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Los padres y los abuelos no están de acuerdo en cómo criar a los nietos, según encuesta

Temas como la disciplina, la comida y el tiempo frente a la pantalla causan disputas.

Una mujer joven, que parece molesta, sostiene a un niño pequeño y está junto a otra mujer mayor que intenta hablar con ella.

Getty Images

In English | Cuando los padres y los abuelos no están de acuerdo en cómo criar a los nietos, estas disputas generalmente se centran en la disciplina, la comida y el tiempo frente a la pantalla, según una nueva encuesta nacional. Debido a esas disputas, los padres pueden limitar la cantidad de tiempo que los abuelos pasan con sus nietos.

La encuesta National Poll on Children's Health del C.S Mott Children's Hospital (en inglés) acerca de la salud infantil consultó a 2,016 padres con hijos menores de 18 años y les preguntó acerca del papel de los abuelos en su vida y la vida de sus hijos.

La fuente más común de conflicto entre abuelos y padres en cuanto a los nietos es la disciplina. La encuesta reveló que el 57% de los padres que indicaron haber tenido desacuerdos dijeron que estos fueron a causa de problemas de comportamiento. El 40% de los padres que indicaron haber tenido desacuerdos dijeron que se debieron a que los abuelos eran demasiado tolerantes con los nietos, mientras que el 14% dijeron que la mano dura de los abuelos causaba desacuerdos.

Los nuevos puntos de vista sobre las tácticas de disciplina —como las nalgadas y otros tipos de castigos corporales— pueden crear conflictos. Como también pueden crear conflicto las nuevas investigaciones sobre la seguridad infantil —es decir, usar un asiento elevado o permitirles a los niños quedarse en casa solos—.

Los investigadores descubrieron que cuando los abuelos no apoyaban o cumplían lo que los padres pedían en cuanto a la crianza de los nietos, “era probable que los padres limitaran el tiempo de los abuelos con el niño”, señala Sarah Clark, quien trabaja en University of Michigan y fue codirectora de la encuesta nacional. “Creemos que esto tiene un impacto negativo en los niños y los abuelos”.

Las diferencias entre generaciones pueden ser un problema

La disciplina y los refrigerios encabezan la lista de los desacuerdos

Los padres indicaron las causas más comunes de sus desacuerdos con los abuelos acerca de los nietos, según una nueva encuesta: 

• El 57% dijo disciplina

• El 44% dijo comidas y refrigerios

• El 36% dijo tiempo frente a la pantalla

• El 27% dijo modales

• El 25% dijo salud y seguridad

• El 22% dijo tratar a algunos nietos en forma diferente

• El 21% dijo hora de dormir

• El 10% dijo compartir fotos e información en redes sociales

De los padres que dijeron que su hijo ve por lo menos a un abuelo con regularidad, el 6% indicó haber tenido desacuerdos importantes con uno o más abuelos sobre la crianza, y el 37% indicó haber tenido desacuerdos menores, según la encuesta. Además de la disciplina, otros temas causaron problemas, entre ellos los conflictos por la comida y el tiempo frente a la pantalla. 

Kay Hickey, de 86 años, de Amagansett, Nueva York, afirma que las diferencias en las expectativas de crianza pueden ser a causa de la diferencia de edad entre los padres y sus hijos. “La diferencia más importante es la diferencia cultural entre mi época y la de ellos”, dice Hickey acerca de sus dos hijos y cuatro nietos.

Los encuestados dijeron que los teléfonos inteligentes y el uso de internet han sido un reto para la crianza al que sus propios padres nunca se enfrentaron. “Creo que los niños de hoy están completamente inmersos en sus teléfonos”, afirma Hickey. “Donde están los niños, están sus teléfonos, y creo que eso es terrible”.

Las preocupaciones sobre la privacidad en las redes sociales son también causas comunes de los desacuerdos.

“Más padres se están dando cuenta de que todo lo que se publica sobre un niño crea una ‘huella digital’”, dice Clark. “A medida que los niños crecen, las lindas fotos e historias pueden causar vergüenza. [Esas] situaciones pueden crear conflictos intergeneracionales”.

Los padres limitan el tiempo de los abuelos

El 15% de los padres dijeron que los desacuerdos han tenido un efecto negativo en la relación de su hijo con los abuelos, y el mismo número señaló que limita el tiempo que sus hijos pasan con los abuelos.

La encuesta reveló que estas restricciones son más comunes cuando los abuelos no respetan las decisiones de los padres sobre la crianza. Según la encuesta, aproximadamente la mitad de los abuelos se ajustaron a las preferencias de los padres cuando se les pidió hacerlo, pero algunos se negaron rotundamente.

El resultado en esos casos fue significativo: el 42% de los padres limitaron el tiempo con los nietos si los abuelos se negaron a cambiar su comportamiento cuando se les pidió hacerlo.

“Lo más importante según este estudio es que los abuelos deben hacer todo lo posible por cambiar su forma de interactuar con los nietos si los padres se lo piden”, señala Clark.

Norman Dreyfuss, de 77 años, de Edwards, Colorado, ha optado por no intervenir en la crianza de sus seis nietos.

“Mi filosofía es no meterme”, a menos que se me pida que aconseje, dice. “Nunca hemos sido entrometidos con nuestros hijos ni nuestros nietos”.

¿Debes cambiar tu comportamiento?

Cuando los abuelos son demasiado tolerantes en la crianza, los padres pueden sentir que se socava su autoridad. Impedirles a los nietos hacer cosas permitidas por los padres también puede crear desacuerdos.

Los abuelos deben considerar cambiar la forma en que interactúan con sus nietos si los padres se lo piden. La National Poll on Children's Health reveló que el 43% de los padres le han pedido a un abuelo cambiar su comportamiento para ajustarse a las preferencias de los padres. De esos padres, el 47% dijeron que el abuelo cambió su comportamiento, mientras que el 17% dijeron que el abuelo se negó a cambiar.

Las estrategias más eficaces para evitar el conflicto intergeneracional se centran en la comunicación y la empatía, afirma Sarah Clark, codirectora de la encuesta.

  • Los padres deben darles a los abuelos espacio para establecer una relación con sus nietos.

  • Los abuelos deben hacer caso de los consejos de sus hijos en cuanto a la crianza de los nietos.

“Los niños se benefician cuando los padres y los abuelos se ponen de acuerdo, así que debe hacerse el esfuerzo”, dice Clark.

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