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El Congreso exige al Departamento de Asuntos de Veteranos que corrija errores en reclamos de atención de emergencia

Una carta de representantes y senadores de ambos partidos urge a la agencia a corregir fallas que pueden "destruir" las finanzas de los veteranos.

Placa de idintificación de soldados y un estetoscopio sobre la bandera de Estados Unidos

Getty Images

In English | Luego de la publicación de un informe de la Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), líderes bipartidistas de las dos cámaras del Congreso exigieron el lunes que dicho departamento corrija errores en las reclamaciones por atención de emergencia que afectaron a alrededor de 60,800 veteranos.

La auditoría evaluó reclamaciones procesadas entre el 1.º de abril y el 30 de septiembre del 2017 y halló que el 31% de las reclamaciones de reembolso por atención privada de emergencia presentadas por veteranos fueron erróneamente rechazadas,  en gran medida debido a controles de calidad ineficientes.

"Una emergencia médica puede ser estresante para cualquier paciente; sin embargo, la carga económica de los veteranos cuando el VA niega o rechaza incorrectamente el pago puede ser devastador también", sostiene la carta de los miembros de más alto rango de los comités de asuntos de veteranos del Senado y la Cámara de Representantes. "La falta de reembolso puede llevar a los veteranos a la bancarrota y destrozar su historial crediticio. Estos errores administrativos pueden seguir con ellos el resto de sus vidas".

Letrero donde se puede leer en inglés Departamento de Asuntos de Veteranos

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Cómo apelar una reclamación rechazada

Mientras el Congreso presiona al Departamento de Asuntos de Veteranos en este asunto, los veteranos que tengan preguntas acerca de sus reclamos rechazados pueden llamar gratuitamente al Community Care National Center, 877-881-7618 (en inglés).

Si un veterano cree que su reclamo fue rechazado incorrectamente, puede volver a presentarlo una vez que se hayan solucionado los errores o agregado información adicional. Las autoridades del VA tienen que haber enviado una carta explicando los motivos del rechazo de la reclamación.

La reclamación rechazada se puede apelar dentro de un año a partir de la fecha de la carta de rechazo, según el inspector general del VA.

“Los veteranos a quienes le hayan rechazado una reclamación en ese período [entre el 1.º de abril y el 30 de septiembre] deberían solicitar  definitivamente la revaluación del pedido”, dice Rebecca Burgess, investigadora del American Enterprise Institute.

Los 35 legisladores solicitaron información del VA. Desean saber:

  • si todavía existen incentivos para que los empleados que procesan las reclamaciones sacrifiquen "calidad por cantidad";
  • si el departamento cuenta con el personal y la tecnología para evaluar reclamaciones por atención de emergencia;
  • cómo se comunicará el departamento con los veteranos cuyos pedidos fueron incorrectamente negados;
  • cómo mediará el departamento las reclamaciones de alrededor de 17,400 veteranos que el inspector general dice deberían haberse pagado.

En el 2014, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (Government Accountability Office) preparó un informe que identificó problemas similares a los que surgieron en la investigación de este mes en el Departamento de Asuntos de Veteranos.

"Es decepcionante ver que el departamento no ha hecho lo suficiente para mejorar el procesamiento de las reclamaciones por atención de emergencia fuera del VA. Nuestra expectativa es que el departamento implemente en forma rápida y continua las recomendaciones de los organismos independientes de supervisión", indica la carta.

El informe analiza casos de hace dos años, escribió en un correo electrónico la directora de relaciones con los medios del VA, Susan Carter. Las autoridades del departamento ya habían identificado problemas hace un año y comenzaron a corregirlos.

"El VA aprecia la preocupación de los legisladores y les responderá en forma directa", escribió. "El departamento aprecia la supervisión del inspector general, que en este caso resalta reclamaciones que se procesaron hasta más de dos años atrás".

Mientras tanto, la Oficina del Inspector General dice que "vigilará las acciones correctivas del VA".

"Los legisladores pueden aprobar las leyes que quieran y exigir más medidas de rendición de cuentas, por ejemplo, informes. Pero en definitiva, soy escéptica en cuanto a que eso resolverá este problema constante porque es más sistémico que eso", dijo Rebecca Burgess, investigadora del American Enterprise Institute.

"Para abordar la totalidad de este problema, los legisladores deben dar un paso atrás y revaluar el Departamento de Asuntos de Veteranos por completo".

"Nadie ha hecho una evaluación del departamento en su totalidad desde la Comisión Bradley de 1956 para abordar lo que funciona y lo que no, y entender por qué", dijo Burgess. "Estamos atrasados".

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