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5 ideas para celebrar a ese recién graduado

Desfiles y retratos en el patio están entre los nuevos rituales para la graduación del 2020.

Cameron Díaz posa en su vestido de fiesta con su familia

Cortesía de Jane Gibson Photography

Cameron Diaz posa con su vestido de fiesta de graduación junto con su familia.

In English | A mediados de abril, mi hija Chloe, estudiante del último año de la University of British Columbia en Vancouver, Canadá, terminó de cursar su última clase universitaria conectándose con su computadora portátil desde su residencia estudiantil. Unos días más tarde, la universidad canceló la ceremonia de graduación de mayo. Ella no es la única. Los relatos como este pronto se convirtieron en el lamento de los estudiantes del último año de la escuela secundaria y de la universidad en todas partes cuando el brote de la COVID-19 estrelló nuestros planes colectivos de celebración tras la oleada de clausuras abruptas de instituciones educativas, fiestas de graduación perdidas y graduaciones canceladas.

Si los peores momentos sacan a relucir lo mejor del ser humano, entonces la gente de Estados Unidos demuestra estar a la altura del desafío. En toda la nación, los desconocidos atentos, las familias orgullosas y las compañías emprendedoras están convirtiendo este momento singular en una oportunidad de aplaudir a los graduados del 2020. Aquí te presentamos cinco de nuestras celebraciones favoritas, que tal vez inspiren tus propias ideas para festejar a los graduados de este año.

Adopta a un graduado

Raynee Leslie Branch de Bonney Lake, Washington, empleó las redes sociales para el bien común en abril al crear una página de Facebook llamada "National Adopt A 2020 Senior Project" (Proyecto nacional adopta un graduado del 2020) y pidió a la gente del país que demostrara su afecto por los estudiantes del último año de la escuela secundaria.

Jonathan Jordan sonríe mientras tiene varios paquetes de golosinas

Cortesía de Sandi Jordan

"Me encontré con adolescentes que sentían que esto [coronavirus] desmerecía de cierto modo lo que habían logrado, pero no es así, y por ese motivo quise hacer algo para demostrarles que los apreciamos", dice Branch.

Para principios de mayo, más de 9,200 adolescentes, cuyos padres habían publicado sus fotos y biografías en la página, fueron adoptados por familias en todo el país que les enviaron tarjetas y paquetes de apoyo. Uno de los destinatarios, Jonathon Jordan, graduado de Baylor School, una preparatoria privada mixta en Chattanooga, Tennessee, recibió de una familia de la zona una bolsa llena de sus refrigerios y dulces favoritos y una tarjeta de regalo de $10 de Chick-fil-A. El paquete de apoyo hasta incluía un ramo de flores para Sandi, su madre.

"Me llena de alegría saber que los desconocidos se solidarizan en todo el país para celebrar a los graduados de este año", dice la orgullosa mamá.

Jordan Kriseman posa en su patio vistiendo toga y birrete

Cortesía de Kerry Kriseman

Planea un desfile de autos para el graduado

Jordan Kriseman de St. Petersburg, Florida, planeaba recibir su diploma de licenciatura en arte durante una ceremonia programada para el 2 de mayo en University of Florida en Gainesville. Pero a mediados de marzo, la universidad ordenó a los alumnos a abandonar el campus y regresar a sus hogares por temor a la propagación del coronavirus. Para que no quedara sin celebrar la graduación, los padres de Jordan, Kerry y Rick Kriseman, contrataron a una compañía para que decorara el jardín y la casa con carteles y otros adornos, e invitaron a amigos y parientes a desfilar en auto por la casa entre el mediodía y las 2 p.m. del 2 de mayo para saludar de lejos, tocar la bocina y hacer la señal distintiva del caimán mascota de la universidad para festejar a la graduada. Jordan vio el desfile de unos 24 vehículos y un ciclista desde el porche de su casa, vestida con una toga y un birrete que sus padres pidieron prestados de amigos de la familia.

"Quedé totalmente sorprendida con las decoraciones del jardín y la casa y el desfile de autos", comenta Jordan. "Fue realmente genial porque la gente que normalmente no hubiera podido estar en Gainesville [para la graduación] pudo celebrar con nosotros. Estoy muy agradecida a mis padres por haberlo organizado".

Jonathan Nieves sonríe en su casa decorada con recuerdos de su graduación

Cortesía de Jane Gibson Photography

Jonathan Nieves celebra en el porche de su casa.

