del barco o registros del capitán, contienen información crítica de servicio de los miembros de la Armada y la Guardia Costera de Estados Unidos que se puede utilizar para procesar los reclamos por discapacidad más rápidamente.

El VA y la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA) escanearon más de 20 millones de documentos de la Armada y la Guardia Costera; los documentos contienen detalles de eventos destacados que ocurrieron en una nave o en sus cercanías, junto con las responsabilidades y actividades de los oficiales y la tripulación. Esta información puede ayudar a validar los reclamos de los llamados "Blue Water Navy Veterans" (los miembros de las Fuerzas que estuvieron asignados a barcos en mar abierto cerca de la costa de Vietnam), sus cónyuges sobrevivientes y ciertos dependientes, al establecer la probabilidad de exposición al herbicida y de ese modo obtener el derecho a recibir beneficios por discapacidad relacionada con el servicio.

Imagen de un registro de rutina del USS Colleton del 1.º de junio de 1968

National Archives

Un registro de rutina del USS Colleton del 1.º de junio de 1968.

Se estima que alrededor de 90,000 veteranos Blue Water no pudieron recibir beneficios relacionados con el agente naranja hasta enero del 2020, cuando se promulgó la ley Blue Water Navy Vietnam Veterans Act del 2019. Anteriormente, solo los veteranos de Vietnam que habían prestado servicio en tierra o en vías fluviales internas tenían derecho a recibir compensación por discapacidad por la presunta exposición a la sustancia química defoliante.

El equipo de NARA reconoce la importancia de esta iniciativa que tiene fin de facilitar el proceso para que los veteranos Blue Water Navy reciban los beneficios que se han ganado, sin tanto papeleo, dijo el secretario del VA Robert Wilkie en un comunicado de prensa. "Desde el 1.º de enero, el VA ha procesado miles de reclamos y pide a los veteranos, dependientes y cónyuges sobrevivientes que reúnen los requisitos presentar un reclamo tan pronto como sea posible".

Hasta la fecha, el VA ha otorgado $641 millones a más de 22,500 veteranos Blue Water Navy o sus sobrevivientes.


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La semana pasada, el representante demócrata por Montana Jon Tester —el miembro de más alto rango en el Comité de Asuntos de Veteranos del Senado— y otros 45 senadores enviaron una carta a los Comités de las Fuerzas Armadas del Senado y la Cámara de Representantes en la cual los exhortan a agregar el cáncer de vejiga, el hipotiroidismo y el mal de Parkinson a la lista del VA de enfermedades relacionadas con el agente naranja. De esa manera, 34,000 veteranos tendrían derecho a recibir beneficios por discapacidad, afirma la carta.

Por ahora, los veteranos, dependientes y cónyuges sobrevivientes pueden ponerse en contacto con una Organización de Servicios de Veteranos (en inglés) aprobada, que puede prestar ayuda para completar un reclamo por discapacidad. Si ya has presentado un reclamo que fue denegado, puedes presentar uno nuevo con base en la nueva ley. En algunos casos, se realizarán pagos retroactivos de acuerdo con la fecha de presentación del primer reclamo. Puedes encontrar más información del VA sobre la presentación de reclamos aquí, y sobre la exposición al agente naranja aquí (sitios en inglés)

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