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Cómo plantar un jardín para polinizadores

Un oasis para los insectos apropiados puede mejorar el ecosistema de tu jardín.

Mariposa sobre una flor

DB_BEYER/GETTY IMAGES

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Barbara Weatherford, de Portsmouth, Rhode Island, normalmente se sienta en su jardín a tomar café y a contemplar sus plantas, observando "cuántos insectos se mueven por los pétalos". Si bien algunas personas aplastan instintivamente a los insectos, para ella es otra cosa. "Quiero bichos en mi jardín", dice. ¿Por qué? Porque ella sabe que muchos insectos son importantes polinizadores, y no plagas.

Weatherford, de 72 años, forma parte de una tendencia de jardinería que se centra en favorecer a los polinizadores locales para contrarrestar la disminución de la población de insectos en el país. ¿Recuerdas cuando eras niño cómo el parabrisas del auto quedaba cubierto de insectos muertos después de los viajes familiares por carretera? Eso ya no sucede. Según los expertos, la población de polinizadores de EE.UU. se ha visto gravemente afectada por la pérdida de hábitat, los pesticidas, las enfermedades y el cambio climático.

Sin embargo, puedes ayudar a revertir este declive incorporando en tu jardín plantas que alimenten a los polinizadores. "Al favorecer a los polinizadores en tu comunidad, también estarás apoyando a las aves, como los pájaros cantores, a otros insectos y a mamíferos más grandes", dice Kelly Rourke, directora ejecutiva de Pollinator Partnership. Los polinizadores son vitales para nuestro suministro de alimentos y para los ecosistemas, porque las plantas no pueden reproducirse (ni producir semillas ni frutos) sin la polinización.


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Las plantas "convierten la energía del sol en alimento que impulsa toda la vida en el planeta", dice Doug Tallamy, profesor de Entomología de University of Delaware y autor de Nature's Best Hope. "Si desaparecieran los polinizadores, perderíamos entre el 80 y el 90% de las plantas del planeta".

¿Qué es exactamente un polinizador?

La mayoría de las personas piensan en la abeja melífera como el principal polinizador, pero los científicos destacan la importancia de las abejas autóctonas, entre las que se encuentran los abejorros. (Las abejas melíferas se importaron de Europa). "Las abejas autóctonas son los verdaderos polinizadores y los que hacen la mayor parte del trabajo", dice Tallamy.

En Estados Unidos hay casi 4,000 especies de abejas autóctonas, "la mayoría de las cuales están en peligro porque no tenemos las plantas que necesitan para reproducirse", dice. ​ ​

Así como las mariposas monarca dependen de las plantas de algodoncillo como única fuente de alimento para sus larvas, varios insectos autóctonos se reproducen solo si tienen acceso a un polen concreto. Sin algodoncillo, no habría mariposas monarca. Sin la enredadera de Virginia, la preciosa polilla esfinge no existiría. ​ ​

Encuentra plantas originarias para los polinizadores

Escribe tu código postal en el buscador de plantas autóctonas (en inglés) de la National Wildlife Federation o en la guía de cultivo ecorregional (en inglés) de la Pollinator Partnership para encontrar una lista de las plantas nativas que crecen mejor en tu zona y de los polinizadores que atraen.

Otros polinizadores vitales son los que hacen su trabajo de noche, como los murciélagos, algunos escarabajos y las polillas. Hasta las moscas polinizan ciertas plantas, como los árboles frutales "pawpaw" en la costa este.

Elige especies que sean originarias en tu zona

Para que su jardín fuera lo más respetuoso posible con los polinizadores, Weatherford investigó y habló con su hermana jardinera. Decidió concentrarse en las plantas nativas de su estado. "Me he vuelto más consciente al seleccionar las plantas", dice. "No se trata solo de que sean bonitas. Debes preguntarte qué hace la planta en el entorno para mejorar el espacio para otras criaturas".

Para apoyar a los polinizadores locales, selecciona una variedad de plantas nativas que florezcan sucesivamente desde principios de la primavera hasta finales del otoño, lo que les garantizará un suministro constante de polen y néctar. Elegir una mezcla de plantas autóctonas de tu zona significa que se adaptarán mejor al clima, al suelo y a las especies polinizadoras locales que las plantas importadas o no autóctonas. También necesitarán menos agua cuando se hayan establecido y ayudarán a evitar la erosión. Y no te olvides de los polinizadores nocturnos, incluye plantas que florecen por la noche.

Valerie Gamache, de 64 años, de Portsmouth, Nuevo Hampshire, quería mucho color en su jardín y también apoyar a los polinizadores. Cuando derribó un árbol en mal estado, lo hizo astillar y luego convirtió el espacio abierto y soleado en "un fresco lecho de polinizadores. Es un imán para los pájaros", dice. Gamache también se aseguró de evitar el uso de pesticidas que puedan perjudicar a los insectos beneficiosos.

Ventajas de los jardines para polinizadores

Steve Dale, de 74 años, de Bloomington, Minnesota, se interesó en la jardinería que promueve a los polinizadores a través de la Izaak Walton League of America, una organización que elimina plantas invasoras y las sustituye con variedades autóctonas locales. Conforme el jardín de Dale iba ocupando más espacio y desplazando al césped, se sentía aliviado de no tener que seguir podándolo. De hecho, la hierba es inútil para los polinizadores, dice Tallamy.

"Tenemos más de 40 millones de acres de césped en este país en los que hemos eliminado el alimento que necesitan estos polinizadores", dice Tallamy. Sustituir aunque sea solo una parte de tu césped con plantas autóctonas puede proporcionar una fuente vital de alimento. Piensa en tu jardín como parte del Homegrown National Park (en inglés), una iniciativa de costa a costa que Tallamy puso en marcha para restaurar la biodiversidad y un ecosistema sano mediante el incremento en el número de plantas nativas. ¿No tienes jardín? No te preocupes: muchas plantas autóctonas crecen sin problemas en macetas o jardineras en las ventanas.

Otro beneficio de tener un jardín con plantas que promueve la polinización es la oportunidad que ofrece para la conexión y la comunidad. El jardín de Dale es un lugar fascinante para sus nietos. "Uno de sus insectos favoritos es el abejorro. Los vemos trabajar todo el tiempo", dice.

Los expertos también recomiendan añadir plantas autóctonas a tu huerto para atraer a los polinizadores que necesitan. Dale comparte su cosecha con su hija, a quien le proporciona pepinos, frijoles y tomates.

Doug y Arlene Ripley han experimentado la misma alegría cultivando su jardín cerca de St. David, Arizona. Es un clima árido y, sin embargo, Arlene, de 75 años, ha fotografiado 80 especies de mariposas atraídas a su propiedad. "Muchos de los insectos son increíblemente bellos", dice Doug, de 76 años. ​​