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Cómo ayudar a tus nietos a tener una buena experiencia con la tecnología

Consejos para abuelos que quieren moderar el uso de los aparatos digitales y la TV en línea.

Abuelo con su nieta frente al computador - Cómo ayudar a tus nietos a tener una buena experiencia con la tecnología

Getty Images

Si tienes un nieto o nieta menor de edad que pasa muchas horas frente a los dispositivos móviles o la televisión, es posible que te preocupe su seguridad y privacidad. La buena noticia es que como abuelo, tienes muchas oportunidades para ayudarles a prevenir malas pasadas en internet y moderar el uso de los aparatos tecnológicos.

En esta columna te comparto algunas recomendaciones prácticas que te permitirán ofrecer una suerte de guía tecnológica a los seres queridos más chicos de la familia para que así tengan una experiencia segura y positiva cuando se conecten a internet, utilicen videojuegos o vean televisión en línea.

Explícales los peligros

Es importante que tus nietos sepan a qué exponerse en internet y que aprendan a tomar las decisiones correctas cuando naveguen en la red. Habla con ellos y explícales que, si bien internet puede ser una puerta de acceso a buenas experiencias, también tiene algunos peligros que deben reconocer y evitar.

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Enséñales, por ejemplo, a no compartir datos o información delicada con extraños, como su nombre, apellido y fecha de nacimiento, y cuéntales que tomar malas decisiones en internet puede hacerles pasar malos momentos. No intentes supervisar todo lo que hacen, especialmente si son adolescentes, porque prefieren herramientas que les permiten interactuar sin ser observados. Ayúdalos a que aprendan a tomar buenas decisiones por sí mismos.

Una buena premisa es que nadie debería hacer en internet lo que no haría fuera de la red.

Aprende a usar las redes sociales

Ten en cuenta que no todas las herramientas en internet son aptas para los chicos de todas las edades. La mayoría de redes sociales no autorizan que los menores de 14 años creen perfiles, por lo que es mejor no permitirle al niño tener uno.

Cuando ellos ya tienen acceso a las redes sociales, intenta seguir sus actividades creando tus propios perfiles en esas redes. También deberías preguntarles con quién se comunican cuando interactúan a través de estas, quiénes son sus amigos y cómo los conocieron.

Te recomiendo informarte sobre las herramientas de privacidad que ofrecen las redes. Facebook, Twitter, Instagram y Google+, entre otras, ofrecen guías para padres en español, inglés y otros idiomas, en las que explican cómo aprovechar sus herramientas de seguridad y privacidad. Lo ideal es que las entiendas y aprendas a usarlas, y lo entretenido es que puedes pedirle ayuda a tu nieto o nieta y aprovechar la oportunidad de hablar de los peligros.

Clasificación de edad de los videojuegos

Los videojuegos tienen una calificación que indica la edad mínima para la que fueron diseñados. Esta información la encuentras en las instrucciones o el empaque del videojuego. Asegúrate de que tus nietos no estén jugando títulos que no sean apropiados para su edad.

Esta clasificación la publica ESRB (Electronic Software Rating Board), una organización creada por la industria del desarrollo de videojuegos. Evalúa aspectos como los contenidos violentos, sexuales o relacionados con el consumo de alcohol, tabaco y drogas. En el sitio de ESRB puedes conocer a qué edad corresponde cada calificación y la edad mínima recomendada para cada juego.

Las consolas más modernas permiten bloquear los juegos según su recomendación de edad. En este enlace encontrarás las instrucciones para hacerlo en PlayStation 4 (PS4), de Sony, aquí hay un tutorial para la Xbox One, de Microsoft, y en este enlace podrás saber cómo se hace en la Wii U, de Nintendo.

Limita el uso de los dispositivos

Una manera de evitar que tus nietos se pasen pegados a la pantalla es limitando la cantidad de horas al día que pueden usar dispositivos tecnológicos. La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos recomienda que los chicos mayores de dos años no pasen más de 2 horas al día frente a una pantalla, excepto cuando lo hacen para estudiar y hacer sus deberes.

Y agrega que los “niños menores de dos años no deben pasar ningún tiempo frente a una pantalla”. Además, los pediatras recomiendan prohibir el uso de los dispositivos en ciertos momentos o espacios, como la hora de la cena, y que los niños no tengan televisores, computadoras y consolas de videojuegos en sus habitaciones.

Si pasas tiempo con tus nietos, te darás cuenta de que estas recomendaciones son difíciles de cumplir, ya que les encanta pasar largas horas frente a los dispositivos electrónicos. Si ese es el caso, intenta conciliar con ellos una reducción gradual, y motívalos a aprovechar el tiempo jugando con sus amigos o haciendo alguna actividad física. También es conveniente que eduques con el ejemplo y reduzcas tú mismo el tiempo que inviertes usando equipos electrónicos.

Apps para controlar el uso de los dispositivos

Te aconsejo también utilizar aplicaciones (apps) que te permiten ejercer ciertos controles. Puedes imponer límites de tiempo, permitir que solo se puedan ver contenidos apropiados para su edad, incluso prohibir que hagan compras en línea o que descarguen aplicaciones.

Para saber cómo activar estos controles en Windows, haz clic aquí; las instrucciones para Mac OS X se encuentran en este enlace, y aquí puedes consultar cómo funciona el sistema operativo  iOS, es decir el software instalado en el iPhone, el iPad y el iPod Touch de Apple.

Si deseas ejercer un mayor control, hay otras herramientas que puedes instalar en una computadora o dispositivo móvil. Puedes probar con Qustodio, que está en español, funciona en iPhone, Android (móviles), Windows y Mac, y tiene una versión gratuita que explica lo que puedes hacer con esta app.

Otra herramienta, recomendada por los expertos (solo en inglés), es K9 Web Protection, la cual funciona en computadores Windows y Mac OS X. También puedes probar Norton Family, que permite supervisar los tiempos y lo que hacen tus nietos en sus móviles. También está en español y tiene una versión gratuita.

No olvides, finalmente, preguntarle a tu proveedor de servicio de internet si alguna de estas herramientas está incluida en el paquete de servicios que recibes, porque es probable que ya tengas acceso a ellas, y por tanto no tengas que pagar más de la cuenta.

Actividad física

Otra opción es que incentives a tus nietos a hacer actividad física aun cuando están frente a la pantalla. Hay decenas de videojuegos que consisten en bailar o moverse. Entre estos están: Just Dance, que tiene versiones para todas las consolas, o Dance Central Spotlight, para Xbox One. Si tus nietos prefieren los deportes, puedes sugerirle Kinect Sports Rivals para Xbox One o Xbox 360, Sports Champions para PlayStation 3, o Wii Sports para Wii o Wii U.

Ten en cuenta que para disfrutar de estos juegos en su consola, esta debe contar con un sensor de movimiento, una especie de cámara que permite a la computadora “ver” y “entender” lo que se hace con el cuerpo.

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