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¿Realmente importa la diferencia de edad?

Las ventajas y las desventajas de tener una pareja más joven.

Thalia y Tommy Mottola - Importan las diferencias de edad después de los 50?

Foto: Dave M. Benett/Getty Images

¿Qué tiene que ver la edad con el amor? Thalía de 41 años y Tommy Mottola de 63 años, llevan más de 10 años de casados.

In English | Te haz enamorado de alguien 20 años más joven, y él o ella de ti. Tus amigos dicen que estás "encaprichado"; ¿por qué no se dan cuenta de que estás enamorado? Podrían poner en duda los motivos de la persona más joven ("¡Cazafortunas!"), o insinuar que todo es por el sexo ("¡Eres un zorro astuto!"), o quizás te adviertan que a no ser esto una aventura, tú terminarás "aislado, pobre o ambas cosas".

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¿Es esta más o menos la clase de "apoyo" que recibes? Tus amigos podrían tener razón. Las personas se sienten atractivas al estar con alguien nuevo, y sienten cierto orgullo al captar el interés de una pareja más joven. Pero existe algo más que eso en una nueva relación, como tú bien lo sabes, así que puedes prescindir de los codazos y guiños.

Muchas parejas han superado esta barrera, y se han mantenido casados felizmente, o comprometidos durante años. Quizás los más conocidos son Michael Douglas, de 68 años, y Catherine Zeta-Jones, de 43 años, quienes han superado el cuarto de siglo que los separa en edad para respaldarse el uno al otro a través de una larga relación de pareja (y recientemente, algunos sustos médicos). O fíjate en el guitarrista de 65 años de los Rolling Stones, Ronnie Wood, que se casó el año pasado con (su tercera esposa) Sally Humphreys, productora de teatro de 34 años.

No se habla mucho de las (lo que me niego a llamar) "tigresa": mujeres que son considerablemente mayores que los hombres con quien se emparejan. ¿Es posible que los hombres, a diferencia de las mujeres, le den más valor a la juventud y la belleza? Quizás, pero me parece que aquí hay otra dinámica. Las mujeres no desean sentirse maternales con un amante, ni desean que sus amantes las vean como una madre. Puede que esta aversión haya parado en seco a muchas mujeres que en algún momento se sintieron atraídas por hombres más jóvenes. (A no ser, por supuesto, que fueran Cher).

Pero todo esto nos lleva a una pregunta más amplia: una vez se llega a los 50, 60 o 70 años, ¿es inteligente o tonto tener de pareja a alguien 20 años menor que tú?

La respuesta puede encontrarse en las respuestas a las siguientes preguntas:

  1. ¿Existe algo más entre ustedes que la atracción sexual?
  2. ¿A ti te gusta pasar tiempo con las amistades de tu pareja? ¿Le gusta a él o ella pasar tiempo con las tuyas? En el caso de no ser así, ¿se pueden dar el espacio necesario para mantener amistades que ambos no comparten?
  3. ¿Estás consciente de las exigencias que generan las distintas etapas de la vida (es decir, si te encuentras en una etapa de jubilación frente a una epata productiva de tu pareja)? Estas etapas pueden dar lugar a horarios semanales distintos, "presiones de la vida" desiguales y  diferentes disposiciones al tiempo libre.
  4. ¿Tienes un corazón grande como para enfrentar la probabilidad de que el mayor de la pareja sea el primero en enfermarse gravemente?
  5. ¿Estás preparado para hacer concesiones? Los problemas de salud no necesitan ser tan graves para limitar la vida social de una pareja o sus planes de viaje.

Como ser mayor tiene sus recompensas, lo mismo sucede con las diferencias en edad. La persona más joven está con un compañero que tiene más experiencia, que normalmente tiene mejor posición en el mundo. El mayor de la pareja posiblemente tenga más dinero —hasta, quizás, una vida más interesante—. La persona mayor, por su parte, está con un compañero que goza de más energía, y que probablemente haga que ambos se mantengan en forma —y probablemente, más activos sexualmente—.

Pero el más joven de la pareja, ¿no tendrá que afrontar las consecuencias al final? Bueno, si tú tienes 50 años y tu pareja tiene 70, es casi seguro que tendrás que cuidarlo mucho antes. Pero amamos a quien amamos. Además, la mayoría de las personas están dispuestas a superar los tiempos difíciles siempre que tengan tiempos felices de antemano.

Tus hijos, por supuesto, podrían no comprender el encanto de un romance de primavera e invierno. Si son adultos, les puede parecer casi incestuoso saber que mamá—o papá— está saliendo con alguien de la edad del hijo. A tus hijos tal vez les preocupan los cazafortunas o una herencia en peligro, o quizás les cuesta trabajo admitir que su nueva madrastra de 40 años es una persona con instintos maternales.

Si su amor es verdadero, podrás ayudar a todos a resolver estos problemas, y más. Y ambos tú y tu alma gemela de la edad que sea  se felicitarán por haber tenido la iniciativa de no seguir el camino de rosas de las parejas de la misma edad.

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