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No permitas que la artritis estropee tu vida amorosa

Hacer el amor podría ser la medicina que necesitas para aliviar los dolores articulares.

Pareja sonriendo en la cama, gran sexo a pesar de la artritis

HERO IMAGES/CORBI

Para controlar el dolor de la artritis, mueve tus articulaciones entre las sábanas.

In English | "Regresa a tu casa y haz el amor según sea necesario".

¿Alguna vez te ha recetado el médico tal remedio?

Me imagino que no. Pero para unos 35 millones de adultos con osteoartritis, el dolor articular más común, este “tratamiento” cobra bastante sentido: sorprendentemente el sexo es bueno para las articulaciones.

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Cuando las personas hablan de la "artritis", casi siempre se refieren a la osteoartritis, que normalmente es el resultado de décadas de desgaste.

Las articulaciones saludables están acolchadas por un cartílago amortiguador, cuya función es impedir que tus huesos se froten entre sí. En la osteoartritis, en cambio, el cartílago se desgasta y produce dolor y entumecimiento, posiblemente inflamación y una disminución del arco de movimiento.

Los síntomas son peores por la mañana.

El riesgo de padecer de osteoartritis aumenta con la edad, el peso y si tienes antecedentes de lesiones de las articulaciones por esfuerzo repetitivo —el uso frecuente del teclado de la computadora es la causa más común—.

Para controlar la osteoartritis, los médicos aconsejan hacer ejercicios de bajo impacto que te permitan mover las articulaciones ligeramente por todo su arco de movimiento: caminar, trabajar en el jardín, nadar, manejar bicicleta, hacer ejercicios de calistenia en la piscina —y el sexo—.

"El sexo es fenomenal para las personas con artritis", dice el Dr. Marty Klein, terapeuta sexual de Palo Alto. "El acto sexual supone un ejercicio suave en el que se trabaja el arco de movimiento articular, que disminuye el dolor y la inflamación. También libera endorfinas, el analgésico natural que produce nuestro organismo. El sexo fortalece los músculos que se encuentran alrededor de las articulaciones, de tal modo que ayuda a sostenerlas. Y mejora el estado de ánimo, que asimismo ayuda a aliviar el dolor".

Prueba estas sugerencias para aliviar al máximo los síntomas de la artritis a través del sexo.

Antes de tener relaciones sexuales

1. Haz citas para hacer el amor. Si padeces de alguna enfermedad crónica, aprende a adaptar tu estilo de vida y planificar. Apartar tiempo para el sexo te permite prepararte con anticipación, quizás con estiramientos suaves. También te puede permitir hacer el amor en los momentos (diremos a primeras o últimas horas de la tarde) cuando menos te molestan tus síntomas.

2. Ejercítate de antemano. La actividad física es una forma maravillosa de controlar la osteoartritis. Tomen una caminata juntos, bailen o hagan cualquier actividad que ambos disfruten. Un beneficio adicional: realizar juntos actividades que no sean sexuales antes de hacer el amor intensifica la intimidad emocional.

3. Tomen un baño o ducha con agua tibia. El calor alivia las articulaciones. También es relajante, por lo que ayuda a preparar la mente y el cuerpo para la actividad sexual.

4. Toma tu medicina. Si solamente sientes dolor o entumecimiento en las articulaciones, toma en cuenta tomar acetaminofén (Tylenol) antes del sexo. Si padeces de inflamación articular, prueba un analgésico antiinflamatorio como la aspirina, el ibuprofeno (Motrin, Advil) o el naproxeno (Aleve). (Advertencia: el uso intensivo a largo plazo de acetaminofén podría dañar el hígado; el uso crónico de los demás podría causar úlceras y dolor gastrointestinal).

Durante y después del sexo 

1. Mueve tu cuerpo —todo tu cuerpo—. Si tus relaciones sexuales incluyen el coito, no te limites a girar la pelvis. El mejor ejercicio para la osteoartritis es el que mueve las articulaciones por todo su arco de movimiento: los dedos, muñecas, codos, hombros, cuello, espalda, caderas, rodillas y tobillos. Así que acaríciense por todos lados. Masajéense suavemente el uno al otro los músculos alrededor de las articulaciones. Estírate para alcanzar los pies y cuero cabelludo de tu pareja. El sexo de cuerpo entero no solamente ayuda a controlar la osteoartritis, también es el tipo de amor que recomiendan los expertos para optimizar la satisfacción erótica.

2. Acuéstense con un juguete. La osteoartritis entumece los dedos de muchas personas, dificultándoles realizar caricias amorosas. Los vibradores ayudan frecuentemente.

3. Adáptense. Si uno de los dos padece de problemas de las rodillas, experimenten con almohadas y posiciones que minimicen el esfuerzo.

4. Comuníquense. Avisa al otro si te duele estar en alguna posición o hacer ciertos movimientos. Céntrense en los que no les duela.

5. Manténganse sexuales. Algunas personas piensan: "Siento dolor; el dolor estropea las relaciones sexuales; por lo tanto, dejaré de tenerlas". Otros piensan: "Posiblemente sienta dolor, pero sigo siendo una persona sexual, por eso me adaptaré y seguiré siendo sexual". Se ese segundo pensador.

6. Hablen sobre ello. Si la artritis sigue afectando sus relaciones sexuales, un terapeuta sexual puede sugerir adaptaciones para maximizar el placer y minimizar el dolor. Para encontrar a un terapeuta sexual cerca, visita la American Association of Sex Educators, Counselors and Therapists (Asociación Estadounidense de Educadores Sexuales, Consejeros y Terapeutas), la Society for Sex Therapy and Research (Sociedad para la Terapia e Investigación Sexual), o la American Board of Sexology (Junta Estadounidense de Sexología).

7. Haz un intercambio. Si ninguna de estas sugerencias te ayuda a aliviar suficientemente el dolor, considera un reemplazo articular. Según una encuesta de 147 personas con artritis severa realizada por el Dr. José A. Rodríguez, director del Center for Joint Preservation and Reconstruction (Centro para la preservación y reconstrucción de las articulaciones) del hospital Lenox Hill Hospital en Nueva York, la mayoría informó estar descontento y tener problemas sexuales. Después de someterse a un reemplazo articular, sin embargo, un 81 % informó sentir más placer y tener relaciones sexuales con más frecuencia.

Así que, ¿qué esperas? Para controlar el dolor y entumecimiento de la artritis, mueve tus articulaciones por todo su arco de movimiento —entre las sábanas—.

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