Programa un retrato en el porche

La fotógrafa profesional y profesora universitaria Jane Gibson de Belton, Texas, había estado fotografiando a los estudiantes de Belton High School desde que su hija Gracie, que ahora tiene 27, estudiaba en esa escuela. Cuando se enteraron de que los estudiantes se iban a perder la fiesta y la ceremonia de graduación este año, el dúo de madre e hija tuvo una idea brillante: una sesión de retrato de fiesta a distancia.

Gibson publicó un aviso en Facebook pidiendo a los futuros graduados interesados que se vistieran de fiesta, y concertó con las familias una hora aproximada en la que pasaría en auto el 25 de abril. Ese día Gibson y su hija tomaron 12 retratos, incluidos el del sonriente Jonathan Nieves en su traje formal, posando en el frente de la casa que la mamá decoró toda la mañana; y el de Cameron Diaz, quien lució su vestido blanco de fiesta de graduación y posó con su familia en la camioneta roja.

"Fue importante mostrar a nuestros estudiantes de último año que las circunstancias no disminuyen nuestro cariño y que más personas de las que se imaginan se sienten orgullosos de ellos", dice Gibson. "Eso es lo que podemos brindar a nuestros graduados este año: esa lección de amor".

Gibson entregó un retrato de 4 x 6 a cada familia sin costo alguno.

En Arlington, Virginia, el fotógrafo retratista Matt Mendelsohn ha estado trabajando sin cobrar para fotografiar a los estudiantes del último año de Yorktown High School, donde su hija cursa el tercer año, con el fin de capturar a los 500 alumnos antes de la fecha en que hubieran vestido sus togas y birretes en junio. Mendelsohn, provisto de mascarilla, guantes y un teleobjetivo, manteniendo la distancia física adecuada, le pregunta a cada estudiante qué los define. Los consiguientes retratos en blanco y negro fueron reveladores; y los estudiantes crearon su relato personal con equipos deportivos, saltos de porristas e instrumentos musicales.


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Invita a un chef a una cena de graduación

Las cenas de celebración adquieren un toque innovador con Avital Tours, una compañía de giras gastronómicas con sede en San Francisco, que ha llevado su experiencia culinaria a la plataforma Zoom ofreciendo "seminarios chef" de 90 minutos, dirigidos por chefs profesionales, para conmemorar cumpleaños y graduaciones. Los invitados pueden llamar desde su residencia y el costo es $50 para la unidad familiar que se conecta. Un chef enseña en tiempo real a preparar un plato distintivo, cuyos ingredientes pueden pedirse y recibirse con anticipación por $85 por unidad familiar de cuatro personas o bien puedes comprarlos por tu cuenta. También se puede personalizar la sesión, como, por ejemplo, agregar una presentación en diapositivas por $25 con fotos del invitado de honor. Aunque la selección de chefs está sujeta a la disponibilidad, Jonah Miller de Huertas en la ciudad de Nueva York, semifinalista del premio James Beard, ha guiado a los invitados a preparar tortilla española; y el chef de estrella Michelin Mark Dommen de One Market en San Francisco ha presentado su risotto clásico.

"Nuestra misión siempre ha sido profundizar la conexión humana a través de la narración y la comida. Estas experiencias virtuales especiales permiten a las familias conectarse aun desde lejos", explica Unger Avital, fundadora de la compañía.

Organiza una fiesta de graduación en tu sala

Cuando la pandemia forzó la cancelación de la fiesta de graduación de la hija de Jennie Sharda, Rebecca Sharda, quien cursa el último año de Grace Christian School en Raleigh, Carolina del Norte, Jennie pidió a las tres hermanas de Rebecca que revirtieran la desilusión de la graduada.

Sharda animó a las jóvenes a planear una fiesta de graduación en casa, completa con las comidas y postres favoritos de Rebecca, flores con los colores de la escuela Grace Christian (hortensias azules y gerberas anaranjadas) y vestidos formales de fiestas de graduación anteriores, sacados del armario. Hasta Jennie y su esposo Tom se vistieron para la ocasión y toda la familia bailó la noche entera en la sala de estar al son de sus canciones favoritas.

"Me entristecía no poder bailar en mi vestido especial de fiesta de graduación con los compañeros que conozco desde primer año", dice Rebecca. "Pero la noche que pasé con mi familia, bailando con música divertida y comiendo galletas de macarrones, por siempre la llevaré en mi corazón porque estas son las personas que sé que estarán en mi vida pase lo que pase".

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